Felice Albers lette vroeger extra op Naomi van As

Met haar achttien jaar is Felice Albers een van de jongste speelsters van de 45-koppige trainingsgroep van bondscoach Alyson Annan. Woensdag hoort het talent van Amsterdam of ze wordt geselecteerd voor de Champions Trophy, die van 17 tot en met 25 november wordt gespeeld in China. ‘Ze is nog jong, maar heeft veel in huis om international te worden.’

Wanneer de aanvallende middenvelder van Amsterdam met de bal aan haar stick het op de rechterflank op een lopen zet, schieten er soms flitsen van de acties van een tweevoudig Wereldspeelster van het Jaar door je hoofd. Af en toe is het alsof je naar een jonge versie van Naomi van As aan het kijken bent. Ze is bijna net zo lang. Ze heeft hetzelfde postuur, inclusief de kromming in haar rug wanneer ze dribbelt. En dan dribbelt ze ook nog keer op keer naar de achterlijn, waar ze de bal teruglegt op een inlopende medespeelster. Een actie die verraadt dat ze haar grote voorbeeld uit haar jeugd goed heeft bestudeerd.

‘Als je haar met één speelster zou moeten vergelijken, dan is het met Naomi’, zegt haar coach van Amsterdam, Rick Mathijssen, die ook de bondscoach van Albers bij Jong Oranje was.

Amsterdam-coach Rick Mathijssen en Felice Albers op een archieffoto uit 2016. Foto: Koen Suyk

Een vleugje van Naomi van As

Mathijssen: ‘Felice heeft veel in zich in wat een aanvallende middenvelder in zich zou moeten hebben. Ze is snel. Sterk aan de bal. Handig in één-tegen-één-duels. Ze heeft een goede actie en een goede dribbel. En kan de diepte in gaan, waardoor tegenstanders achter haar aan moeten rennen.’

Laat duidelijk zijn dat we haar niet de nieuwe Naomi van As noemen. Albers zelf wordt er ook een beetje ongemakkelijk van als ze wordt vergeleken met Van As, tegen wie ze altijd heeft opgekeken. ‘Ik ben natuurlijk nog lang niet zo goed als haar. Zij heeft zoveel prijzen gewonnen en zoveel voor het Nederlandse hockey betekend. Ik moet me nog op veel vlakken ontwikkelen. Maar ik begrijp het wel als mensen me met haar vergelijken. Dat beschouw ik als een compliment. Vroeger, als ik naar wedstrijden van Oranje keek, lette ik altijd extra op haar. Ik vind het bijzonder dat ik tegen haar heb mogen spelen.’

Albers, dochter van de bekende zaakwaarnemer Guido Albers (die onder meer de belangen van Wesley Sneijder en Frank de Boer behartigt, red.), staat aan de ene kant bekend als vrolijke vogel. Wanneer je met haar praat, maakt ze veel grappen. Ze lacht vaak. Als ze hoort dat haar coach Rick Mathijssen voor dit artikel veel positieve dingen over haar heeft gezegd, antwoordt ze dat ze hem dat heeft ingefluisterd. ‘Als hij dat niet zou doen, zou ik nu wat onaardigs over hem zeggen’, zegt ze lachend. Dan snel: ‘Nee hoor, grapje.’

Felice Albers op het EK Zaal in 2017 samen met Lisa Post. Foto: WorldSportPics/Frank Uijlenbroek

Soms moeten we haar een half uur na de training van het veld trekken. Amsterdam-coach Rick Mathijssen

Aan de andere kant is ze heel serieus. ‘Ik heb nog niet vaak meegemaakt dat het een topsporter lukt om binnen één jaar haar propedeuse Bedrijfskunde te halen’, was het compliment dat haar studiecoördinator haar afgelopen zomer gaf. Ook binnen het hockey weet ze wat ze wil. Het gebeurt regelmatig dat ze na een (dubbel)training van Amsterdam een paar pionnen op het veld zet. Terwijl de training al voorbij is, dribbelt ze daar keer op keer tussendoor om vervolgens op goal te slaan. ‘Ze is leergierig’, zegt Mathijssen. ‘Soms moeten we haar een half uur na de training van het veld trekken, omdat ze anders haar rust niet pakt.’

Albers: ‘Dan hoor ik Rick weer roepen: Felice, je eten wordt koud.’

Ze is een voorbeeld van het jeugdbeleid van Amsterdam. Op vijftienjarige leeftijd debuteerde ze in Dames 1, als B-junior. Het jaar daarop speelde ze op zaterdag met Meisjes A1 mee en op zondag met Dames 1. Dit is haar derde seizoen als volwaardig lid van het vaandelteam. Ze heeft al drie keer play-offs gespeeld.

Felice Albers botst bovenop Oranje-Rood-middenvelder Yibbi Jansen. Foto: Willem Vernes

Albers: ‘Ik moet aan mijn verdedigende kwaliteiten werken. Ik ga vaak te gretig op de bal af. Ik stap te snel in.’ Mathijssen: ‘Felice moet haar krachten doseren. Ze wil soms te veel. Ze moet nog een balans vinden tussen wanneer ze een actie aangaat en wanneer ze dat juist niet moet doen, maar een pass moet geven, om te voorkomen dat ze te voorspelbaar wordt. Of ze uiteindelijk goed genoeg voor Oranje is? Dat hangt van een aantal factoren af. Ze is nog jong, maar heeft veel in huis om uiteindelijk international te worden.’

Kans op de Champions Trophy

Voor een talentvolle jeugdspeelster volgde Albers de gebruikelijke route via Nederlands Meisjes B en Nederlands Meisjes A naar Jong Oranje, maar nu kan het opeens heel snel met haar gaan. Woensdag hoort ze of ze wordt geselecteerd voor de Champions Trophy, terwijl ze de leeftijd heeft om nog twee jaar voor Jong Oranje te spelen. Ze concurreert onder meer met speelsters die ook uit Jong Oranje komen, maar twee of drie jaar ouder dan haar zijn.

‘Ik vind het fantastisch dat ik bij de trainingsgroep zit. Ik heb nu twee keer met Oranje getraind en geef eerlijk toe dat ik even heb moeten wennen om met zoveel nieuwe meiden op het veld te staan. Ik was best een beetje zenuwachtig. Maar ik wil mezelf niet te veel druk opleggen. Ik geniet ervan dat ik in de trainingsgroep zit en ben superblij dat ik een kans van de bondscoach krijg. Natuurlijk is Oranje uiteindelijk mijn doel. Maar ik ben nog maar achttien jaar. Alles wat ik nu mee pak, is mooi meegenomen. Ik zie wel of ik voor de Champions Trophy word geselecteerd of niet.’


8 Reacties

  1. lynnBosman

    lynnBosman

    Goede speelster, groot talent. Of ze morgen erbij zit geen idee, maar een plekje bij de eerste 32 moet toch mogelijk zijn..

  2. Pieterpaulsmits@gmail.com

    Pieterpaulsmits@gmail.com

    Helemaal mee eens Lynn. Tegelijkertijd maak ik me ook wel een beetje zorgen als ik dit zo lees. Mooi geïllustreerd door die foto van Felice en Yibbi Jansen, zie ik 2 wel erg gemotiveerde meisjes/jonge vrouwen. Het illustreert ook dat topsport vaak niet gezond is. De grens wordt opgezocht. Moet je dat als coach of bond afremmen of stimuleren? Ik ben van mening dat je zou moeten verbieden dat kinderen voor bv hun 17de in de seniorencompetitie mee gaan draaien.

  3. Knuufke

    Knuufke

    @PieterPaul Helemaal mee eens! Als ze op 14-15 jaar zo goed zijn, zijn ze dat op hun 17de ook nog wel. Laat ze eerst maar eens speltechnisch en met name fysiek en geestelijk rijpen. Dat ze in de jeugd niet aan hun trekken zouden kunnen komen is dubieus. Volgens mij heeft de bond daar wel degelijk een rol in te vervullen. Coaches en ouders zitten er zo dicht op dat ze zin en waanzin moeilijk onderscheiden.

  4. rancoburgzorg

    rancoburgzorg

    Als je goed bent kom je snel.

  5. Knuufke

    Knuufke

    @Ranco Tegeltjeswijsheid en leidt tot niets goeds.

  6. runahonig@ziggo.nl

    runahonig@ziggo.nl

    Er zijn in Nederland zoveel talenten die het uiteindelijk toch niet echt maken. Er zijn heel veel factoren van invloed. Het gaat naast het hockey om mentale kracht, fysieke gesteldheid en wat je wil met de rest van je leven. Ook verander je als je uit huis gaat als persoon. Vriendjes, studentenverenigingen, studie, allemaal van invloed. Andere zaken worden dan ook belangrijk en dan is het maar de vraag wat je nog over hebt voor hockey. Laat dit soort meisjes rustig rijpen en verwacht niet teveel.

  7. rancoburgzorg

    rancoburgzorg

    Wat een onzin weer. Rijpen? Dan hadden we Nadia Comaneci, Max Verstappen en Magnus Øen Carlsen niet gehad. Wereldsterren. En in onze hockeywereld kennen we toch allemaal Teun de Nooijer die op zijn 15e in de volwassenen competitie meespeelde. En toen was die al de beste.

  8. Knuufke

    Knuufke

    @Ranco Deze voorbeelden geef je vast om het tegendeel te beweren? Verdiep je eens in het leven van je heldin Comaneci! " De kleine Roemeense die nooit glimlachte" is een mooi verhaal over een turnster die van haar voetstuk valt doordat ze volwassen wordt, maar ook een verhaal over een systeem: zowel politiek als dat van de media. Gelukkig is het hockey hier niet mee te vergelijken, maar laten we dat vooral zo houden.


Wat vind jij? Praat mee...