HGC in Eerste Klasse Zaal op jacht naar eerherstel

Met een puntentotaal van min drie degradeerde HGC vorig seizoen roemloos naar de Eerste Klasse Zaal, een HGC-onwaardig niveau. De club uit Wassenaar beloofde beterschap. Maar houden ze ook woord? Een reportage vanuit de blaashal van Zoetermeer.

‘Op zaterdagavond zit ik liever met mijn vriendin op de bank’, zegt veertigvoudig international Floris van der Linden aan het begin van de avond over het lot van spelers in de Eerste Klasse Zaal. ‘In het begin moest ik even schakelen dat we op zaterdagavond moeten spelen en niet op zondagmiddag, maar inmiddels ben ik eraan gewend.’

In 2014 speelde Van der Linden voor 15.000 toeschouwers in het oranjegekleurde stadion van ADO Den Haag de WK-finale tegen Australië (1-6). Deze zaterdagavond speelt hij in de blaashal van Zoetermeer om 19.10 uur tegen Leiden en om 20.50 uur tegen Zoetermeer. ‘Ik heb er zin in.’

Oud-international Floris van der Linden in actie in de Eerste Klasse Zaal. Foto: Orange Pictures/Hans van der Valk

HGC liet verstek gaan op de laatste speeldag

Door een reeks flaters kreeg HGC vorig seizoen in de Topklasse Zaal bakken met kritiek over zich heen. Met het oog op blessures was besloten dat niemand van Heren 1 in de zaal mocht spelen. Toch werd de niet-speelgerechtigde Tristan Algera twee duels opgesteld. Die wedstrijden werden door de KNHB omgezet in een reglementaire nederlaag. HGC kreeg drie punten in mindering.

Als klap op de vuurpijl liet HGC op de laatste speeldag door een gesprek aan beschikbare spelers verstek gaan. Met een puntentotaal van min drie degradeerde de ploeg naar de Eerste Klasse. Het was bestuurslid Robert Sonneveldt, ook speler van de zaalploeg, die op hockey.nl tekst en uitleg moest geven. ‘Ik ga er volledig voor staan dat het komend seizoen anders gaat.’

Zulke taferelen als vorig seizoen wil ik koste wat kost voorkomen. Dat is mijn eer te na. Manager Ernst-Jan Beukers

De afgelopen zomer aangestelde veldcoach Paul van Ass, clubman in hart en nieren, sloeg met zijn vuist op tafel. Eerherstel in de zaal wilde hij zien. Strafcornernemer Floris van der Kroon werd aangesteld als zaalcoach. Zijn opdracht was duidelijk. Kampioen worden en naar de Topklasse promoveren. Op organisatorisch vlak kreeg manager Ernst-Jan Beukers de leiding.

‘Ik heb me geen moment met vorig seizoen bemoeid. Daar moeten we ook niet te lang bij stil blijven staan. Het is verleden tijd’, zegt Beukers, voor wie het zijn eerste jaar als manager van Heren 1 is. ‘Natuurlijk is het veld voor ons nog steeds belangrijker dan de zaal. Vandaar dat sommige jongens nu de vrijheid krijgen om op vakantie te gaan. Maar we hebben dit zaalseizoen nog geen wedstrijd zonder bankzitters gezeten. Zulke taferelen als vorig seizoen wil ik koste wat kost voorkomen. Dat is mijn eer te na. Ik doe genoeg op HGC en toen ze op de club hoorden dat Beukers de zaal ging doen, wisten ze dat het goed zou komen.’

Floris van der Linden, Floris van der Kroon, Roderick Standaart, Thijmen Piket, Robert Sonneveldt, Bram Holland, Gijs Holland, Gilles Schreuder en Ernst-Jan Beukers. Foto: Orange Pictures/Hans van der Valk

‘In de zomer was al duidelijk wie wanneer zou spelen’

Dat de veldcompetitie nog steeds de prioriteit heeft, zoals bij zoveel clubs, blijkt even later. Aan tafel in het clubhuis van Zoetermeer wordt een half uur voor de wedstrijd HGC-Leiden door het gezelschap Beukers, Van der Linden en Van der Kroon uit het blote hoofd de eerstvolgende tegenstander in de Hoofdklasse Heren van 10 maart opgedreund (“Oranje-Rood”). Maar als Beukers even later de vraag krijgt welke tegenstander HGC over een paar uur voor de kiezen krijgt, na de wedstrijd tegen Leiden, moet hij het antwoord opzoeken in de Standenmotor.

Dat neemt niet weg dat HGC het zaalseizoen serieuzer aanpakt dan vorig jaar. ‘Ernst-Jan zit er bovenop’, zegt Van der Linden. ‘Hij zorgt ervoor dat we iedere week minimaal acht man hebben. In de zomer was al duidelijk wie wanneer zou spelen.’

Acht spelers uit Heren 1 doen mee

Toch was het samenstellen van de zaalselectie een gepuzzel. De Belgen Maxime Plennevaux en Tanguy Cosyns, de Japanner Kenta Tanaka, de Engelsman Ashley Jackson en de Australiër Nick Budgeon zijn in de winterperiode terug naar hun vaderland. Seve van Ass is geblesseerd. Sam van der Ven en Steijn van Heijningen hebben verplichtingen met Oranje.

Pelle Vos, Olivier van Tongeren, Karst Timmer en Lars Heerink speelden vorig seizoen voor een andere club in de zaal en wilden dat ook dit jaar graag doen. Andere jongens kregen aanbiedingen van hoofdklassers, maar spraken met elkaar af bij HGC te blijven. Zestien namen kwamen op de spelerslijst. Acht uit Heren 1, drie uit Heren 2, vier van DSHC en één uit Veteranen A, oud-international Bram Lomans, die vandaag afwezig is.

Floris van der Kroon geeft een hand aan Bram Holland. Foto: Orange Pictures/Hans van der Valk

Gekke taferelen in de Eerste Klasse Zaal

Voor Beukers was het avontuur in de Eerste Klasse even wennen. Tot zijn verbazing zag hij een veldspeler van een ander team van de eerste tot en met de laatste minuut een hesje dragen. Ze hadden geen keeper. Ook stonden er maar vijf man in het veld in plaats van zes.

Met een gelijkspel tegen Rijswijk (5-5) begon HGC het zaalseizoen moeizaam. Daarna ging het beter. Toen HGC vorige week in de topper tegen het nog ongeslagen Leiden na rust liefst vijf nieuwe spelers inbracht, omdat ze die dag met z’n elven waren, stond het al 5-0. HGC won het gevecht om de koppositie uiteindelijk met 9-3. Het kan blijkbaar allemaal in de Eerste Klasse Zaal.

We onderschatten niemand, maar we zijn het wel aan onze stand verplicht om te promoveren Floris van der Kroon

‘Paul van Ass zegt het wel leuk: effe promoveren. Dat is makkelijker gezegd dan gedaan. Maar het is wel onze doelstelling’, zegt speler-coach Van der Kroon, die de afgelopen weken met twintig van de 48 doelpunten een belangrijk aandeel in de goede resultaten van HGC heeft gehad.

‘Ik houd van zaalhockey. Ik wil niet dat HGC in de Eerste Klasse blijft uitkomen. We moeten minimaal in de Topklasse spelen. Trainen doen we niet, omdat we van de club een tijdstip van 21.00 uur aangewezen hebben gekregen, terwijl sommigen van ons helemaal uit Amsterdam komen. Maar we spelen wel iedere week een oefenwedstrijd. Zaalhockey is natuurlijk een ander spelletje dan veldhockey., maar wij kunnen allemaal goed genoeg zaalhockeyen om kampioen van deze poule te worden. We onderschatten niemand, maar we zijn het wel aan onze stand verplicht om te promoveren.’

Floris van der Kroon is naast speler ook coach. Foto: Orange Pictures/Hans van der Valk

Wint HGC opnieuw van Leiden?

Dan is het eindelijk 19.10 uur. De wedstrijd tegen Leiden, de nummer één tegen de nummer twee, gaat beginnen. Even lijkt het erop dat Tristan Algera weer meedoet bij HGC, nadat hij in de zomer naar Rotterdam is gegaan. Maar het is iemand anders die zijn achtergebleven shirt draagt, Robert Sonneveldt, die het dramatische seizoen van vorig jaar meemaakte. Het tenue van Nick Budgeon wordt ook niet gedragen door Nick Budgeon, maar door Bram Holland, een van de vier spelers overgekomen van DSHC.

In de derde minuut verdient HGC de eerste strafcorner, die Van der Kroon binnen pusht (1-0). Twee minuten later maakt Van der Linden de 2-0. De zege lijkt makkelijk te worden binnengehaald. Maar vlak voor rust (3-1) moet HGC-keeper Roderick Standaart met zijn hand op de grond een bal van de lijn redden. In de tweede helft (4-1) houdt hij een schot uit de linkerbovenkruising. HGC staat onder druk en Leiden komt terug tot 4-3. Maar dan pusht Van der Kroon een strafcorner binnen (5-3). Vlak voor het eind maakt Thijmen Piket de 6-3. De vliegende keep van Leiden die klaar staat om in te vallen, kan weer gaan zitten.

Als we geen kampioen worden, moeten we in de spiegel kijken en onszelf afvragen wat er is mis gegaan Floris van der Linden

In het clubhuis van Zoetermeer blikt Van der Linden terug op de wedstrijd: ‘Ik vond het helemaal niet leuk dat we vorige week met 9-3 van die gasten wonnen. Ik wil dat we worden uitgedaagd. Deze wedstrijd was veel leuker. Even hadden we het lastig, maar onze kwaliteit gaf de doorslag. Wij moeten ervoor zorgen dat we iedereen van de mat spelen en het niet te lang spannend houden. Als we geen kampioen worden, moeten we in de spiegel kijken en onszelf afvragen wat er is mis gegaan.’

Later op de avond wint HGC ook de tweede wedstrijd, met 8-4 van Zoetermeer. Promotie naar de Topklasse is een stap dichterbij. Net als eerherstel.


2 Reacties

  1. bouwman.mr@gmail.com

    bouwman

    👍

  2. jappiekrekel

    stekel

    Effectief dat wel. Het zegt veel over de bredere zaal discussie in Nederland.


Wat vind jij? Praat mee...