Diemen telt de dagen af tot de bal rolt op eigen accommodatie

De aftelklok op de website van Diemen geeft nog minder dan tweehonderd dagen aan. Vanaf maandag 23 augustus moet de jonge club aan de rand van Amsterdam de beschikking hebben over een eigen accommodatie met twee hockeyvelden; een zand- en een waterveld. Daarmee komt er een einde aan een periode van waarin Diemen moest pionieren, zegt Gideon Swaab, voorzitter en tevens een van de oprichters van de club.

Sinds de oprichting in september 2017 moest Diemen bij gebrek aan eigen velden voor trainingen en wedstrijden onderdak vinden bij andere clubs. Het eerste jaar maakte Diemen gebruik van de velden van Athena, in de naburige Amsterdamse Watergraafsmeer. Voor de zondag jeugdcompetitie weken de teams vervolgens uit naar IJburg en sinds vorig seizoen kan Diemen terecht op de oude accommodatie van Xenios, eveneens in Amsterdam. Binnen de Diemense gemeentegrenzen werd getraind op de velden van de tennisclub TVDZ en korfbalvereniging DKV.

‘We zijn blij dat we op het oude complex van Xenios kunnen spelen’, zegt Swaab, ‘maar uiteindelijk heten wij HC Diemen en niet HC Sloten. Straks kunnen de kinderen op de fiets of lopend naar de trainingen en wedstrijden op ons eigen complex.’

Behoefte

De behoefte aan een hockeyclub in Diemen ontstond nadat veel ouders, onder wie ook Swaab, te horen hadden gekregen van clubs uit de omgeving dat hun kinderen op een wachtlijst werden geplaatst. ‘In Diemen konden de kinderen niet hockeyen en de wachtlijsten bij omliggende clubs waren ellenlang. Athena had duizend kinderen op de wachtlijst en IJburg zes- tot zevenhonderd. Natuurlijk zit daar wel overlap in, maar als je eindelijk een keer aan de beurt bent, dan heeft een kind al drie keer een andere sport gekozen. Dat is niet goed voor de hockeysport’, zegt Swaab.

De nood voor een oplossing was hoog. Samen met een tiental ouders besloot Swaab een burgerinitiatief op te starten. De gemeente Diemen toonde zich enthousiast over een initiatief voor een hockeyclub. Een werkgroep, met daarin diverse Diemense sportverenigingen en de gemeentes Diemen en Amsterdam, bekeek opties waarin zowel ruimte was voor hockeyvelden als naar het meest efficiƫnte gebruik van de beperkte ruimte in Diemen voor andere sportverenigingen.

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door HCDiemen šŸ‘ (@hcdiemen)

Schaarse ruimte

‘Grond is schaars in Diemen en elk vrijliggend stukje grond is bekeken. Het was een puzzel, ook omdat het terrein een sportfunctie moest hebben. Uiteindelijk is voor het meest geĆ«igende stuk in Diemen gekozen. Er was ook geen andere mogelijkheid’, zegt Swaab.

In juli vorig jaar stemde een ruime meerderheid van de gemeenteraad in met de herinrichting van Sportpark De Diemen. Naast twee hockeyvelden worden ook een handbalveld, een half voetbalveld en een beachveld aangelegd. Dit betekent wel dat honkbalvereniging TIW-Survivors moet verhuizen naar Sportpark Middenmeer in Amsterdam, tot ontevredenheid van de club.

Discussie

‘Er is nog een discussie gaande tussen de honkbalclub en de gemeente Diemen. Hoe lang dat gaat duren, weet ik niet. Ik kan en wil er op dit moment ook niet te veel op ingaan’, zegt Swaab over de kwestie. Hij verwacht niet dat het leidt tot vertraging in de aanleg van de hockeyvelden.

‘De gemeente is al bezig met werkzaamheden en de planning is dat deze maand het definitieve ontwerp van de herinrichting bekend wordt gemaakt. Dan volgt de aanbesteding, waarna in mei kan worden gestart met de aanleg van de velden. Begin augustus moeten die er dan liggen.’

Inmiddels telt de hockeyclub Diemen ruim tweehonderd leden, voornamelijk jeugd, die vooral uit heel Diemen komen. ‘Kinderen in de leeftijd van zes tot en met dertien, veertien jaar. Een aantal is ouder, maar die hebben dispensatie. Meisjes C is de oudste groep bij ons en daarnaast hebben we twintig trimhockeyers.’

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door HCDiemen šŸ‘ (@hcdiemen)

Nieuw hoofdstuk

Na de zomer kan de club op de eigen accommodatie beginnen aan een nieuw hoofdstuk in de nog jonge geschiedenis. ‘De afgelopen jaren zijn we met de rem erop gegroeid. We begonnen met 150 leden en dit jaar is de doelstelling om driehonderd leden te hebben. Met een eigen accommodatie kunnen we zevenhonderd leden kwijt. Dat zal gestaag gaan, maar we kunnen een vollediger programma aanbieden. Je biedt zodoende zekerheid naar huidige en toekomstige leden. We worden nog meer een volwaardige club.’

Het belooft ondanks de voortdurende coronapandemie een mooi jaar voor Diemen te worden, een jaar dat goed werd afgeslagen met het binnenhalen van een hoofdsponsor. ‘Het is mooi dat we in deze tijd een hoofdsponsor (AVT Makelaars, red.) voor de club hebben kunnen aantrekken, een Diemens bedrijf dat zich voor een langere periode heeft verbonden. Ja, de toekomst van de club ziet er rooskleurig uit.’


Wat vind jij? Praat mee...