Zwolle in financiële problemen: noodgedwongen afscheid van toptrainers

Boem, boem, boem. Afgelopen week verschenen er binnen zes dagen drie opvallende nieuwsberichten op de clubsite van Zwolle. Drie afscheidsaankondigingen van trainers en bestuurders uit de tak Tophockey. Door financiële problemen is de club genoodzaakt een stapje terug te doen. De gevolgen zijn groot.

Eén voor één werd het vertrek van technisch directeur Frank Geers (tevens trainer Dames 1), Heren 1-coach Pancho van den Broek en technisch manager Tophockey Roel Stofmeel aangekondigd. Ieder werd met persoonlijke woorden bedankt voor hun jarenlange inzet. ‘Ze hebben dat netjes gedaan’, klinkt Geers. Minder te spreken was hij over de timing.

Tophockey grootste offer

‘Voor ons is het al een tijdje bekend, maar de club wilde het na de algemene ledenvergadering bekend maken’, vertelt Geers, die tijdens de winterstop om de tafel ging met het bestuur. ‘Ik had het persoonlijk fijner gevonden als het eerder bekend werd gemaakt, je weet nooit wat er dan al op mijn pad had kunnen komen. Aan de andere kant snap ik het ook wel weer, het is niet niks om aan te kondigen aan de leden.’

Frank Geers op archiefbeeld. Foto: David van Haren

De Overijsselse club, in 2012 gefuseerd uit Tempo’41 en ZMHC, zit in financieel zwaar weer. Al drie jaar loopt het ledenaantal terug. Door stijgende veldhuur en de lagere kantineomzet is de uitgave voor Tophockey niet meer te houden. ‘Er wordt op meerdere vlakken gesneden, maar Tophockey is het grootste offer.’ En dat begrijpt Geers wel. Het is ‘door al die dure trainers’ relatief gezien de grootste kostenpost.

‘Het is vaak een bepaald gedeelte binnen een vereniging dat Tophockey ambieert. Als er dan een keuze moet worden gemaakt, snap ik dat je niet kiest voor die 15% binnen je vereniging die het ambieert. Dan kies je voor die andere 85% die je club vertegenwoordigt.’ Zwolle heeft per 1 maart afscheid genomen van Stofmeel, een maand eerder stopte Geers acuut met zijn taken als technisch directeur. ‘Het zijn vreemde data. Dat zegt eigenlijk genoeg over de nood waarin de club zit.’

Daar waar problemen zijn, zijn er ook altijd mensen die opstaan Frank Geers, coach Dames 1

‘Als technisch directeur was ik verantwoordelijk voor alle drie de takken (Breedte-, Jeugd- en Tophockey ,red) binnen de club’, schetst Geers. ‘Ik was eindverantwoordelijke, maar we waren het echt samen aan het opbouwen. Er stroomden aardig wat talenten door, we hadden echt een fantastische groep om mee samen te werken. Dat is nu ineens afgelopen.’

Afgelopen seizoen promoveerde Zwolle Heren 1 naar de Overgangsklasse. Een jaar eerder promoveerde het damesteam naar dat niveau. Foto: Zwolle Heren 1

Het is volgens de coach nauwelijks te voorspellen wat voor consequenties dat voor Tophockey met zich meebrengt. ‘Het zijn aannames om te voorspellen dat het bij minder geld ook minder gaat. Het ligt wel in lijn der verwachting. Ik denk dat de club de ambitie om met beide eerste teams de Promotieklasse te halen moet bijstellen. Maar daar waar problemen zijn, zijn er ook altijd mensen die opstaan. Het is een goede zaak dat de technisch manager Jeugdhockey en technisch manager Breedtehockey aanblijven.’

Constructie duurt slechts halfjaar

‘Voor Roel vind ik het heel lastig’, gaat Geers verder. ‘Naast dat ik al die jaren fijn met Roel heb samengewerkt, is hij ook iemand die al zeven jaar verbonden was aan de club.’ Stofmeel besloot afgelopen zomer vanwege zijn maatschappelijke carrière uit eigen beweging een stap terug te doen als coach van Dames 1.

Geers volgde hem op, maar wilde koste wat het kost Stofmeel binnen de club houden. ‘Met de club hebben we destijds een heel duidelijk traject afgesproken, met Roel in de functie als technisch manager Tophockey, om toch zaken van mij uit handen te nemen. We hadden namelijk geconstateerd dat ik te veel operationeel bezig was. Het is heel zuur dat die constructie nu al is beëindigd. Met in je achterhoofd dat we pas halverwege het eerste seizoen zijn, komt dit dus wel als een verassing, ja.’

Het zou zomaar kunnen dat ik in verband met de coronacrisis al mijn laatste wedstrijd heb gecoacht bij Zwolle Frank Geers

Als trainer/coach van Dames 1 blijft de 39-jarige Deventenaar nog even aan. Hij vertrekt net als Van den Broek aan het einde van het seizoen. De club zoekt intern naar opvolgers.

Op zoek naar nieuwe uitdaging

‘Het zou zomaar kunnen dat ik in verband met de coronacrisis al mijn laatste wedstrijd heb gecoacht bij Zwolle’, klinkt Geers somber. ‘Daar heb ik wel even bij stilgestaan, ja. Ik heb geen idee hoe dat allemaal gaat lopen. Niemand denk ik, ik houd in ieder geval met alle scenario’s rekening.’

Frank Geers voor de groep van Zwolle Dames 1. Foto: Peter Denekamp

Voorlopig zit de trainer thuis met zijn vrouw en twee zonen. ‘We mogen letterlijk de velden niet op van de gemeente Zwolle, ook niet als individuen. We riskeren een boete als we dat toch doen. Zowel bij CSE (Geers is ook sportmanager op het Centre for Sports & Education, red.) als bij Zwolle is dat mijn trainingslocatie. Het zijn aparte tijden.’

Alle tijd om een nieuwe club te vinden, zou je zeggen. ‘Ik wil nu heel graag iets nieuws, maar het is lastig. Ik zie wel om me heen dat clubs nieuwe mensen aannemen, maar ik heb toch een beetje het gevoel dat ook dat on hold staat. Uiteraard heb ik links en rechts al wat lijntjes uitgegooid. Mijn voorkeur gaat uit naar een baan als trainer/coach. In de functie als technisch directeur is ook prima, zolang het maar een mooie uitdaging is in een wat rustigere omgeving.’

Lees hier een uitgebreid interview met Olaf ten Thij. De voorzitter gaat in op de oorzaken en gevolgen van de financiële problematiek bij Zwolle.


5 Reacties

  1. subang

    Wow pittig Frank. Kwaliteit komt altijd weer aan werk. So no worries, al zitten we allemaal in een bizarre periode. Succes man. Michael E.

  2. jobe

    Vele clubs zullen volgen. Wat in jaren is opgebouwd naar een clubcultuur waar ook ruimte is voor enkele professionals zullen we nu weer helemaal terug naar af gaan. Jammer voor al die gepassioneerde mensen die in hockey hun passie en liefde vonden. Sterkte voor al die mensen die hierdoor nu in financieel noodweer geraken.

    1. RickdeVries

      Overdrijf je nu niet een beetje? Doel je op het Coronavirus? Dit probleem bij Zwolle staat hier los van.

    2. koeienbijtenniet

      Wat een onzin. In de toekomst zullen er steeds meer professionals nodig zijn. Temeer omdat er steeds minder vrijwilligers zijn.

  3. koeienbijtenniet

    Dat is niet best voor Zwolle. Kan niet inschatten wat ze kwijt zijn aan loon. Maar met 1700 leden en goed sponsor beleid moet je toch genoeg geld hebben om een TM en coaches voor Dames 1 en Heren 1 aan te trekken. TD niet nodig met goede technisch manager. Minder geld hoeft niet direct te betekenen dat je prestaties minder worden.


Wat vind jij? Praat mee...