‘Door Vrijwilligersprijs kregen wachtlijstkinderen aandacht’

Hij leek vorig jaar amper blij met zijn prijs als Vrijwilliger van het jaar. Immers, Hans Otten verricht al het vrijwilligerswerk als bestuurslid bij Naarden niet voor zichzelf. Belangrijker dan het beeldje en de 5000 euro voor zijn club vond Otten het wel slagen van zijn initiatief om meer wachtlijstkinderen op zaterdag te kunnen laten hockeyen in Midden-Nederland.

‘Maar achteraf heeft die Vrijwilligersprijs geweldig geholpen ons project op de kaart te zetten’, zegt Otten. Op 27 januari 2018 is het volgende Nationale Hockeycongres, waar opnieuw een Vrijwilliger van het jaar wordt gekozen. Clubs kunnen daarvoor nog een vrijwilliger aanmelden. Otten raadt clubs aan dit te doen: ‘Behalve de erkenning voor de vrijwilliger en de geldprijs voor de club is het een goede manier om een zaak waarvoor je strijdt op de kaart te zetten. Ik spreek uit ervaring dat het ons project in ieder geval erg heeft geholpen.’

Smoes

Otten werd vorig jaar met een smoes naar het Nationaal Hockeycongres gelokt. Hij zou, zo was hem voorgespiegeld, met KNHB-directeur Erik Gerritsen praten over de pilot in Midden-Nederland om teams twee keer per seizoen op zondag te laten spelen. Een effectieve maatregel om in het midden van het land meer kinderen van de wachtlijsten op zaterdag competitie te kunnen laten spelen. Een zaak waarvoor Otten zich inmiddels al tien jaar met volle overgave inzet.

De meeting met Gerritsen kwam er niet. Wel werd Otten in het zonnetje gezet, juist vanwege zijn inspanningen voor de wachtlijstkinderen. ‘Toen ik op het podium stond, overheerste eigenlijk de teleurstelling dat de meeting met Erik Gerritsen niet doorging’, bekent Otten nu. ‘Ik heb hem later nog gesproken en toen zei hij dat de KNHB ons project van harte ondersteunde.’

Media-aandacht

Gerritsen hield woord, want een paar maanden later maakte de KNHB bekend dat de pilot werd omgezet in een structurele aanpassing: jeugdteams uit Midden-Nederland mogen, in onderling overleg, uitwijken naar de zondag als speeldag.
Otten: ‘De KNHB is heel actief geweest met benaderen van clubs om mee te doen. Daar ben ik ze zeer erkentelijk voor. Maar ook de Vrijwilligersprijs heeft enorm geholpen in de bekendheid van de pilot. Waar ik eerder soms moest leuren voor aandacht, werd ik nu, door bijvoorbeeld de lokale media, zelf benaderd om mijn verhaal te doen.’

De impact van de prijs verraste Otten. ‘Ik werd zelfs bij andere verenigingen aangesproken. Kinderen en ouders bedankten mij voor mijn inzet. Daar kreeg ik echt een brok van in mijn keel.’

Otten schat dat door het structureel maken van de pilot in Midden-Nederland inmiddels bijna duizend kinderen extra op zaterdag competitie kunnen spelen. ‘Tachtig procent van de clubs doet nu mee. Het plezier dat die kinderen hebben in het hockey, daar kan geen prijs tegenop.’

'De Vrijwilligerstrofee is een wisselbokaal. Dat had ik niet meegekregen' Hans Otten, winnaar KNHB Vrijwilligerstrofee 2016

Het neemt niet weg dat Otten zelf inmiddels ook kan genieten van de erkenning en de 5000 euro voor zijn vereniging. ‘Mede door de geldprijs hebben we bij Naarden een technisch coördinator kunnen aanstellen. Die neemt ons als bestuur veel werk uit handen. Daardoor hoef ik nu zelf tijdens mijn vakantie geen trainer voor bijvoorbeeld de MB4 te regelen. Dat vindt mijn gezin ook fijn.’

Voor de trofee had Otten ook al een mooi kastje aan de muur getimmerd. ‘Maar twee weken geleden kreeg ik het verzoek of ik de trofee wilde inleveren; het is een wisselbokaal. Dat had ik even niet meegekregen. Toch wel balen, want ik ben er nu toch heel trots op.’


1 Reactie

  1. Loeki Tervoort

    Loeki Tervoort

    Zo ontzettend jammer dat de trofee weer ingeleverd moet worden, snap de teleurstelling Hans!!! Valt daar niets aan te doen KNHB?


Wat vind jij? Praat mee...