Als Zweden geen hockeyclub voor jou heeft, richt je er zelf toch één op?

De Nederlander Maarten Steinz verhuisde vijf jaar geleden naar het Zweedse Lund om een master biomedische wetenschappen te volgen. Steinz miste alleen het hockey in zijn nieuwe Zweedse omgeving. Dus richtte hij in het land dat vooral gek is van ijshockey zijn eigen hockeyclub op. Die is  inmiddels de op-één-na-grootste van het land.

Steinz hockeyde in Nederland voor HC Eindhoven, EMHC (Eindhoven) en HOD (Valkenswaard) en kon in Lund bij Landhockeyklubb Nayan terecht. Hij was in het ijshockeyminnende land blij dat hij daar kon hockeyen en zat in het bestuur van Nayan. Dat is familiebloed dat kruipt waar het niet gaan kan. Steinz is namelijk de kleinzoon van Maarten Steinz, die acht interlands voor Oranje speelde.

Verhuizen

Toen Steinz na zijn studie ging promoveren in Stockholm, zo’n zeshonderd kilometer noordelijker (en kouder), moest hij Landhockeyklubb Nayan verlaten. Toen ontstond het idee om zelf een hockeyclub op te richten. Steinz ging naar een conferentie, van de Zweedse hockeybond – Svenska Landhockey Förbundet (SLHF) – om gelijkgestemden te vinden voor zijn idee. Tot zijn verbazing ging het op de conferentie met name over zaalhockey. ‘Daar spraken we over het doel van 1500 hockeyers in 2020. Maar in mijn ogen was de aanpak van de bond verkeerd. De nadruk lag op zaalhockey, terwijl in Zweden unihockey en ijshockey de boventoon voeren. Dat is alsof je een Nokia probeert te verkopen aan iemand met een iPhone. We moesten ons juist onderscheiden door het buiten hockeyen te promoten. In Zweden zijn naast voetbal niet zoveel buitensporten, terwijl daar wel mogelijkheden voor zijn. Veel sportvelden in Zweden zijn verwarmd. Een veld van de gemeente huren is stukken goedkoper dan het huren van een zaal en bovendien kan je buiten meer mensen kwijt dan in de zaal.’

MESAICOS logo

Andere hockeyliefhebbers

Op de conferentie ontmoette Steinz Nils Dreßler, een Duitse hockeyliefhebber die zijn visie deelde. ‘Toen besloten we: we willen een hockeyclub oprichten die het sociale karakter van het hockey, het gezonde van sporten en het binden van studenten en kinderen die nog nooit gehockeyd hebben, samenbrengt. Deze aspecten lieten we ook terugkomen in onze naam en het logo: Solna Landhockeyförening Mens Sana In Corpore Sano, Latijn voor een gezonde geest in een gezond lichaam, of gewoon MESAICOS. Dat Oranje slaat natuurlijk terug op mijn roots.’

Maarten Steinz MESAICOS

Maarten Steinz met twee jeugdleden van MESAICOS

 Eigen goals

Met goede contacten met de gemeente Solna (groot Stockholm) begonnen Steinz en Dreßler in 2014 met vijftien hockeyers aan het avontuur. Nu, eind 2016 heeft MESAICOS 79 leden. ‘Via Jeroen van der Neut, oud-voorzitter van SCHC, zijn we in contact gekomen met een netwerk van Nederlandse expats die in Stockholm hockeyden. De kinderen van die groep hebben we bij de club betrokken en zo ontstond onze jeugddivisie, die elke zondagochtend traint. Een ongelooflijke boost was dat we in het najaar van 2015 eindelijk eigen hockeygoals kregen, dankzij subsidie van de gemeente en de SLHF. Wij zijn pas de tweede hockeyclub in Stockholm met eigen goals.’

 Mål! (Goal!)

Dromen zijn er nog genoeg voor Steinz en zijn bestuursgenoten. ‘In 2017 willen we over de 100 leden gaan. We zitten nu op een mooie locatie in de bossen van Bergshamra, deel van de gemeente Solna, maar we willen het liefst natuurlijk een eigen veld. Dat zou het eerste hockeyveld van Zweden zijn. De komende tweeëneenhalf jaar blijf ik in ieder geval voor mijn PhD in Zweden en hoop ik samen met alle andere vrijwilligers MESAICOS verder te ontwikkelen. Wat er daarna gebeurt, weet ik niet. Mijn droom is het om bij mijn terugkeer naar Nederland plaats te nemen in het bestuur van een lokale hockeyclub.’

HockeyinZweden

Hockeyen in Zweden

Lees ook:

MESAICOS 3

Wat vind jij? Praat mee...