Bondscoach Kruis ook aan de slag bij Willem II: ‘Mooie uitdaging’

Herman Kruis begint een nieuw avontuur in de voetbalwereld. De bondscoach van Wit-Rusland had al tal van functies binnen de hockeysport, maar sluit zich nu aan bij Willem II. Daar is hij voor drie jaar benoemd tot de Raad van Commissarissen (RvC). ‘Dit is een hele mooie en nieuwe uitdaging.’

Kruis heeft veel met voetbal. Tot zijn twaalfde was hij op het voetbalveld te vinden. Hij speelde in Dordrecht bij DFC. Daar kreeg hij zelfs nog training van oud-international Jan Kleinjan. Pas toen hij vanwege een blessure een jaar lang niet meer mocht spelen – Kruis mocht niet meer koppen – koos hij voor hockey. Dat kon namelijk wel.

‘Ik ben groot fan van voetbal’, reageert Kruis, die anderhalf jaar geleden al eens gepeild werd voor de job. ‘Toen paste het niet. Maar toen ze me laatst nog eens benaderden, ging het wel.’ Zo kiest hij ervoor om de komende jaren niet meer actief te zijn in het clubhockey. Hij blijft wel aan als bondscoach bij Wit-Rusland. ‘Dat valt het goed te combineren’, weet Kruis, die daarnaast ook nog directeur is van het Johan Cruijff-college in Roosendaal. Zo ziet hij ook een aantal van zijn studenten bij zijn nieuwe job.

Kruis liep ooit stage bij Willem II

Zo’n groot voetbalfanaat, dat hij eind jaren tachtig – Kruis was toen een dertiger – zelfs een paar dagen stage heeft gelopen bij de Tricolores. Onder het motto ‘het trainersvak beter leren kennen’, liep hij mee met Piet de Visser, oud-voetbaltrainer en topscout. ‘Dat vond ik een fantastische ervaring.’

De hockeycoach kan niet wachten om zijn kennis te delen met de voetbalclub. ‘Ik heb altijd andere sporten betrokken bij het hockey. Rugby voor de duels, atletiek voor het loopvermogen en speerwerpen voor de sleepcorner. Ik ben echt van mening dat de voetbalwereld ook wat van de hockeywereld kan leren. Elkaar beter maken. Dan heb ik het niet over de grote lijnen, maar over de details.’

Kruis zal de portefeuille van het technische beleid en ontwikkeling in het RvC oppakken. Een functie die al twee jaar ingevuld moest worden. Wat hij precies zal gaan betekenen, houdt hij in het midden. ‘Ik ben niet aangesteld om daarover op de voorgrond te treden. Voor die zaken moet je maar bij de coach (Adrie Koster, red.) aankloppen.’

Jaloers op het marketingbeleid van voetbal

De 64-jarige Kruis zal veel in Tilburg aanwezig zijn. Hij wil de jeugd zien spelen, alle zaken rond het eerste elftal aanschouwen en aanwezig zijn bij trainingen. Dingen wat hij weer hoopt van de voetbalwereld te leren? ‘Het marketingbeleid van voetbal is natuurlijk veel beter dan dat van hockey. Misschien zijn de sporten niet te vergelijken met elkaar, maar zij pakken het veel beter aan. De kaartverkoop van Willem II voor komend seizoen gaat bijvoorbeeld heel hard, terwijl niemand weet of we in september het stadion wel in kunnen. Als je je supporters op zo’n manier kunt binden, doe je iets heel goed.’

De hockeyroots van Kruis liggen in Breda en hij woont in Bavel, een naastgelegen dorp. Of hij dan ook echt supporter van Willem II is, blijft een vraag. ‘Ik vind Willem II een hele mooie club. Ik kom regelmatig bij NAC, maar ga ook wel eens bij Ajax kijken. Laten we het erop houden dat ik voetbal in het algemeen erg leuk vind.’

Archiefbeeld van Herman Kruis, als bondscoach van Wit-Rusland tijdens het WK Zaalhockey in 2018. Foto: Willem Vernes


2 Reacties

  1. vostammer

    Als ik goed tel, 3 banen in 2 landen. Slaapt deze meneer zo weinig of stellen de activiteiten zo weinig voor?

    1. hockeyvader

      Herman is ervaren & efficiรซnt, kan prima


Wat vind jij? Praat mee...