Delta Venlo piept en kraakt soms, maar is klaar voor de start

De borden zijn opgehangen, de vlaggen met Delta Venlo wapperen op sportpark Vrijenbroek en links en rechts hockeyen kinderen vol trots in hun nieuwe donkerblauwe tenues. Na jaren van vergaderen, overleggen, steggelen en stemmen is de fusie van de Limburgse hockeyclub eindelijk in de praktijk echt zichtbaar tijdens de officieuze seizoensopening van de club, die is ontstaan uit een samengaan van Venlo, Blerick en Tegelen.

Op woensdagmiddag hebben 150 jeugdleden onder leiding van oud-international Marcel Balkestein een clinic gevolgd. De inschrijvingen voor dat middagprogramma zaten binnen no time vol en met trots stond voorzitter Jeroen Bakkers langs de rand van het veld te kijken hoe de kids in hun hagelnieuwe tenues in de weer waren bal en stick. Alsof ze altijd al bij Delta Venlo hadden gespeeld.

‘Mijn eigen kinderen lopen echt weg met de nieuwe shirts’, vertelt Bakker. ‘Het is ook mooi.’ Bakker doet zijn verhaal woensdagavond voor aanvang van de hoofdact van de openingsdag, als hoofdklasser Den Bosch en de Duitse topploeg Rot-Weiss Köln het op sportpark Vrijenbroek tegen elkaar opnemen.

Een mooi affiche voor de opening. Al is dat wel een beetje per toeval tot stand gekomen, erkent Bakkers, die een bekende is van Den Bosch-coach Erik Verboom. ‘Erik vroeg mij een tijd geleden, toen ik nog voorzitter van hockeyclub Venlo was, of ze bij ons konden spelen tegen Köln. Ik heb gezegd: dat kan straks mooi bij Delta Venlo’, vertelt Bakkers. ‘Toen we deze wedstrijd hadden staan, hebben we bedacht dat we hier wel een openingsdag van kunnen maken.’

Sterke punten

Zo gezegd, zo gedaan. Behalve de clinic voor de jeugd en de wedstrijd Den Bosch-Rot-Weiss Köln, is er ook een scheidsrechtersworkshop onder leiding van toparbiter Coen van Bunge. Bakkers: ‘Op een dag als vandaag zie je hoe mooi de sterke punten van de verschillende bloedgroepen binnen de club elkaar al versterken. Blerick had de arbitrage altijd goed voor elkaar. Door hun inbreng hebben we vandaag ook deze workshop. Net zoals vanuit de Tegelen-kant de evenementen worden opgepakt en Venlo wat meer input geeft aan het hockeytechnische deel.’

De vlaggen wapperen voor het clubhuis van Delta Venlo waar een tent is gebouwd om alle leden van de fusieclub te kunnen huisvesten. Foto: David van Haren

Bakkers doet zijn verhaal vanuit de tent die voor het clubhuis is neergezet. Die is, zeker door de coronamaatregelen, bittere noodzaak om alle leden te kunnen herbergen in het voormalige onderkomen van Tegelen. Met 99 teams en zo’n 1800 leden is Delta Venlo de grootste sportclub van Limburg. Dat brengt veel gezelligheid, maar zeker ook organisatorisch de nodige uitdagingen met zich mee, erkent Bakkers: ‘Af en toe piept en kraakt het om alles te kunnen regelen. Veel vrijwilligers maken heel wat meer uren dan ze vooraf hadden gedacht. Mijn vriendin heeft niks met hockey en vraagt me ook wel eens of het echt nodig is om zoveel uren te steken in het leiden van een hockeyclub.’

Robbertje stoeien

Een vraag die Bakkers met ja moet beantwoorden, want voor zijn club liggen nog heel wat uitdagingen te wachten. Het clubhuis moet nog worden verbouwd, het extra veld 4 is nog niet gereed en in de toekomst wacht hem nog een robbertje stoeien met de gemeente over de aanleg van zelfs een zesde veld. Het is nodig om alle leden ook in de toekomst te kunnen huisvesten. Nu is de locatie van Blerick nog nodig als overloop.

Delta Venlo-voorzitter Jeroen Bakkers: ‘Veel vrijwilligers maken heel wat meer uren dan ze vooraf hadden gedacht.’  Foto: David van Haren

Het zijn zorgen voor later. Momenteel is het vooral het verfoeide C-woord, dat niet alleen Bakkers en zijn collega’s, maar eigenlijk alle bestuurders van hockeyclubs veel hoofdbrekens bezorgt. Als Bakkers vlak voor de wedstrijd nog wat vrijwilligers in het zonnetje zet, doet hij wederom een klemmend beroep op alle aanwezigen om de 1,5 meter afstandsregel na te leven. En als de kersverse Rot-Weiss-speler Mink van der Weerden na afloop van de met 0-1 verloren wedstrijd de tent bij het clubhuis wil verlaten, duizelen hem de pijlen op de grond waardoor het even duurt voordat hij koers naar huis kan zetten.

Het is voorlopig de nieuwe werkelijkheid in hockeyland.

Maar Bakkers klaagt niet. De voorzitter is allang blij dat na jaren soebatten met de gemeente de fusieclub een feit is. ‘Ik ben trots als ik zie hoever we met de club al zijn gekomen. Het enthousiasme onder de leden is groot, alle teams zijn ingedeeld, 1500 shirts uitgereikt en de nieuwe borden hangen. Wij zijn klaar voor de start van de competitie.’


1 Reactie

  1. Sjoerd Lobach

    Mooi om te lezen. Gefeliciteerd Venlo, laat de hockeyclub een aanwinst zijn voor Nederland. Op alle vlakken..


Wat vind jij? Praat mee...