Nieuwe fusieclub in Venlo wordt grootste sportvereniging van Limburg

Alle lichten staan op groen voor een fusie tussen de drie Venlose hockeyclubs Tegelen, Venlo en Blerick. De leden van de drie verenigingen hebben unaniem hun jawoord gegeven en de gemeente heeft het benodigde geld (uiteindelijk) beschikbaar gesteld. De nieuwe fusieclub, waarvan de naam zondag wordt onthuld, gaat vanaf komend seizoen al spelen op sportpark Vrijenbroek, het huidige onderkomen van Tegelen.

Zo komt er na een intensief traject van ruim twee jaar een happy end voor de Venlose clubs. ‘Het hele proces heeft bizar veel tijd en energie gekost. We zijn blij dat nu alle seinen op groen staan’, zegt Thomas Vossen, als voorzitter van Tegelen een van de trekkers van het fusieplan samen met zijn collega’s Jeroen Bakkers (Venlo) en Rik van Baal (Blerick). De definitieve go moet in januari worden gegeven door de leden als alle juridisch stukken zijn uitgewerkt en ter fiattering worden voorgelegd.

De nieuwe fusieclub bestaat straks uit ruim 1800 leden en is daarmee de grootste sportvereniging van Limburg. De Venlose hockeyers krijgen uiteindelijk zes velden om op te spelen. Op sportpark Vrijenbroek liggen nu drie velden. De gemeente gaat daar na de goedkeuring in januari aan de slag om nog twee extra velden aan te leggen. De fusieclub streeft naar drie watervelden en twee zandvelden. In 2021 krijgt de Venlose fusieclub een zesde veld. Ook wordt de accommodatie in 2021 verder aangepakt, met extra kleedruimtes en meer parkeermogelijkheden.

Een jeugdspeler van Venlo zei eerst: ik ga niet spelen met die jongens van Tegelen. Drie weken later logeerden er drie bij hem thuis.' Tegelen-voorzitter Thomas Vossen

Vossen: ‘De snelle aanleg van de velden was voor ons een must. We willen per se met z’n allen komend seizoen al op een locatie spelen en niet met sublocaties werken.’

Commotie

De financiering van die velden én van de verhuizing van Venlo en Blerick leek afgelopen weken nog bijna een streep te zetten door alle fusieplannen. In de begroting van de gemeente was namelijk geen geld gereserveerd. Dit leidde tot veel commotie bij de Venlose hockeyclubs. Vossen: ‘We waren even bang dat dit de doodsteek voor het plan zou worden, maar gelukkig hebben we dat weten te keren.’

Het college van Venlo paste de begroting aan en de gemeenteraad keurde een extra financiële injectie van 1,4 miljoen euro goed. Daarmee werd de laatste plooi voor de fusie gladgestreken. Vrijdag kon het glas worden geheven nadat de leden van Blerick als laatste vereniging toestemming voor de fusie gaven aan hun bestuur.

Jeroen Bakkers. Foto: hockeyclub Venlo

‘Ik ben blij en trots dat we er bij alle drie de clubs in zijn geslaagd om de leden de voordelen te laten inzien van een fusie’, zegt Venlo-voorzitter Bakkers. Die voordelen zitten volgens hem onder meer bij de bezetting van de teams. Bakkers: ‘Met de huidige omvang van de clubs is het met name bij de jongens lastig de teams goed te bezetten. Dan zijn er te veel jongens in een team, dan te weinig. Ook zorgt het kwaliteitsverschil soms voor ergernis. We hebben straks meer gelijkheid in de teams. Dat kan de spelvreugde alleen maar ten goede komen.’

Combinatie-elftallen

Vooruitlopend op de fusie vormen de drie clubs sinds twee jaar al combinatie-elftallen in de jeugd. Vossen: ‘Dat gaat heel goed. Op een van de informatieavonden vertelde een ouder van Venlo dat zijn zoon eerst riep: ik ga niet met jongens van Tegelen hockeyen. Drie weken later logeerden er drie jongens van Tegelen bij hem thuis…’

De eerste teams van de fusieclub gaan spelen op het niveau van het hoogst spelende team van een van de verenigingen. Dat is Venlo, dat zowel met de mannen als de vrouwen met de hoofdmacht in de Eerste Klasse speelt. De nieuwe fusieclub heeft ambitie en mikt op een stap hoger.

Bakkers: ‘We willen met dames 1 en heren 1 structureel in de Overgangsklasse spelen, met af en toe een uitschieter naar de Promotieklasse. Hoofdklasse is iets wat prachtig is. Ik behoor zelf tot de generatie die met Venlo nog een jaar in de Hoofdklasse heeft gespeeld. Maar de tijden zijn enorm veranderd. Toen kon dat nog met drie keer trainen in de week. Nu is een andere, veel professionelere manier van sport beleven nodig. Ik weet niet of we de leden daartoe kunnen en willen bewegen. Daarnaast heb je voor de Hoofdklasse ook het geld nodig. Daarom denken wij niet aan de Hoofdklasse.’


4 Reacties

  1. EwoutWajer

    EwoutWajer

    Waarom willen deze clubs fuzeren. Ze verzorgen alle 3 een ander verzorgingsgebied. Dit overlapt elkaar vast. Maar er zullen nu genoeg mensen zijn die veeeel verder weg moeten om te hockeyen. Daarnaast verlies je juist de tegenstanders die lekker dichtbij zijn.

    1. coachdevries

      coachdevries

      Ik ben niet bekend met de situatie daar, maar uit het stuk hierboven blijkt dat de clubs moeite hebben (fatsoenlijke) jongensteams op de been te brengen... dat lijkt me een valide argument..!?

  2. Knuufke

    Knuufke

    Geografisch is het nog steeds een heel compact gebied.

  3. RT23

    r23t

    De 3 clubs liggen op fietsafstand van elkaar, allemaal in Gemeente Venlo. Er is dus geen sprake van "veel verder weg moeten" om te kunnen hockeyen, noch van tegenstanders die ineens verder zouden moeten rijden.


Wat vind jij? Praat mee...