Alleen play-offs kunnen nog kleur geven aan Eindhovens seizoen 

Niemand wil op de gevreesde vrijdag van de EHL spelen. Toch moest Oranje-Rood zich opmaken voor deze verliezersronde. De EHL is mislukt, om het seizoen te laten slagen telt alleen de play-offs nog. 

Al na twintig seconden kwam de thuisploeg op voorsprong tegen het Russische Dinamo Kazan. Teun Beins poogde een voorzet te geven, maar die verdween via een Rus in de goal. Was dat een voorteken voor het spelbeeld? Nee, in de eerste tegenaanval maakten de Russen de gelijkmaker. Zo stond het na zeventig tellen 1-1 in Eindhoven. Dinamo Kazan bood tegenstand, maar Oranje-Rood was het aan de stand verplicht om te winnen. Dat deed het met 6-2, met de eerste doelpunten (3) voor jongeling Jim van der Venne. Twee en een halve minuut speeltijd werd ook gegund aan tweede keeper Sander van Berkel. 

‘We hebben gedaan wat we moesten doen’, verklaarde coach Roger van Gent na afloop. ‘Die tegengoals zijn slordig’, vulde hij aan. ‘Het is een wedstrijd waar we van tevoren geen rekening mee hebben gehouden.’ Van Gent had naar eigen zeggen slecht geslapen van de uitschakeling. ‘Bijna niemand van ons zal geslapen hebben. Het heeft er flink ingehakt.’ De coach zag de EHL als de manier om de vorm terug te krijgen. ‘Ik wilde hier met een paar leuke potten in de flow komen, maar dat is niet gelukt. De gifbeker moet blijkbaar iets meer leeg, maar ik heb genoeg positieve dingen gezien.’

Oranje-Rood tegen Dinamo Kazan. Foto: EHL / Frank Uijlenbroek

Fiasco voor Oranje-Rood

De EHL is voor Oranje-Rood uitgelopen op een fiasco. De Eindhovenaren hadden meer gehoopt, maar kregen het niet. Op woensdagavond was Uhlenhorst Mülheim de betere partij en won met 2-3. ‘We hebben verloren van een goede tegenstander. Het was onze beste wedstrijd na de winterstop, maar dat was niet genoeg.’

Ook Kampong slaagde er niet in zich te plaatsen voor de kwartfinales van het Europese clubtoernooi. De Utrechters moesten ook buigen voor een Duitse tegenstander: Rot-Weiss Köln was ook met 2-3 te sterk. De Nederlandse hoop ligt bij Amsterdam, dat in de eerste ronde meer dan eenvoudig met 12-1 won van Grove Menzieshill. Toch moeten ook de Amsterdammers zaterdag aanzetten. De hoofdstedelingen spelen dan tegen Rot-Weiss Köln. 

Na de winterstop zijn we kwetsbaarder. We krijgen te makkelijk goals tegen. Roger van Gent

Ups en downs

Volgende week zondag wordt de strijd om de play-offs weer hervat. De enige manier voor Oranje-Rood om kleur terug te brengen aan het seizoen. De club uit Eindhoven presteerde voor de winter uitstekend, maar de vorm is in de tweede helft van de competitie nog niet terug. Bob de Voogd verwoordde het al met ‘ups en downs’. Hij vond dat er voor de winter ook niet altijd goed gespeeld werd, maar toen was dat niet zichtbaar in de resultaten. Oranje-Rood staat nu nog vierde in de competitie, maar de voorsprong op de achtervolgers Den Bosch en Amsterdam zitten de Eindhovenaren op de hielen.

‘Ons seizoen is alleen geslaagd als we minimaal de play-offs halen’, vervolgde Van Gent. ‘Na de winterstop zijn we kwetsbaarder. We krijgen te makkelijk goals tegen.’ Oranje-Rood heeft nog maar een doel voor ogen en dat is het competitietoetje. ‘Dat is het enige doel en daar gaan we honderd procent voor.’

De tribunes waren niet vol in Eindhoven, maar de fakkels waren aanwezig. Foto: EHL / Frank Uijlenbroek

Amsterdam vecht als enige overgebleven Nederlandse ploeg nog om de Europese titel. Maar moet de ploeg dat wel willen? Concurrenten Kampong en Oranje-Rood hebben door de uitschakeling rust. Heeft deze tegenvaller misschien toch nog een pluspunt? Dat beaamde ook Bjorn Kellerman, na de uitschakeling donderdagavond. ‘Het blijft zuur dat we verloren hebben, maar dat we nu rust kunnen pakken is een kleine plus.’

Er is geen enkel excuus meer mogelijk. We hebben het in eigen hand. De play-offs zijn de enige manier om het seizoen mooi af te sluiten. Roger van Gent

Europacup winnen

‘Ik zie het maar als een beperkt voordeel’, reageerde Van Gent. ‘Het is heerlijk om hier een paar potten te spelen, om zo in de flow te komen. Ik had liever zware potten gespeeld op de zaterdag, zondag en maandag. Van andere culturen en speelstijlen word je beter. Iedereen wil toch die Europacup winnen?’

De komende periode is Van Gent opnieuw een aantal spelers kwijt. Benjamin Stanzl gaat met Oostenrijk naar Maleisië en de Eindhovense internationals die door bondscoach Max Caldas worden geselecteerd, vertrekken woensdag naar Duitsland voor de Pro League. ‘Dat maakt de zaak niet gemakkelijker.’

De coach weet wat hem en zijn ploeg te wachten staat. ‘Binnen twee, drie weken kan het beslist zijn. Er is geen enkel excuus meer mogelijk. We hebben het in eigen hand. We hebben een zwaar programma en onze eerste missie is Tilburg. De play-offs zijn de enige manier om het seizoen mooi af te sluiten.’ 

Dinamo Kazan - Oranje-Rood (2-6)

Stand Team Naam
1' 0-1 Oranje-Rood Teun Beins
2' 1-1 Dinamo Kazan Abu Mahmood
7' 1-2 Oranje-Rood Jim van de Venne
9' 1-3 Oranje-Rood Jim van de Venne
27' 2-3 (sc) Dinamo Kazan Ali Shan
29' 2-4 (sc) Oranje-Rood Mink van der Weerden
45' 2-5 Oranje-Rood Jim van de Venne
54' 2-6 (sc) Oranje-Rood Mink van der Weerden

Wat vind jij? Praat mee...