Amsterdam-coach Mathijssen: ‘Vorig jaar piekten we te vroeg’

Vorig jaar stonden de hockeysters van Amsterdam bijna het hele seizoen bovenaan, maar ging het gruwelijk mis in de finale van de play-offs. Twee keer won – uiteraard – Den Bosch relatief eenvoudig en pakte voor de zeventiende keer in negentien jaar de landstitel. Dat moet dit jaar anders. Coach Rick Mathijssen: ‘In de finale kwamen problemen naar voren die we eerder hadden moeten tackelen.’

Op de trainingsstage cq teambuildingsweek in Zambia –  waar de hockeysters de Hockey Dreams Foundation ondersteunden bij projecten – had het team uit de hoofdstad fulltime de beschikking over mental coach Quirine Pleyte.

Niet zonder reden. Enigszins cryptisch zegt coach Mathijssen, als het over de voorbereiding op de tweede helft van het seizoen gaat: ‘De verbinding binnen het team was de rode draad door de hele week. En die verbinding begeleidde Quirine.’ Dit kan vaag klinken, maar zo is het geenszins bedoeld, legt hij uit. Het heeft alles met zijn eerste seizoen als hoofdverantwoordelijke van Amsterdam te maken. Toen piekte het team te vroeg en betekende de eerste plaats in de competitie en het bijbehorende thuisvoordeel (een eventuele derde finalewedstrijd in het eigen Wagener Stadion, red.) niets na twee duidelijke nederlagen in de finale, waarin zijn team door de ondergrens zakte op het moment dat het moest gebeuren. Nu staat zijn ploeg samen met SCHC op de tweede plaats, achter het ongenaakbare Den Bosch. Zondag 26 februari hervatten de Amsterdamse hockeysters tegen Oranje-Rood de competitie, met de ambitie om net als in 2009 en 2013 de enige club te zijn om de ongelofelijke hegemonie van Den Bosch te doorbreken.

Amsterdam Dames 1 in Zambia

‘Iedereen heeft zijn persoonlijke verhaal verteld’

Mathijssen – ook coach van Jong Oranje Dames , waarmee hij tweede werd op het WK in Chili in november – wil de concurrentie niet veel wijzer maken, dus treedt hij niet in detail over zijn hele plan van aanpak. Maar hij wil wel het volgende zeggen over de teambuilding in de winterstop: ‘Ik constateerde vorig jaar in de finale problemen die we al eerder hadden moeten tackelen. We hadden onvoldoende in elkaar geïnvesteerd, omdat alle overwinningen sommige problemen verbloemden. Quirine was mee in Zambia omdat zij een helicopterview heeft over het team. Kijk, je kunt pas als team echt functioneren, als je elkaar echt op elkaars gedrag en functioneren durft aan te spreken. Wat dat betreft hebben we in Zambia elkaar beter leren kennen. Iedereen heeft zijn persoonlijke verhaal verteld. Normaal is iemand ‘de linksachter’. Nu weten we van iedereen wat hun achtergrond is. Dat was heel indrukwekkend. Je gaat pas echt wat voor elkaar doen als je elkaar helemaal kent. We hebben geïnvesteerd in onderlinge relaties, zodat we blind op elkaar kunnen vertrouwen.’

Amsterdam, SCHC en Laren de uitdagers van Den Bosch

Mathijssen benadrukt dat de teamsessies in zijn ogen keihard nodig waren om een herhaling van afgelopen seizoen te voorkomen. En met een elftal met aanvoerster Ellen Hoog – gestopt als international – en sterke internationals als Kitty van Male, Kelly Jonker, Maria Verschoor en keepster Anne Veenendaal is er maar een doel. ‘Afgelopen seizoen waren we de best presterende ploeg in de competitie. Wij lieten het beste hockey zien, scoorden de meeste goals en kregen de minste goals tegen. Toen zijn wij vorig jaar ergens naar voren geduwd als favoriet. Maar Den Bosch is altijd de favoriet. Zij slagen er al jaren in om een kampioenscultuur neer te zetten. Wij zijn de uitdagers. Net als SCHC en Laren. Ons doel was vorig jaar de eerste plaats in de competitie. Dit jaar is ons doel eerst play-offs en dan landskampioen worden. En ik denk dat we op de goede weg zijn. Zeker na de fantastische week in Zambia.’


Wat vind jij? Praat mee...