‘Circus Naomi’ eindigt met Jan Smit en een kleine traan

Zanger Jan Smit zingt in de kleedkamer uit volle borst zijn ‘vrienden voor het leven’. De speelsters van Laren blèren elk woord mee. Ze staan gearmd, in een cirkel, met de afscheidnemende Naomi van As als stralend middelpunt. Schaatser Sven Kramer, haar vriend, kijkt van een afstandje toe.

‘Op dat moment heb ik wel even een kleine traan gelaten’, bekent Van As even later als ze de schrijvende pers te woord staat in een aparte ruimte in het Larense sportcomplex. Vanuit daar is de glazen buitendeur zichtbaar waarvoor tientallen kinderen zich verdringen voor een selfie of handtekening van de ster van de middag. ‘Die kinderen ga ik nog een keer alle aandacht geven’, glimlacht Van As. Ze beloont later het geduld van de jonge fans, die speciaal voor haar zijn gekomen.
Zo krijgt ook de laatste voorstelling van ‘circus Naomi’ deze zondagmiddag zijn traditionele afsluiting. Van As had maar wat graag een toegift gegeven in de vorm van de play-offs. Maar dat zat er niet in. Concurrent Oranje-Rood verloor weliswaar van SCHC, maar Laren kwam zelf niet verder dan een 0-0 gelijkspel. Het vierde play-off ticket gaat daardoor naar Eindhoven.

Dat Naomi geen landstitel wint, doet niets af aan haar prachtige carrière

Van As laat na afloop keer op de keer weten dat ze daarvan baalt. Stevig baalt. Maar eigenlijk is de hoofdact bijzaak. Vandaag draait het om het afscheid van Naomi. Vanaf haar achttiende speelde de 33-jarige aanvalster onafgebroken in de Hoofdklasse, waarvan de laatste zeven jaar bij Laren. Veel prijzen pakte ze in de periode niet als clubspeelster. Als international en als beste hockeyster van de wereld daarentegen grossierde ze in medailles. Een landstitel als afscheid was het droomscenario, dat nooit ten uitvoer wordt gebracht. ‘Dat Naomi geen landstitel wint, doet niets af aan haar prachtige carrière’, vindt Ellen Hoog, vriendin en speelster van Amsterdam.

Naomi van As passeert haar vriendin Ellen Hoog. Foto: Frank Uijlenbroek.

‘Dit was natuurlijk niet de manier waarop ik had gehoopt dat mijn loopbaan zou eindigen’, vindt Van As niettemin. ‘We hebben er alles aan gedaan. Zijn strijdend ten onder gegaan. Helaas kwamen we niet verder dan 0-0. Als je dan hoort dat Oranje-Rood met 2-0 verliest, denk je aaaahhhhh… Balen…. Zoooo balen.’ Van As grijpt naar haar hoofd en trekt een grimas. De reactie en vooral de manier waarop: het is Van As ten voeten uit.

‘Ik wilde niet sjokkend mijn carrière beëindigen’

Net zoals ze afgelopen week via een frivool vlog haar afscheid aankondigde. Sindsdien probeerde ze zich zo normaal mogelijk voor te bereiden op het duel met Amsterdam. Een duel met nog een pikant tintje vanwege de aanwezigheid van Ellen Hoog, die andere hockey-ster die na dit seizoen haar carrière beëindigt. Zij geeft wél een toegift in de vorm van de play-offs. ‘Dat ik tegen Ellen speelde, maakt het vandaag extra bijzonder’, vertelt Van As. ‘We hebben afgelopen week diverse keren contact gehad. Hadden het er ook over dat het vrijdag de laatste training was. Dat we vandaag vandaag misschien voor de laatste keer tegen elkaar zouden spelen. Maar dat heb ik ook zo snel mogelijk van me proberen af te zetten. Al realiseerde ik me dat vandaag ook wel een paar keer. Met een paar minuten op de klok dacht ik: nog een keer in een sprint naar voren. Ik wilde niet sjokkend mijn carrière beëindigen.’

Van As liet tegen Amsterdam zien dat ze nog steeds een van de beste speelsters in de Hoofdklasse is. Net als haar vriendin Hoog, die in het duel met Laren ook vol gas gaf. ‘Zeker toen Laren aan het einde van de wedstrijd nog drukte, dacht ik: ik gun Naomi een afscheid in de play-offs. Maar tijdens de wedstrijd ben ik daar verder niet mee bezig geweest’, zegt Hoog. Het is direct na afloop van de wedstrijd en de jonge handtekeningenjagers stormen op haar af. ‘Jongens, even tien meter naar achteren. Jullie krijgen zo allemaal een handtekening.’ Met een voor ouders jaloersmakende snelheid geven de kids gehoor aan de opdracht van Hoog. Die vervolgt: ‘Ik ben natuurlijk een topsporter, dus ben hier niet gekomen om cadeautjes te geven. Al heb ik wel woord gehouden aan Naomi. Deze week grapte ik dat ik de bal naast zou slaan. Dat heb ik in de tweede helft gedaan en haar dus toch een klein cadeautje gegeven.’

‘Ik neem aan dat Naomi de play-offs met haar spandoekje ‘Hup Ellen’ langs de lijn staat’

Hoog doelt op haar kans tien minuten voor tijd. Ze speelde zich vrij in de cirkel en ramde haar normaal dodelijke backhand naast het doel van de uitblinkende doelvrouw Joyce Sombroek. Het was een van de vele kansen die Amsterdam liet liggen. De gasten uit de Hoofdstad lieten met name in de tweede helft zien waarom zij hun ticket voor de play-offs al lang en breed in de tas hebben. Amsterdam start volgende week in play-offs tegen SCHC. Hoog: ‘Ik neem aan dat ze dan met haar spandoekje ‘Hup Ellen’ langs de lijn staat.’

Van As moet daar nog even stevig over nadenken, vertelt ze later. Circus Naomi is immers klaar. De hockeywereld zegt ze vaarwel. Van As: ‘Het is mooi geweest zo.’


1 Reactie

  1. RickdeVries

    RickdeVries

    Bedankt Naomi! Het ga je goed.


Wat vind jij? Praat mee...