‘Met de komst van De Goede maken we het onmogelijke mogelijk’

‘Vorig jaar bleven we door een Houdini in de Hoofdklasse. Dit is onze volgende Houdini’, zegt HGC-tophockeyvoorzitter Mark van Loon over de coup die die club heeft gepleegd met het binnenhalen van Eva de Goede, Wereldspeelster van het Jaar in 2018 en 2019. Haar transfer van topclub Amsterdam naar degradatiekandidaat HGC doet de Hoofdklasse op zijn grondvesten schudden.

Maandagochtend werd het grote nieuws wereldkundig, ongeveer een week nadat volgens Van Loon alles in kannen en kruiken was. Hij vertelt dat het nog altijd bij hem moet landen dat de beste speelster van de wereld volgend seizoen in het lichtblauw van HGC hockeyt. ‘Ik blijf mezelf steeds in mijn arm knijpen’, zegt hij. ‘Ik kan nog steeds niet geloven dat het gelukt is. We hebben het onmogelijke mogelijk gemaakt.’

Tijdens de afgelopen play-offs kwam De Goede niet in actie vanwege een gebroken pols. Foto: Willem Vernes

Wandelen met de beste speelster van de wereld

Een maand of twee geleden moest Van Loon glimlachen toen iemand binnen de club aan hem vroeg: ‘Zeg, zou Eva de Goede niets voor HGC zijn?’ Die lach verraadde alles. Natúúrlijk zou De Goede iets voor HGC zijn, maar Lionel Messi gaat ook niet naar Emmen.

Degene die met het idee kwam, was een jeugdtrainer van HGC. Zij is een goede vriendin van De Goede sinds ze met elkaar hockeyden in Zuid-Afrika tijdens de sabbatical van de nu 235-voudig international in het seizoen 2016/2017. Deze vriendin achtte het idee niet onhaalbaar. Integendeel. Het lobbyen begon. Dirkie Chamberlain, Zuid-Afrikaans international en speelster van HGC, speelde ook een rol. Over en weer werden er appjes gestuurd.

Tot zijn stomme verbazing hoorde Van Loon binnen een paar weken dat De Goede open stond voor een gesprek. Zo kon het gebeuren dat hij op een zonnige dag opeens door het centrum van Den Haag wandelde met de beste speelster van de wereld – en hij probeerde haar te verleiden tot een transfer naar HGC. De club die in tegenstelling tot Amsterdam niet strijdt om de landstitel, maar tegen degradatie.

Zij was degene die een beslissing moest nemen, niet ik. Ik was er wel uit. HGC-tophockeyvoorzitter Mark van Loon

‘Het enige wat ik gedaan heb, is haar proberen een goed gevoel te geven. Ik heb haar verteld wat onze ambities zijn, welke langetermijnvisie we hebben’, zegt Van Loon. ‘Ze zocht vooral een nieuwe uitdaging, vertelde ze. Bij HGC lopen veel talenten rond, die van haar ervaring kunnen leren. Bovendien moeten we iedere wedstrijd om de punten vechten, in tegenstelling tot alleen in de play-offs, zoals de topploegen. Daar heb ik haar op gewezen. Meer kon ik niet doen. Zij was degene die een beslissing moest nemen, niet ik. Ik was er wel uit.’

Eva de Goede met het shirt van haar nieuwe club HGC.

Het bewuste telefoontje van De Goede

Aan het gesprek hield Van Loon een goed gevoel over, ook omdat hij niets te verliezen had. Afgesproken werd dat De Goede ruimschoots de tijd kreeg een beslissing te nemen en contact met hem zou opnemen wanneer ze de knoop had doorgehakt. Een week geleden was het zover. Toen Van Loon voor zijn werk in Duitsland zat, lichtte het scherm van zijn telefoon op en stond de naam ‘Eva de Goede’ in beeld.

‘Nadat ik had opgenomen, zei ze al vrij snel: Ik heb besloten dat ik volgend seizoen graag voor HGC speel. Ik wist niet wat ik hoorde. Ik was er even stil van. Zo stil van zelfs dat Eva vroeg: Ben je er nog? Haha. Het moest echt bij me indalen. Ik kon het niet bevatten. Het was natuurlijk fantastisch nieuws.’

HGC heeft al langer de ambitie stapsgewijs omhoog te klimmen in de Hoofdklasse. Nadat de club een jaar geleden vanwege corona aan degradatie ontsnapte, kreeg de selectie een kwaliteitsinjectie. Met de transfer van De Goede hoopt de club voorzichtig een nieuw stapje te zetten, stelt Van Loon. Behalve de aanvoerder van Oranje sluiten ook Brits international Giselle Ansley en jeugdspeelster Faye Muijderman (Den Bosch) aan.

Het zou opportunistisch zijn om nu nóg drie sterkhouders binnen te halen en de jacht op de play-offs te openen

Van Loon: ‘Ik hoop op nog één versterking, misschien twee. Verder proberen we vooral met de huidige kern een stap te maken en niet te veel wisselingen door te voeren. Het zou opportunistisch zijn om nu nóg drie sterkhouders binnen te halen en de jacht op de play-offs te openen. Daar willen we op den duur wel naartoe, maar dat is een langtermijnplan. Hopelijk kan de komst van Eva het proces versnellen.’

Eva de Goede omhelst bondscoach Alyson Annan na het winnen van het EK 2019. Foto: Willem Vernes

Het onmogelijke mogelijk gemaakt

De transfer van De Goede moet volgens hem vooral worden gezien als een samenloop van omstandigheden. ‘Eva is in Zuid-Afrika geweest, heeft daar die vriendin leren kennen, hoorde via haar alleen maar positieve verhalen over HGC, is ondertussen in Den Haag gaan wonen, speelde al tien jaar voor dezelfde club, was zelfs al bijna gestopt met hockey en was nu toe aan een nieuwe uitdaging’, zegt Van Loon, die binnen de club een groep optrommelde om het onmogelijke mogelijk te maken.

‘Op het moment dat zo’n kans zich voordoet, zijn er altijd mensen bereid die een handje willen helpen. We zijn binnen de club met een groep vrienden bij elkaar gaan zitten. Uiteindelijk kun je zeggen dat het supporters en sponsors zijn geweest die hun steentje hebben bijgedragen.’

Extra bijzonder is dat De Goede niet komt afbouwen, maar doorgaat als aanvoerder van het Nederlands elftal. Van Loon: ‘Het is een moedige beslissing die ze heeft genomen. Voor het hockey is het geweldig. De Nederlandse competitie wordt er een stuk leuker op als er meer teams aan elkaar gewaagd zijn. Wat dat betreft hoop ik dat Eva hiermee een voorbeeld stelt aan andere speelsters. Durf een keuze als deze te maken.’


6 Reacties

  1. leon69

    De competitie spannender maken zou ook goed zijn. Laat de onderste twee teams degraderen en de nummer 10 speelt 2 wedstrijden tegen de nummer drie van de promotieklasse. Dan komt er ook veel meer spanning in die klasse en is het ook aantrekkelijker omdat dan de bovenste 2 teams promoveren. Het zal helaas niet gebeuren omdat alles maar hetzelfde blijft, ook bovenin wat de strijd om het kampioenschap betreft.

    1. Boearco

      Er wordt genoeg veranderd. Zelfs teveel.

  2. Sportliefhebber

    Als de Goede kan komen dan snap ik dat een aantal geldschietsers/ouders van speelsters van dames 1 bedenken dat ze wat geld toestoppen. Bij zulke clubs vind ik het toch altijd moeilijk dat ze recent nog extra contributie van de leden moeten vragen, om vervolgens wel een dames en heren 1 vol internationals te hebben. En ja dat is een aparte stichting binnen de club maar toch. Laten we hopen dat de internationals zich gaan spreiden over de clubs, maar die kans acht ik zonder geldschieters nihil

  3. Valley in the Alps

    Haagse stunters. Met de komst van De Goede zal HGC toch meer moeten bieden om haar in het spel tot haar recht laten komen. Doet me denken aan de komst van de Australische wereldspeelster Annan naar HCKZ die niet op het hoogste niveau speelde. KZ met Carina Benninga als trainer/coach had wel ‘n sterke lichting jeugd en in twee seizoenen promoveerde naar de HK. Het succesvolle team werd aangevuld met Jong Oranje speelsters ... en Naomi van As. De financiële crisis maakte ‘n eind aan het sprookje. Wens HGC veel succes en hockeyplezier.

  4. rhonig

    Dit is gewoon een gepland afbouwprogramma van mevrouw de Goede om het nog een jaartje vol te kunnen houden en daar kan HGC mooi van profiteren. Maar dit is geen investering in de lange termijn. Wel wordt hiermee mogelijk een positieve trend ingezet: niet meer alle topspelers bij de beste 3 clubs.

  5. kasparstevens

    WAUW, mooie stap voor haar. Goede stap voor het dames-hockey. Zou mooi zijn als de knhb in '3-niet-Olympische-jaren' maximaal 3(of 4) speelsters/spelers per club zou selecteren ... Spreidt het talent zich 'als van zelve'. Kunnen wij het gehele seizoen naar spannende wedstrijden kijken op slechts tijdens play-offs... En het kost niets ...


Wat vind jij? Praat mee...