Victoria presteert nu wel: ‘We zijn er altijd in blijven geloven’

Voor de coronabreak was Victoria met nul punten het lachertje van de Hoofdklasse, hard op weg naar een pijnlijke aftocht. Nu lacht het leven de club uit Rotterdam weer toe. Na zeges op Bloemendaal, Kampong en Oranje-Rood lonkt in de verte een langer verblijf in de Hoofdklasse.

De doelstelling die coach Lennard Poillot voor het begin van het seizoen naar buiten toe uitte, was nogal ongebruikelijk voor een team spelend op het hoogste niveau van Nederland. ‘Voor mij is de belangrijkste doelstelling dat iedereen voor ons team wil blijven hockeyen’, zei hij. ‘Als dat lukt, hebben ze namelijk allemaal een goed jaar gehad.’

Zijn uitspraak typeert het DNA van Victoria Dames 1. De kracht van teams als pak ‘m beet Dames 3 of Dames 12 verpakken ze op hun eigen manier in de Hoofdklasse. Kort gezegd: er moet gewonnen worden, maar niet tegen elke prijs. ‘Natuurlijk willen we ons handhaven in de Hoofdklasse, maar mocht dat niet lukken, dan is dat ook geen ramp’, zegt speelster Dominique de Vries.

Dominique de Vries duelleert met Luna Fokke in de wedstrijd tegen Kampong die Victoria met 2-1 wint. Foto: Willem Vernes

Wandelingen maken bij de Kralingse Plas

Keepster Hannah Klunder woont samen met teamgenootjes Veerle Lubbers en Ethel de Jong, op steenworp afstand van de club, in de chique wijk Kralingen. Drie huizen verderop woont Mady Hof. Ook in dezelfde straat woont Sabine van Eijck. En zo kunnen we nog wel even doorgaan. Van de twintig speelsters wonen er achttien in Rotterdam, het overgrote merendeel zelfs in Kralingen. De andere twee zijn keepster Lauren Logush (Poillot: ‘Zij werkt inmiddels wel in Rotterdam’) en Elin van Erk (Poillot: ‘Er wordt hard aan getrokken om haar ook naar Rotterdam te halen’).

Klunder: ‘Een deel van onze kracht is dat we ook privé goed met elkaar omgaan. We hebben voor de winterstop niet één keer gewonnen; dat nam soms het plezier bij ons weg. Maar we vormen een hechte groep en zijn er mede daarom altijd in blijven geloven.’

Toen de tweede coronagolf de Hoofdklasse stil legde, bracht recreatiegebied de Kralingse Plas uitkomst. Regelmatig zochten speelsters elkaar in kleine groepjes op voor een wandeling met een kopje koffie, vertelt De Vries, die zelf ook in Kralingen woont. ‘Hoewel we elkaar niet meer vijf keer per week zagen, zoals normaal, zijn we op deze manier wel in contact met elkaar gebleven. Gewoon, door een blokje om te lopen. Op hockeygebied willen we knallen, maar we vinden het ook belangrijk om op sociaal vlak met elkaar verbonden te zijn. Dat geldt natuurlijk voor veel teams, maar voor ons misschien nog net iets meer. Ik ben ervan overtuigd dat het ons een voorsprong heeft gegeven na de coronabreak en uiteindelijk heeft geresulteerd in die goede resultaten.’

Keeper Hannah Klunder krijgt van assistent-coach Vincent Evers een boks. Foto: Willem Vernes

De brief van de Argentijnse speelster Estefania Cascallares

Nieuw bij Victoria dit seizoen is Estefania Cascallares, afkomstig uit Argentinië. In de winter bakte ze koekjes voor de ploeg en overhandigde ze al haar teamgenoten een door haar geschreven brief, in het Engels.

‘Dat was een heel bijzonder moment’, zegt Klunder. ‘Het was voor haar een manier om haar gevoel te uiten. Voor ons Hollanders was het ook eens goed om te zien dat je ook op deze manier kunt omgaan met je emoties. Ze schreef dat ze vertrouwen heeft in team, dat ze ervoor wilde vechten, dat iedereen keihard moest knokken. Dat is ook belangrijk: we zijn dan wel vriendinnen, maar we moeten elkaar wel de waarheid kunnen zeggen. Daar nam zij een voortrekkersrol in. We moesten het anders gaan aanpakken dan voor de winterstop.’

De ploeg stak de koppen bij elkaar. ‘We hebben bepaalde dingen naar elkaar uitgesproken. Corona heeft ons de tijd gegeven om bepaalde zaken uit te praten, om onszelf individueel te ontwikkelen, om het plezier terug te vinden. Wat waren we blij dat we weer wedstrijden mochten spelen!’

Sabine van Eijck en Renée van den Brand vallen elkaar in de armen na de winst op Kampong. Foto: Willem Vernes

‘We wisten dat het in ons zat’

Eerlijk is eerlijk: verloren werd er na de coronabreak ook met 8-0 van SCHC en met 4-1 van Pinoké. Niet elke wedstrijd van Victoria veranderde in goud, maar met zeges op Bloemendaal, Kampong en Oranje-Rood brak de zon wel door in Kralingen. Bivakkerend op de tiende plaats, zes punten boven hekkensluiter Laren, staat Victoria er een stuk beter voor dan in oktober.

De Vries: ‘Ook voor de winterstop zijn er wedstrijden geweest waarin we goed hebben gespeeld. We wisten dus dat het in ons zat. Alleen moest het dubbeltje eens onze kant op vallen. Gelukkig is dat nu eindelijk gebeurd.’


5 Reacties

  1. leon69

    Gewoon plezier hebben en proberen zo goed mogelijk te presteren. En gewoon met elkaar omgaan. Het kan, dat blijkt wel weer met dit team. Wat een verschil met veel andere teams die op een hoog niveau spelen. En wat kunnen er veel een voorbeeld aan nemen. Ondenkbaar dat er bij deze vereniging financiële risico,s genomen worden om maar play-offs te halen of persé kampioen te willen worden. En dan later de leden extra contributie laten betalen omdat er een begrotingstekort is. Gewoon sporten zoals het ooit bedoeld was, plezier en beweging hebben.

    1. Freekie

      Ja, wm want die Argentijn zit er natuurlijk gratis

  2. haags-hopje

    Sowieso waanzinnig knap van Victoria. Ploeg verdient het om er in te blijven!

  3. supporter-van-victoria

    Mooi artikel! Dames 1 en heren1 zijn bij Victoria echt onderdeel van de familie(club). Fantastisch te zien hoe deze vereniging enorme stappen maakt. Juist door de verbinding tussen leden, jong en oud, topsport en sportief hockey, maakt het dat Victoria de familieclub van Rotterdam is!

  4. RoelVictoria

    @Freekie jij weet hoe dat zit??? Je insinuatie getuigt van afgunst en azijn! Wees blij dat er clubs zijn die financieel gezond zijn in deze tijd. En ja, ook bij ons is er een financiele bijdrage gevraagd maar dat was voor Dames 1 promoveerde naar de Hoofdklasse. En als ik zie hoeveel D1-speelsters zich inzetten voor de club denk ik dat menig club jaloers is.


Wat vind jij? Praat mee...