Almere handhaaft zich twee keer in één seizoen door beslissing KNHB

‘Bizar’, zo omschrijft Robin Herweijer het afgelopen seizoen van Almere in één woord. De Flevolanders handhaven zich zowel in de zaal als op het veld op het hoogste niveau, enkel door beslissingen van de KNHB. ‘Wij zijn goed gezind met de hockeybond’, grapt de aanvoerder van Almere. ‘Het geluk is aan onze zijde.’

Hoe zat het ook alweer? Almere was in de Hoofdklasse Zaal veroordeeld tot het spelen van play-outs, maar die bewuste nacompetitiedag in februari ging vanwege storm Ciara niet door. Een maand later besloot de hockeybond dat geen enkele ploeg degradeert.

‘Het liefst strijden we op eigen kracht’

Ook op het veld ‘schiet de KNHB Almere te hulp’ nu alle competities niet meer worden uitgespeeld vanwege het coronavirus. Er worden geen kampioenen aangewezen en geen enkel team promoveert of degradeert. ‘Ik heb niet het gevoel dat we door het oog van de naald zijn gekropen of dat we dankzij de KNHB in de Hoofdklasse blijven.’

Almere-coach Pasha Gademan tijdens de wedstrijd Amsterdam – Almere (7-1). Foto: Bart Scheulderman

Almere, hekkensluiter in de Hoofdklasse Heren, handhaaft zich dus rechtstreeks. ‘We zijn heel blij dat we nog een jaar in de Hoofdklasse kunnen spelen’, reageert Herweijer. ‘Maar dit is niet de manier hoe wij ons wilden handhaven. Het liefste strijden we ervoor en halen we het op eigen kracht.’

Dat Almere zich dit seizoen rechtstreeks zou handhaven, had Herweijer in normale omstandigheden nauwelijks durven dromen. ‘De veilige negende plek was wel een beetje uit het zicht na een moeizame eerste seizoenshelft’, erkent hij. ‘Aan de andere kant, vorig jaar hebben we ons in de laatste vier wedstrijden van het seizoen veilig gespeeld, dus het had wel gekund.’

Dit seizoen was het gat na vijftien wedstrijden met nummer 9 Tilburg elf punten (13 om 2). Met andere woorden, directe handhaving was wel degelijk ver weg. ‘Dat klopt, maar ik had er wel vertrouwen in dat we van die laatste plek af zouden komen.’

Loodzwaar seizoen

De captain wijst naar het niet gespeelde restant van de competitie. ‘Wij zouden de eerste vrijdag nadat alles werd stilgelegd thuis tegen KZ spelen, een directe concurrent. Niet veel later stond een confrontatie met Hurley, de nummer 11 van de competitie, op het programma. Wij hadden het in eigen hand om in ieder geval Hurley in te halen en gingen de laatste fase van de competitie met vertrouwen tegemoet.’

Dat Almere slechts twee punten bij elkaar wist te sprokkelen, wil volgens Herweijer over het verdere verloop van de competitie niets zeggen. ‘Die twee punten die we hebben gehaald bevestigen natuurlijk wel dat we een loodzwaar seizoen hebben gedraaid, maar ik vind niet dat we conclusies kunnen trekken over een heel seizoen als de competitie pas net over de helft was.’

Ik heb nooit het gevoel gehad dat we kansloos waren en vind ook dat we in de Hoofdklasse thuishoren Robin Herweijer, aanvoerder Almere

‘We hebben echt wel goede wedstrijden gespeeld, maar de resultaten waren daar niet altijd naar. Ik heb nooit het gevoel gehad dat we kansloos waren en vind ook dat we in de Hoofdklasse thuishoren. Daarnaast wil je als sporter altijd op het hoogste niveau acteren. Daarom ben ik blij dat we volgend seizoen een herkansing krijgen.’

In tegenstelling tot de zaalcompetitie van volgend jaar – waarbij de vier promotiekandidaten worden toegevoegd aan de Hoofdklasse – blijft de Hoofdklasse komend seizoen zoals we die nu kennen. Herweijer: ‘Ik heb ook de artikelen over MOP gelezen, maar ik denk dat het bij de Promotieklasse Heren een andere situatie is dan bij de Promotieklasse Dames. Bij de Heren was het echt nog spannend wie uiteindelijk kampioen zou worden.’

Almere-aanvoerder Robin Herweijer op archiefbeeld. Foto: Frank Uijlenbroek

‘Om de competitie volgend seizoen te starten met de huidige Hoofdklasse-teams vind ik de meest eerlijke beslissing’, gaat de 29-jarige middenvelder verder. ‘Natuurlijk is het voor ons beter, het pakt in ons voordeel uit. Anderzijds was het voor Almere leuker en voordeliger geweest als de Hoofdklasse volgend seizoen een grotere onderkant kent. Met het oog op de Olympische Spelen en de Pro League snap ik tegelijkertijd dat het lastig is om de competitie uit te breiden naar bijvoorbeeld veertien teams. Ik begrijp deze beslissing van de KNHB heel goed.’

Zoektocht naar stabiliteit

De komende maanden heeft Almere de tijd om zich klaar te stomen voor een nieuw seizoen in de Hoofdklasse. Wat tactisch en technisch beter moet, vindt Herweijer nog te vroeg om aan te kunnen geven. ‘We hebben eerst op de beslissing van de hockeybond gewacht. Nu kan het hele transfercircus weer beginnen. Ik denk dat we een goede groep hebben. Onze kern is nog heel jong, dus daar zit veel rek in. Elk jaar Hoofdklasse zijn er twintig jaar ervaring bij voor het hele team, want iedereen krijgt er een jaar bij. Dat helpt wel heel erg. Ik denk dat we in de breedte sterker kunnen worden. We moeten zoeken naar manieren hoe we de kans kunnen vergroten om volgend seizoen een stabiel jaar te draaien, want dat is wel gewoon nodig.’


10 Reacties

  1. hockey69

    De vraag is ook wat er leuk aan is om ieder seizoen onderaan te staan en zo vaak te verliezen. Hoofdklasse spelen is leuk, maar bovenin een klasse spelen waar je thuis hoort misschien wel beter voor je ontwikkeling.

  2. benzinewagen

    Klopt, maar “eenzaam” bovenaan met heel veel punten los is ook niet alles; dan kan een bijna gellijk onderin met KZ en Tilburg spannender zijn. Ik weet niet wat Almere (structureel) gegeven is. En zo te lezen weten ze het zelf voorlopig ook niet - hoewel de aanvoerder zelfverzekerd lijkt

    1. osho

      Almere zou in de promotieklasse niet eenzaam bovenaan staan. Maar ik snap dat je als sportman zo hoog mogelijk wilt spelen.

    2. philchapel

      De kans dat een club als Almere eenzaam bovenaan de Promotieklasse met heel veel punten los zou staan is voor wie een klein beetje vertrouwd is met de Promotieklasse, is uiteraard minimaal of onbestaand. Wellicht behoort een top3-plek tot de meer realistische mogelijkheden cq haalbare verwachtingen. In 2021.

  3. Hockey12345-

    Beter degradeert Amsterdam, ohnee KNHB laat dat niet toe

  4. 073

    Als Amsterdam zou degraderen wordt de hoofdklasse uitgebreid naar 14 teams

    1. Hockey12345-

      Het lijkt wel alsof de Voorzitters van de KNHB en AHBC een relatie hebben?

  5. Nvanas012

    Waarom zou Amsterdam moeten degraderen?

  6. hockeyster

    Almere bungelt al jaren onderaan, als ze hoofdklasse spelen. Die hadden het echt niet gered. Net als HGC dames is Almere heren nu spekkoper. En zo zijn er wel meer teams... Best grappig, iedereen wilde duidelijkheid en nu is die duidelijkheid er, lopen ze weer te zeuren

    1. robboomsma

      Juist !


Wat vind jij? Praat mee...