Almere-voorzitter ondanks moeilijke tijd niet terneergeslagen

Almere was jarenlang een van de vrolijkste jongetjes uit de hockeyklas. Vanuit de kelder van het hockey werkte de herenploeg zich op tot de Hoofdklasse. De club leverde zelfs twee internationals af. Die hosanna-stemming is inmiddels omgeslagen. De hoofdmacht eindigde als laatste en dankt het hoofdklasseschap vooral aan het voortijdige beëindigen van de competitie. De hoofdtrainer vertrekt, net als Daan Dekker, een van de laatste smaakmakers bij de Flevolanders.

De ooit ambitieuze damesploeg is afgegleden naar de Overgangsklasse. Coach Harm Schoemaker was afgelopen seizoen goed op weg om zijn ploeg terug te brengen naar de Promotieklasse, maar zijn contract wordt om financiële redenen niet verlengd.

Niet terneergeslagen

Voeg daarbij de coronacrisis die er bij elke hockeyclub hard inhakt en Almere-voorzitter Wibo van der Meulen Kunee valt niet te benijden. Als we hem aan de telefoon krijgen is de voorzitter echter alles behalve terneergeslagen. Nuchter blijven, gezond verstand gebruiken en blijven communiceren met elkaar. Dat zijn volgens Van der Meulen Kunee drie voorwaarden om de club door deze lastige periode te loodsen.

Deegan Huisman in actie tijdens het duel in de Hoofdklasse tussen Amsterdam en Almere.

Ook in zijn verhaal naar buiten is hij duidelijk. Ja, zijn club heeft het financieel lastig. Maar dat is logisch, vindt hij. ‘Het is een tendens in de sportwereld, dus dat is niet heel bijzonder.’

Gemis reguliere inkomsten

Een hockeyclub is geen bedrijf, legt de ondernemer uit. ‘Een hockeyclub heeft altijd een krappe begroting. Het is een vereniging die niet ten doel heeft een dikke winst te maken. Door de coronacrisis missen we de reguliere inkomsten en dat hakt er hard in. Het is duidelijk dat we nu verlies draaien.’

Dat heeft gevolgen voor het budget van volgend seizoen, zegt Van der Meulen Kunee. ‘De begroting voor volgend seizoen stellen we heel defensief op. We kijken serieus naar de kosten en uitgaven, met gezond verstand, zodat we volgend jaar niet voor verrassingen staan. We hebben daarom ook maatregelen moeten nemen.’

Vacature intern opgelost

Voornaamste ‘slachtoffer’ van deze maatregelen bij Almere is Harm Schoemaker. De coach eindigde met de Almeerse dames als tweede in de vroegtijdig beëindigde competitie. Niettemin werd het aflopende contract van de coach niet verlengd.

Zijn vacature lost Almere intern op. Assistent Daniël de Puysseleire schuift door. Bas Beuse, die in een eerdere periode ook al betrokken was bij de dames, stapt over van zijn huidige functie als technisch coördinator tophockey bij de club. ‘Het leverde een besparing op door de begeleiding van de dames intern op te lossen’, legt Van der Meulen Kunee uit.

Daniel de Haan omhelst teamgenoot en keeper Flip Wijsman na afloop van de wedstrijd in de Hoofdklasse van Almere tegen Den Bosch.

Gesprekken

Ook met andere medewerkers binnen de club moesten lastige gesprekken worden gevoerd. ‘De contracten met ZZP’ers, externen en vrijwilligers hebben we moeten beëindigen, omdat we daarvoor geen beroep op regelingen konden doen. Met behulp van de NOW-regeling konden we alleen ons vaste personeel salaris betalen’, zegt Van der Meulen Kunee.

In een periode zoals deze is het zaak, om maar een sportuitdrukking te noemen, ‘het koppie erbij te houden’, predikt de voorzitter. ‘Ik ben zelf ondernemer en als ik in de paniekstand schiet, kan ik ook mijn onderneming niet goed kunnen leiden. Natuurlijk heb ik hem geknepen. Iedere voorzitter heeft met samengeknepen billen gezeten, maar je moet nuchter blijven.’

Stap voor stap

Hij vervolgt: ‘We moeten stap voor stap te werk gaan, op de portemonnee zitten en in contact blijven met de gemeente, de KNHB en andere instanties. Als het mogelijk is om een subsidie te krijgen, moeten we daar bovenop zitten.’

‘Elk bestuurslid is er elke dag mee bezig. Of het nu een halfuur is of twee uur. Op de achtergrond is iedereen aan het werk. We moeten de negatieve energie ombuigen naar positieve energie.’

Positieve energie

Die positieve energie heeft Almere ook nodig op sportief gebied. Het herenteam zit momenteel nog zonder technische staf, nadat eind april Pasha Gademan en assistent Bert Remmerswaal opstapten.

‘Het vertrek van Pasha heeft niets te maken met de coronacrisis. Het was zijn eigen besluit om op te stappen. Hij wilde ruimte maken voor nieuw bloed. De chemie tussen hem en de groep was op. Dat is een natuurlijk proces. We zijn druk bezig met de opvolging.’

Manuel Verga keert na twee seizoenen in Spanje terug naar zijn oude club Almere. Foto: Koen Suyk

Transfermarkt

Op de spelersmarkt is het nog redelijk rustig bij Almere. Aanvaller Daan Dekker is vooralsnog de enige speler die de club gaat verlaten. Hij ruilt Almere in voor Amsterdam. Daar tegenover staat de terugkeer van good-old Manuel Verga en de komst van het jonge talent Joep Troost.

‘We zijn met alle spelers in gesprek. We weten dat ze worden benaderd door andere clubs. Je merkt dat er meer wordt getrokken aan Nederlandse spelers nu de buitenlandse spelers voorlopig niet kunnen komen. Aan de andere kant zijn er genoeg jonge spelers die graag de kans willen krijgen om bij Almere in de Hoofdklasse te spelen.’

De voorzitter koestert de lichtpuntjes in deze donkere tijd: ‘Ik vind het signaal van Manuel geweldig. Als kind van de club zegt hij: als ik kan meehelpen, dan doe ik dat. Voor hem is dat geen discussie.’


16 Reacties

  1. Gs123

    Hele goed dat deze club na volgend jaar weer lekker promotieklasse speelt. Met zulke bestuurders wordt de hoofdklasse nooit professioneler

    1. Stockey123

      Wat een belachelijke reactie!

    2. Gs123

      Duidelijk iemand die niet weet wat marketing en commercie inhoud

    3. Hockey12345-

      Jij bent iemand die duidelijk niet weet dat ‘hele goed’ geen correcte spelling is.....

    4. marga-keuvelaar

      Almere speelt volgend jaar hoofdklasse, doordat niemand degradeert of promoveert. En verder doet Wibo het prima. Net als Dames 1 die zonder voortijdig beëindigen van de competitie waarschijnlijk weer promotieklasse zouden gaan spelen. Daarnaast staat het functioneren van een voorzitter niet in direct verband met de prestaties van Heren 1.

  2. hockeyster

    Dhr van der Meulen Kunee mag heel blij zijn dat de competities niet werden uitgespeeld(twee keer zelfs). Anders nog lastiger om sponsoren te krijgen. Eigenlijk gewoon 2 keer gedegradeerd in 1 jaar met de heren. Misschien meer inzetten op breedte-hockey daar in de polder....

    1. Cr-7

      Pakslaag gehad van Almere in de jeugd?

  3. ruudalmere

    Almere is nu juist een club waar je heel trots op kunt zijn. Van jeugdvereniging opgeklommen naar de Hoofdklasse met de zelf opgeleide spelers en weinig geld !! Welke club doet dat na ?? Ik begrijp werkelijk de azijn -reactie van GS123 niet , omdat iedereen binnen de club zijn best doet om er het beste van te maken in deze tijd ! Ik zou zeggen : GS123 kom eens kijken bij de club op een zondag in september als de dames 1 en Heren 1 thuis spelen en ervaar de prima sfeer !

    1. hockeyster

      Liever niet, niet zo’n fan van de na-apers/zwak aftreksel van de “Bloemigans”..... En de rest van het publiek laat zich vaak zeer negatief uit over de tegenstander

    2. Cr7-Cris-Dornaldo

      @hockeyster Want in de Eredivisie is er ook maar één supportersgroep toch.....

    3. Gs123

      Duidelijk alleen maar mensen met een rood-witte bril op hier ....

  4. hockeyster

    @Cr-7 absoluut niet! In mijn jeugd speelde ik in een ander district

  5. hockeyster

    @Cr7-Cris-Dornaldo: en welke club is dat dan volgens jou?


Wat vind jij? Praat mee...