Benjamin Stanzl kiest voor ‘ijshockeycarrière’ in vaderland

Benjamin Stanzl heeft misschien wel zijn laatste wedstrijd voor Oranje-Rood gespeeld. De Oostenrijker is inmiddels teruggekeerd naar zijn vaderland en komt – indien er een streep door de competitiehervatting gaat – niet meer terug naar Eindhoven. ‘Ik kreeg een niet te missen kans aangeboden’, licht Stanzl toe. Na lang wikken en wegen kiest hij voor zijn maatschappelijke carrière.

Nog voor de Hoofdklasse Heren was begonnen, had Stanzl (153 caps, aanvoerder van de Oostenrijkse nationale ploeg) zijn club al laten weten dat het mogelijk zijn laatste jaar in Brabant zou zijn. ‘Ik heb altijd gezegd dat ik ooit terug zou gaan naar Oostenrijk.’

De ‘eenzame hockeykeizer van de Alpen’ ging in Eindhoven zijn vijfde seizoen in. In zijn eerste jaar werd hij met zijn ploeg (toen nog Oranje-Zwart) landskampioen. ‘Dat is mijn absolute hoogtepunt’, klinkt Stanzl. ‘Alles was in dat jaar nieuw voor mij, vooral heel erg professioneel. Het was ook persoonlijk mijn beste jaar bij Oranje-Rood.’

Daarvoor kwam Stanzl acht jaar uit voor het Duitse Harvestedehuder. ‘Ik hockey nu bijna dertien jaar op professioneel niveau’, rekent de middenvelder uit. ‘Dat heb ik altijd met heel veel plezier gedaan en daar had ik veel tijd voor over. Ik ben nu 32, het werd tijd om aan mijn toekomst te denken. Tijd om een nieuwe uitdaging te starten in mijn leven.’

Ik heb mijn hele leven al willen werken in de sportbusiness. Dit is voor mij echt een mooie kans, ik kijk er heel erg naar uit. Benjamin Stanzl

Stanzl krijgt een baan aangeboden bij ijshockeyclub Vienna Capitals. Bij de tweevoudig Oostenrijks landskampioen gaat hij zich richten op het sportmanagement. ‘Ik heb mijn hele leven al willen werken in de sportbusiness’, vertelt hij. ‘IJshockey is na voetbal en handbal één van de populairste teamsporten in Oostenrijk. Dit is voor mij echt een mooie kans, ik kijk er heel erg naar uit.’

Terug naar zijn roots

Helemaal afscheid van het hockey neemt Stanzl niet. Hij keert terug bij Post SV Wien, de club waar hij als hockeyer begon. Daar zit hij straks in een team met zijn broer Patrick en met vrienden waarmee Stanzl opgroeide. ‘Dat wordt heel leuk, het is geen professioneel hockey meer. Lekker twee keer per week trainen en wat vaker een biertje drinken.’

Benjamin Stanzl (broeknummer 13) tijdens de wedstrijd tegen HGC. Foto: Orange Pictures / Frank Laracker.

Dat is hij niet gewend van zijn tijd bij Oranje-Rood. ‘Daar stond ik zes of zeven keer per week op het veld’, lacht Stanzl, die ondanks de uitbraak van het coronavirus hoopt dat hij zijn laatste wedstrijd in Brabant nog niet heeft gespeeld. ‘Ik zou het heel jammer vinden als het op deze manier eindigt, maar er zijn momenteel belangrijkere zaken in het leven. De wereld is in kritieke toestand, ik heb geen idee hoe de toekomst eruitziet.’

Selectie Oranje-Rood volgend seizoen

Met het vertrek van Stanzl is Oranje-Rood de tweede sterkhouder kwijt voor komend seizoen. In januari kondigde Mink van der Weerden zijn overgang naar Rot-Weiss Köln aan. Daartegenover staat de komst van Sander Baart.

De Eindhovenaren hebben Jake Whetton uit Australië vastgelegd en waren ook in de markt voor de Engelsman Phil Roper. Door het uitstellen van de Olympische Spelen is het sterk de vraag of beide spelers volgend seizoen nog wel naar Nederland komen, omdat het gebruikelijk is dat internationals van Australië en Groot-Brittannië in een olympisch jaar in eigen land verblijven. Op de eventuele komst van het duo naar Eindhoven wilde Harry van Hout, bestuurslid Tophockey van Oranje-Rood, niet ingaan.


1 Reactie

  1. hockeyhansiehansie

    Bedankt Benjamin. We hebben van je genoten.


Wat vind jij? Praat mee...