‘Bij elkaar. Voor elkaar. Dat was het verschil’, vond Amsterdam-coach Reid

‘Dit is wat ik wilde zien, in een big game als vandaag. Vóór en met elkaar werken’, glunderde de Australische coach Graham Reid (54), die een miraculeuze comeback zondag tegen Bloemendaal (0-2 achter, daarna 2-2 en gewonnen shoot-outs) een heerlijk vervolg gaf met een overtuigende 0-3 zege in de beslissende wedstrijd van de halve finale.

In 1993 kwam Graham Reid als speler naar hockeyclub Amsterdam. De sluwe rouwdouwer uit Australië bleek het ontbrekende ingrediënt op het middenveld, waardoor de club na negentien jaar zonder titel eindelijk weer landskampioen werd.

25 jaar later zou Graham Reid – ook assistent-bondscoach van het Nederlands elftal – als coach het ontbrekende ingrediënt kunnen zijn bij Amsterdam, dat snakt naar hun eerste titel sinds 2012. Zondag staat Reid voor het eerst langs de lijn als hoofdverantwoordelijke, bij de finale tegen Kampong.

De reactie van de uitblinkende keeper Jan de Wijkerslooth na de laatste redding. Foto: Koen Suyk

Het is misschien bekend dat de Australiër houdt van opportunistisch en aanvallend hockey, maar in de derde wedstrijd tegen Bloemendaal wist hij dat juist de defensie de doorslag zou geven. Amsterdam transformeerde donderdag onder leiding van Reid op ’t Kopje in een ongekende strijdmachine, dat Bloemendaal de eerste nederlaag van het seizoen toediende. Pieken als het ertoe doet. Dat zijn de play-offs. Dat was ook keihard voor Bloemendaal.

‘Zaterdag (5-5) was het verdedigend slecht. Zondag (2-2) was dat beter. Vandaag was dat heel goed. De defensie was de basis’, glunderde de Australiër, die het tactische steekspel van Bloemendaal-coach Michel van den Heuvel won en zag dat zijn keeper Jan de Wijkerslooth vandaag onpasseerbaar was. ‘Ik zei tegen de jongens voor de wedstrijd: jullie weten hoe jullie moeten aanvallen. Dat zit in dit Amsterdamse team. Wat we niet goed deden was het verdedigen. Het vechten. Voor elkaar rennen. Maar wat een spirit. Wat een collectief. Dat zag je terug vandaag.’

Mirco Pruyser en zijn teamgenoten na de wedstrijd. Foto: Koen Suyk

‘Wij kwamen hier met veel vertrouwen naartoe’

Amsterdam-spits en international Mirco Pruyser (28) scoorde in de competitie 26 doelpunten en had zaterdag en zondag nog niet in de play-offs gescoord. Zondag brak hij de ban met een geslaagde tip-in. Dat was de 0-1. De 0-2 kwam voort uit een doelpoging van Pruyser, die keeper Jaap Stockmann in eerste instantie knap redde, maar een prooi werd voor middenvelder Jan Willem Buissant. ‘Dit was heel lekker. Ik had het hele seizoen nog niet gescoord tegen Bloemendaal. Het was moeilijk om als spits vrij te komen’, analyseerde goalgetter Pruyser.

‘Het was raar. Je staat voor je gevoel het hele seizoen achter tegen Bloemendaal, verliest twee keer van ze in de competitie. Maar nadat wij zondag terugkwamen van 2-0 achter, voelden we ons zó goed. Zó sterk. Wij kwamen hier met heel veel vertrouwen naartoe.’

De vreugdesprong van Jan Willem Buissant na de 2-0. Foto: Koen Suyk

Iedereen werkte keihard voor elkaar bij Amsterdam

Amsterdam staat met een herkenbare basis altijd garant voor aanvallend hockey, maar verdedigend vallen er nog weleens gaten. In de tot nu toe belangrijkste wedstrijd van het seizoen stond Amsterdam er wél als een huis. Pruyser: ‘Eerdere wedstrijden waren we wat lomer. Maar nu werkte iedereen zich uit de naad. Wat een strijdlust hè. Dit belooft veel voor de komende wedstrijden tegen Kampong.’

Dat er meteen werd gekeken naar de eerste finalewedstrijd, tegen Kampong in het Wagener Stadion, zei ook wat over de intenties. Leuk, winnen van Bloemendaal. Maar de landstitel is het doel. Reid: ‘Dit was a great win, maar nu moeten we ons focussen op zondag. We hebben kans op de titel en dan moeten we nog beter spelen dan vandaag.’

Bloemendaal - Amsterdam (0-3)

Stand Team Naam
21' 0-1 Amsterdam Mirco Pruyser
35' 0-2 Amsterdam Jan-Willem Buissant
46' 0-3 Amsterdam Valentin Verga

Wat vind jij? Praat mee...