Bijen keek trots naar Argentijns debuut van teamgenoot Keenan

Toen Koen Bijen zondagavond na een trainingstrip in Barcelona met Klein Zwitserland thuis kwam, kroop hij net als zijn teamgenoten direct voor de televisie. Hij moest natuurlijk het FIH Pro League-duel tussen Oranje en Argentinië bekijken, waar zijn KZ-ploeggenoten Nicolas Keenan en Nicolas Cicileo gehuld in het blauwwit binnen de lijnen stonden. Bijen volgde het duel, dat zijn ploeggenoten met 4-3 wonnen, met gepaste trots.

Nicolas Keenan (21) maakte eind januari zijn debuut in de Pro League voor Argentinië. Hij speelde toen zijn eerste minuten voor zijn land tegen België. Dat duel verloor Keenan nog, maar tegen Oranje won de jonge Argentijn. ‘Ik kan niet in woorden uitdrukken hoe blij ik ben. Ik droomde hier al als kind van’, jubelt Keenan vanuit Argentinië.

Extra bijzonder was voor hem natuurlijk de wedstrijd tegen de Oranje Heren. Tegen spelers die hij kent uit de Hoofdklasse. ‘Ik heb al tegen die jongens gespeeld met Klein Zwitserland, dus zenuwachtig was ik niet. Het is gewoon een van de beste ploegen van de wereld en daar win je dan van. Het is prachtig, mijn eerste gewonnen wedstrijd voor Argentinië.’

Ik kan niet in woorden uitdrukken hoe blij ik ben. Ik droomde hier al als kind van. Nicolas Keenan over zijn debuut voor Argentinië

Teamgenoot Koen Bijen (20) bekeek de wedstrijd vanaf zijn bank. ‘Het was echt een droom voor hem. Mooi om te zien dat die droom is uitgekomen.’ Bijen en Keenan delen dezelfde droom. Ook Bijen heeft het Nederlands elftal als stip aan de horizon. Hij timmert aardig aan de weg: begin december maakte het talent zijn debuut bij Jong Oranje in Valencia. ‘Dat was ongelooflijk vet. Zoveel mooie momenten, dat vergeet ik niet meer.’ Maar het grote Oranje moet nog wachten. ‘Ik heb veel discipline en werk er hard voor. Het zou mooi zijn als het me lukt.’

De Argentijnse ploeg voor het duel met Nederland. Foto: Getty Images/FIH

De stap voor Bijen naar Klein Zwitserland had dan ook niet beter uit kunnen pakken. ‘Soms heb je wat geluk nodig’, vertelt hij eerlijk. Bijen moest vertrekken toen hij met hdm vorig seizoen de Hoofdklasse bereikte. Die teleurstelling hockeyde hij weg bij het toen nog in de Overgangsklasse opererende Klein Zwitserland. Dat jaar promoveerde hij opnieuw naar de hoogste klasse in Nederland en zag zijn oude ploeg hdm na een seizoen degraderen.

‘I would do everything for KZ’

Ook Keenan kan het succes van zijn ploeg af en toe niet geloven. ‘Na het WK met Jong Argentinië had ik wat vrije tijd. Toen besloot ik ervaring op te doen in het buitenland en zo mijn Engels bij te spijkeren.’ Inmiddels zit Keenan voor het derde seizoen bij de ploeg uit Den Haag. ‘Drie seizoenen op drie verschillende niveaus. Van de Eerste Klasse, naar de Overgangsklasse en nu in de Hoofdklasse. Ik ben blij dat ik hier onderdeel van uitmaak. Het voelt echt als mijn eigen club. I would do everything for KZ.’

Het contrast kan niet groter zijn. Bijen en Keenan speelden nog twee weekenden in december samen zaalhockey in de Topklasse. De jonge Argentijn had nog geen idee dat hij opgeroepen zou worden voor de Pro League tot hij een WhatsApp-bericht kreeg van German Orozco, de Argentijnse hoofdcoach. ‘De ene week kreeg ik een bericht en een week later zat ik al in Argentinië.’ Het woord ‘bizarre‘ is het enige woord dat volgens Keenan bij de situatie past. ‘Ik vind zaalhockey echt fantastisch. Ik hou er van. Ik baal dat ik de ploeg zo ineens heb moeten verlaten.’
Bijen maakte het seizoen wel af bij KZ. Vlak voor de eindstreep verloor de ploeg van Venlo, die volgend jaar wel in de Hoofdklasse Zaal mag uitkomen. ‘Het is jammer dat Keenan vertrok, maar ik begrijp zijn keuze volledig.’

View this post on Instagram

Hoy último del año💪🏽🔋

A post shared by Nicolás S. Keenan (@nicokeenan) on

In Argentinië aangekomen, kreeg Keenan vooral een warm onthaal van Cicileo. Het Argentijnse tweetal kent elkaar al van jongs af aan. Ze speelden samen bij Muni, een hockeyclub in Argentinië. Cicileo was een van de beste vrienden van de oudere broer van Keenan. ‘We hebben samen veel tijd doorgebracht en nu spelen en wonen we samen’. Cicileo heeft inmiddels 28 interlands achter zijn naam staan. De teller van Keenan blijft voorlopig steken op twee. Het duo mag van de club uit Den Haag niet meer voor hun geboorteland uitkomen tot het einde van de Nederlandse competitie. ‘Dat is een teleurstelling. Ik hoop dat ik in juni weer kan aansluiten bij de Pro League. Mocht dat niet lukken, spelen ze in juli de Panamerican Cup in Peru. Dan heb ik nog een kans.’

Met Klein Zwitserland een vaste hoofdklasser worden

Terwijl de Haagse formatie van coach Carlos Castano al lang in training is, sluiten de Argentijnen deze week weer aan. ‘We zijn deze voorbereiding heel vroeg begonnen’, legt Bijen uit. ‘We zijn hard aan het werk om punten te pakken tegen de laatste vijf en te verrassen tegen de grote clubs.’ Dat is de ploeg ook aan zijn stand verplicht. De promovendus verzamelde tot dusver negen punten en staat daarmee op een achtste plek. ‘Van de grote clubs hebben we nipt verloren. Niet kansloos en dik. We moeten er alles aan doen om gewoon een vaste hoofdklasser te worden.’

Daar zet Castano ook wekelijks zijn vrouw, Andrea Muia, voor in, die als conditietrainer bij KZ werkt. ‘Maak je geen zorgen hoor, ze staat haar mannetje wel. Ze mat ons echt af, maar dat is goed. Carlos en Andrea werken hard voor ons en wij werken hard voor hen.’ Bijen is lovend over zijn coach. ‘Ik kan nog zoveel van hem leren en heb al zoveel geleerd. Hij maakt ons echt beter.’

Bijen kan niet wachten tot Keenan en Cicileo weer aansluiten bij de groep. Die vermoedelijk hun rentree in de Hoofdklasse maken met een grijns op hun gezicht. ‘Ik ben blij voor die jongens en heb redelijk neutraal naar de wedstrijd gekeken, maar diep in mijn hart had ik toch gewild dat Nederland had gewonnen.’

 


1 Reactie

  1. charlystaal08gmail-com

    charly

    Succes Klein Zwitserland 👍🏻


Wat vind jij? Praat mee...