Hagenees Bijen naar Den Bosch: ‘De zachte G lukt me al’

Weggestuurd worden bij hdm en vervolgens zijn gram halen bij Klein Zwitserland. Dat is het verhaal van Koen Bijen (21). Hij bewees zich in drie seizoenen bij de Steenbokken, maar wil nu meer. De aanvaller steekt niet onder stoelen of banken dat hij droomt van Oranje. Daar hoort volgens hem ook het spelen bij een playoff-kandidaat bij: Den Bosch. 

‘Wat gaat die jongen uit Den Haag daar nou weer doen?’, grapt Bijen zelf over zijn overstap. Maar dat weet de snelle spits van Jong Oranje precies. ‘Ik wil hogerop. Niet vechten tegen degradatie, maar strijden om het landkampioenschap. Trainen met internationals, misschien zelfs de EHL spelen. Dat wil ik. Mezelf testen op dit hogere niveau. Als ik met de top mee wil, moet ik dit ook aankunnen.’ Want Bijen wil dolgraag de overstap maken van Jong Oranje naar het grote Oranje. ‘Ik wil mezelf bewijzen. Ik wil in de top van de competitie ook goed mee kunnen draaien.’

'Ik verlaat KZ niet zomaar. Ik draag de club altijd in mijn hart. Aan hen heb ik alles te danken.' Koen Bijen

Galema en Bijen: spelers met emotie

De Hagenees stond niet alleen op het lijstje van Den Bosch, maar werd benaderd door meer clubs. De Brabanders kregen de voorkeur. ‘Vorig jaar heb ik ook contact met ze gehad, maar toen voelde het nog niet klaar bij Klein Zwitserland. Ik was hier nog niet uitgeleerd.’ Inmiddels voelt Bijen dat het tijd is voor een nieuwe uitdaging. ‘Eric (Verboom, coach van Den Bosch red.) vertelde me zijn plannen. Hij was op zoek naar spelers met emotie. Net als Jelle Galema. Spelers die er vol voor willen gaan. Hij heeft een goed plan voor me.’

En uitgerekend Galema is een speler waar Bijen tegenop kijkt. De international kwam jaren uit voor Oranje Zwart en Oranje-Rood, maar speelde weer als herboren – en kreeg eindelijk weer een uitnodiging bij Oranje – toen hij naar Den Bosch vertrok. ‘Misschien is Jelle wel een voorbeeld van me. Ik was nog ballenjongen op het WK in 2014, toen hij al in Oranje zat. Ik ben fan van zijn speelstijl en hoop dat ik net zo succesvol word. Ik kan niet wachten om samen met hem in de aanval te staan.’

Archiefbeeld van Koen Bijen op het EK onder 21 jaar in Valencia. Foto: David Aliaga

‘Ik ben geen clubhopper’

Den Bosch is een nieuw hoofdstuk in het jongensboek van Bijen. Na negen jaar te hebben gevoetbald, besloot hij te gaan hockeyen. Direct vervulde hij de rol van linksachter bij hdm JC1. De club die hem jaren later – en twee linies verder liet weten – hem te licht te vinden voor de Hoofdklasse. Bijen verkaste naar Klein Zwitserland, waar de Hagenees in drie seizoenen tijd langzaam uitgroeide tot de held van de Steenbokken.

‘Ik verlaat KZ niet zomaar. Ik ben geen clubhopper’, klinkt de spits. ‘Ik draag de club altijd in mijn hart. Aan hen heb ik alles te danken. Met Carlos als key in mijn carrière.’ Bijen is zijn Argentijnse coach Castaño dankbaar. ‘We hebben veel ochtenden samen getraind. Eén op één. Hij heeft me gemaakt tot de speler die ik ben.’ De Argentijn verlaat de ploeg aan de Klatteweg, maar dat is niet de reden van het vertrek van Bijen. ‘Toen ik hoorde dat hij vertrok, was ik daar kapot van. Ik heb een speciale band met hem.’

‘Goeiemorgen’ en ‘houdoe’ bij de familie Bijen

Toch zou een keuze voor een ploeg uit de Randstad, topografisch gezien, makkelijker zijn geweest voor Bijen. Van de Klatteweg naar de Oosterplas is het toch zo’n kleine honderdtwintig kilometer. Maar daar wil Bijen niks van weten. ‘Het is topsport, daar heb ik alles voor over. Wat is nou een uur rijden?’ Bijen zal niet op en neer hoeven pendelen. De nieuweling gaat in Den Bosch wonen samen met zijn nieuwe teamgenoot Tijmen Reijenga.

Bovendien heeft hij familie die in Den Bosch woont en komen zijn ouders daar van origine van vandaan. Zo wordt hij thuis inmiddels begroet met een Brabantse ‘goeiemorgen’, met een extreem zachte G. En als hij weer vertrekt is het geen ‘later!’ meer, maar wordt er nu ‘houdoe!’ geroepen bij de familie Bijen. De ambitieuze spits geeft toe: ‘Ik kan Brabants praten, met zachte G, maar doe mij maar Haags.’


7 Reacties

  1. tiemezegelink

    Wat een held!

  2. PeterMontijn

    Deze gozert komt er wel👍

  3. Degrensrechter

    Fijne speler, goed moment.

  4. waylonvanson

    Mooi man. Ik ga zeker kijken

  5. JMJFijen

    Mooie man die Kees en welkom bij Den Bosch. We wisten als supporters al dat Eric Verboom nog " extra vuurkracht in de voorste linie zocht". Dat het Kees Bijen is geworden is niet zo verrassend, wel extra mooi omdat dit soort speler naadloos past, zoals ook Jelle Galema, bij dit H1 van Den Bosch. Eric Verboom en zijn staf heeft in alle rust, met verstand van zaken, inzet en volharding, aan de zijlijn ondersteund door Mark Lammers, een prachtig hockeyteam opgebouwd. Leuk voor Erik en zijn medewerkers, leuk voor de spelers, leuk voor Mark en zeker ook leuk voor ons de supporters. Tja, Den Bosch heeft nu zowel bij de dames als ook bij de heren een elftal dat voor de pegels kan gaan. Ik herhaal, kan gaan. Kees, je mag je Haagse tongval behouden , zo lang je inzet en vuurkracht maar blijft, daar doen we in Den Bosch niet zo moeilijk over. Houdoe en bedankt...... Sjang Ik kan het toch niet laten: bij Den Bosch zijn er voor het komende seizoen twee mutaties, bij D1 laura Nunnink en bij H1 Kees Bijen. Twee mutaties !! Nu maar hopen dat die Corona snel ophoepelt en er weer lekker gespeeld gaat worden.

  6. horn964

    @JMJFijen - het is Koen hè... 😉 Mooi verhaal, mooie ambitie! Zien we vast terug bij de nieuwe bondscoach 👊🏼💥

  7. JMJFijen

    Je hebt gelijk horn 964, helemaal gelijk, Kennelijk dacht ik te veel aan de Kees niet van het brood laten eten. Goed, het is Koen en het blijft Koen. Hoe dan ook, mooi dat deze kerel dit DB komt versterken.........overigens, de plaats waar zijn ouders zijn opgegroeid en een boel familie woont. Brabant is nu eenmaal een grote familie. Geduld is een schone zaak, maar zo lang zonder hockey is behoorlijk balen, afzien zo je wilt, zo voelt dat bij mij ten minste . Ik mis de klets rond het veld, maar bovenal het spel, de meiden van Den Bosch twintig in getal en verder zie ik ook uit naar deze nieuwkomer Koen Bijen en het complete herenteam onder de bezielende leiding van Austin Smith, voor mij de gentle captain van het Nederlandse hockey. Houdoe.....Sjang


Wat vind jij? Praat mee...