Briels twee seizoenen langer bij OR: ‘Dit is mijn tweede huis’

Thomas Briels verliet zondag in Eindhoven als laatste het veld, na de clash met Amsterdam. De aanvoerder van Oranje-Rood moest met een tiental kinderen op de foto en deelde handenvol handtekeningen uit. Razend populair is de Belg in Brabant. ‘Oranje-Rood is mijn tweede huis.’

‘Dit is mijn club, hier heb ik een goed gevoel’, gaat Briels verder. Ondanks dat de aanvaller Mink van der Weerden zijn vertrek zag aankondigen naar Rot Weiss in Keulen, tekende de Belgische aanvaller bij. Hij blijft twee jaar langer bij Oranje-Rood. ‘Ik voel me hier thuis. Het is jammer dat Mink vertrekt, maar er komen ook twee mooie namen bij.’ Briels doelt op de Australiër Jake Whetton en Sander Baart. ‘Jake is een geweldige hockeyer en Sander ken ik al mijn hele leven. Fantastisch om met ze te gaan spelen. Ik ben blij dat ze ons komen versterken.’

Uiteindelijk ben ik een topsporter en wil ik bovenaan eindigen. We lopen niet super ver achter, maar moeten wel echt beter gaan spelen. Minder fouten maken, minder slordig zijn. Thomas Briels

Want enige versterking kan Oranje-Rood wel gebruiken. De club heeft met de ploeg van Briels playoff-ambitie, maar toch bivakkeert het op een zevende plaats in de competitie. ‘Het wordt heel moeilijk om de top 4 te halen, maar dat is ook niet ons grootste doel. We willen ons ontwikkelen. We hebben dit seizoen jonge en nieuwe jongens. Daar willen we in investeren. We zijn met onszelf bezig.’ Maar dan laat Briels zijn hart spreken: ‘Uiteindelijk ben ik een topsporter en wil ik bovenaan eindigen. We lopen niet super ver achter, maar moeten wel echt beter gaan spelen. Minder fouten maken, minder slordig zijn.’

Phil Roper naar Oranje-Rood?

Niet alleen Briels verlengde zijn contract. Ook Joep de Mol en Pirmin Blaak tekenden bij. De Mol verlengde zijn contract met drie jaar, Blaak tekende voor nog twee seizoenen in Eindhoven. Zoeken is het nu nog naar een echte spits. De geruchten gaan dat Phil Roper (28 jaar en 87-voudig Engels international) de ploeg komend seizoen gaat versterken, maar dat nieuws is tot dusver niet bevestigd.

De grote kans van Thomas Briels. Foto: Orange Pictures / Ron van Dijk

Topper die geen topper werd

Ook Briels kreeg vooral in de slotfase tegen Amsterdam twee dotten van kansen. Twee keer pushte hij van dichtbij op de legguards van Philip van Leeuwen. Een kans die door het publiek al geteld werd. ‘We waren slordig. Niet alleen in de afronding’, blikt Briels terug. ‘Dit had een topper moeten worden, maar dat werd het van beide kanten niet. Het belang was groot en misschien heeft dat in de koppies meegespeeld. Het gelijke spel was een terechte uitslag.’

Aan een gelijkspel hebben zowel Amsterdam als Oranje-Rood niet veel. Het gat met de vierde positie blijft zeven punten, voor beide ploegen. Maar voor de toegesnelde jonge fans in Eindhoven maakt dat even niet uit. Een jongetje van een jaar of zes wacht rustig af tot Briels klaar is met zijn interview en staat vervolgens klaar met een shirt en een pen. Met een grote lach en een handtekening rijker vertrekt het kereltje weer. Ook Briels heeft een lach op zijn gezicht: ‘Hier doe je het toch voor.’


4 Reacties

  1. hockeyhansiehansie

    "Minder fouten maken en minder slordig zijn", daar moet je wel het spelersmateriaal voor hebben, natuurlijk. In de tijden van succes bestond de selectie uit alleen maar internationals, zowel nationaal als internationaal, en jeugdinternationals. Dat is nu wel anders. De groep is jong en heeft potentieel maar dat moet je er wel uit kunnen halen. Hoeveel tijd krijgen ze?

  2. rhonig

    Je hebt altijd periodes van transitie en daar zit dit team nu in. Niets mis mee.

    1. MIck

      Sinds de fusie loopt het daar een stuk minder

  3. robbert

    Gaat goed komen veel jonge spelers met veel potentieel


Wat vind jij? Praat mee...