Diede van Puffelen kan zich niet meer verstoppen in de Seve-rol

Het was misschien wel de mooiste actie van de wedstrijd tussen Rotterdam en Amsterdam. Nadat Diede van Puffelen de bal van Billy Bakker had afgepakt, zette de international vol de achtervolging in. De Rotterdam-middenvelder nam in volle vaart de bal een keer met z’n voorhand mee om hem vervolgens direct tegendraads terug te halen. Door de benen van Bakker. Weg was Van Puffelen. Bakker trok aan de noodrem. Overtreding en groene kaart.

‘Dat de bal zo ging, was niet echt de bedoeling. Dat kwam zo uit’, sprak Van Puffelen eerlijk na afloop van de met 2-1 gewonnen wedstrijd. ‘Ik wil gewoon naar voren hockeyen. Als hij er dan voor staat, moet je eromheen of doorheen. Daar kwam dit uit.’

Diede van Puffeln (voorgrond) vecht weer een duel uit met Billy Bakker. Foto: Willem Vernes

Misschien was het niet alleen de actie op zich die zoveel indruk maakte, maar nog meer de flair en het gemak waarmee Van Puffelen de actie uitvoerde. Bijna met hetzelfde speelse gemak als ‘slachtoffer’ Bakker steevast zijn tegenstanders in de luren legt. De actie straalde uit hoe lekker Van Puffelen in de wedstrijd zat. ‘Ik had het naar mijn zin op het veld’, glimlachte Van Puffelen. ‘Die nieuwe rol bevalt me wel.’

De Seve van Ass-rol

Die nieuwe rol waarover de 26-jarige Rotterdam repte, is in feite de Seve van Ass-rol. Nadat de Oranje-aanvoerder naar HGC vertrok, is Van Puffelen de middenvelder bij Rotterdam die voor de aanvallende impulsen moet zorgen. Tegen Amsterdam speelde Van Puffelen op die plek een geweldige wedstrijd. Hij was altijd aanspeelbaar en zorgde met zijn diepgang dat de Amsterdam-middenvelders geregeld naar adem hapten.

Van Puffelen: ‘Toen ik hoorde dat Seve wegging, dacht ik: dit is een kans voor mij. Seve is natuurlijk een waanzinnige speler, maar dit is wel een doorgroeimoment voor mezelf. Ik heb nu de verantwoordelijkheid op het middenveld. Dat vind ik ook wel leuk. Ik moet me meer laten horen, meer laten zien. Ik kan me niet meer verstoppen. Dat ik wil ik ook niet. Daar is het spelletje veel te leuk voor. Ik vind het heerlijk zo.’

De glimlach die Van Puffelen op zijn gezicht toverde, was vervolgens alleszeggend. Hier stond een speler die zijn plek had gevonden. ‘Misschien heb ik achteraf wel iets te lang gewacht om deze rol te pakken. Ik ben inmiddels 26 jaar. Houd het er maar op dat ik een laatbloeier ben.’

‘Puffel altijd al een briljante speler’

Zijn coach, Albert-Kees Maneschijn, was blij, maar niet verrast door het goede spel van Van Puffelen. ‘Ik denk dat zijn rol voor hem duidelijker is geworden door het vertrek van Seve. Seve was de dynamische middenvelder die voor diepte zorgde. Paul Melkert was de verdedigende middenvelder. Puffel zat daar een beetje tussenin. Ook hij werd vaak in een verdedigende rol gedrukt, terwijl hij met zijn kwaliteiten net zo aanvallend kan spelen als Seve. Door het vertrek van Seve – die ik er graag bij had gehouden, laat dat duidelijk zijn – is er ruimte ontstaan voor anderen. Zoals Puffel. Ik vond hem altijd al een briljante speler. Met een fenomenale versnelling en een geweldige timing. Daardoor is hij ontzettend moeilijk te verdedigen. Zoals hij het vandaag heeft gedaan, is het veelbelovend. Daar word ik wel blij van.’

Albert-Kees Maneschijn: ‘Puffel is met zijn fenomenale versnelling en geweldige timing moeilijk te verdedigen’. Foto: Willem Vernes

Overtuiging

En Van Puffelen zelf ook. Net als heel Rotterdam blij was met het vertoonde spel van de ploeg, die terecht en overtuigend van Amsterdam won. ‘Ik was zeker niet verrast hoe we speelden’, sprak Van Puffelen vol vertrouwen. ‘We zijn gewoon een goed team. Vorig jaar hadden we ook een goed team. We hebben misschien zelfs wel wat kwaliteit ingeleverd, maar we zijn nu hechter en in de breedte sterker.’

Van Puffelen weet uit ervaring in zijn jeugdjaren bij Rotterdam wat de kracht van een hecht collectief is. ‘Ik werd in de jeugd kampioen met een ploeg die kwalitatief mindere spelers had dan het jaar ervoor, toen alle spelers top waren. Maar we waren dat seizoen wel een team. Iedereen wist wat hij moest doen. Dat is nu ook het geval. We kennen elkaars kwaliteiten en ondersteunen elkaar beter dan vorig jaar. Ik denk dat we wel eens de verrassing van het seizoen kunnen worden.’


1 Reactie

  1. luchtisblauwgrasisgroen

    luchtisblauwgrasisgroen

    Uitmuntende speler - Oranje waardig. Vond hem bij Bloemendaal al heel goed.


Wat vind jij? Praat mee...