Kemperman: ‘Aal heeft Kampong weer op de kaart gezet’

Het kwam voor velen onverwachts: het naderend afscheid van trainer Alexander Cox bij de mannen van Kampong. Ook de spelers van de Utrechtse hoofdklassers moeten nog even wennen aan het idee. ‘Dit is een bericht dat we even moeten verwerken’, zegt Robbert Kemperman.

Cox heeft ‘misschien wel genoeg van het tophockey’, zo concludeerde hij zelf voorzichtig voor de camera’s van NOS. ‘Ik ben iemand die heel gepassioneerd is en echt mijn kiezen en klauwen ergens in zet. Ik merkte dat dat de laatste anderhalf jaar minder werd. Ik heb de behoefte om ook een andere wereld aan te snijden. Om te zien wat er nog verder is naast het hockeyveld.’

‘Onverstoorbaar’

Ondanks het feit dat de aankondiging van Cox voor de buitenwereld plotseling kwam, zag Kemperman het naderend afscheid van de succestrainer al een beetje aankomen. ‘Ik zag ook dat hij op bepaalde momenten wat minder energie overhad’, vertelt de middenvelder.

Alexander Cox. Foto: Willem Vernes

‘Ergens kan ik het me ook wel voorstellen dat hij op zoek gaat naar een andere energie. Hij zit al zolang in het vak. Als speler stond hij al dagelijks op het hockeyveld. Als coach is dat misschien nog wel meer geworden. Alle respect daarvoor om na zoveel jaren inzet een keer voor jezelf te kiezen.’

Dertig jaar lang leefde Cox voor de sport. Altijd zeer gedreven, professioneel en tactisch ingesteld. ‘Onverstoorbaar’, vindt Kemperman. Inmiddels is de 42-jarige trainer bezig aan zijn achtste seizoen bij Kampong. Daarvoor was hij trainer van de dames van Laren, de mannen van HGC en Schaerweijde en bekleedde Cox diverse functies in het internationale hockeylandschap.

Altijd play-offs met Kampong

De oefenmeester maakt het seizoen af bij de Utrechtse formatie. Wie zijn opvolger wordt, is nog onbekend. ‘Wij zijn daar als team zijnde ook niet zo mee bezig’, vertelt Kemperman. ‘De focus ligt op dit seizoen. Zover mogelijk komen in de EHL en opnieuw landskampioen worden. Natuurlijk hebben wij wel een bepaalde mening over wat voor type coach Cox moet opvolgen. Uiteindelijk is het aan de club wie er volgend seizoen voor de groep staat.’

Kemperman vindt het ‘best wel gek’ om het zich voor te stellen, een Kampong zonder Cox langs de lijn. De middenvelder kwam in 2012 tegelijkertijd met zijn trainer naar de Utrechtse hoofdklasser en weet niet beter dan Cox als hoofdtrainer van Kampong. Bovendien kende hij Cox nog van Nederlands B, als assistent van bondscoach Bart van Lith. ‘We go way back.’

Kemperman zag zijn coach in al die jaren uitgroeien tot kroonprins van het trainersgilde. ‘Als assistent-bondscoach van Nederlands B was hij echt nog een trainer in opleiding, maar altijd met een duidelijk plan in zijn hoofd. Dat laatste is nooit anders geweest. Je kan zien dat wij als spelers met een bepaalde mentaliteit het veld in worden gestuurd. Een winnaarsmentaliteit. Nu is hij een succescoach die prijzen pakt. Dat vind ik echt geweldig om te zien.’

‘Alleen maar respect’

‘Het eerste seizoen van Cox en mij was het tweede jaar op rij dat Kampong de play-offs haalde’, weet de international. ‘Sinds zijn komst hebben we altijd de play-offs gehaald. Dat heeft hij onwijs knap gedaan.’

In zijn beginjaren bij Kampong won hij nog geen prijzen met de club. ‘Het viel aan het begin nog niet goed genoeg’, blikt Kemperman terug. ‘Dat hoort er ook bij. Aal was qua gedrag toen nog wat wispelturiger. Hij is de afgelopen jaren een stuk rustiger en gecontroleerder geworden.’

Alexander Cox tijdens de play-offs tegen HGC vorig seizoen. Foto: Willem Vernes

Van de huidige Hoofdklasse Heren is hij de langst zittende coach. Cox loodste de Utrechters in 2016 naar de EHL-zege. Een jaar later werd Kampong voor het eerst sinds 1985 landskampioen. Het seizoen daarop legde Kampong opnieuw beslag op de landstitel. Kemperman: ‘Aal heeft Kampong weer op de kaart gezet.’

Kampong geldt tegenwoordig als vaste titelkandidaat, de verdienste van Cox. ‘Hij heeft altijd vastgehouden aan zijn strategie en de manier hoe hij over het spelletje nadenkt. Als je dat zo lang weet vol te houden en je smeedt een team dat prijzen wint, dan geeft dat wel aan wat voor een klasbak hij is. Daar kun je alleen maar respect voor hebben.’


2 Reacties

  1. benzinewagen

    Altijd lastig om de communicatie rond zo’n beslissing goed te timen. Kennelijk lukte het niet om dit tot na de play-offs uit te stellen - en dan is midden in de winterstop misschien wel het juiste moment voor minimaal negatief schok-effekt in je selectie

  2. Horn_964

    Cox is Kampong man. Zou wel een klote streek zijn om pas na de play-offs te zeggen dat hij het volgend jaar niet meer doet. Nu heeft Kampong rustig tijd om een opvolger te zoeken. Ik vind het netjes en correct. Had niet anders van hem verwacht.


Wat vind jij? Praat mee...