Koen Bijen zet eerste stap op weg naar uiteindelijke droom

Koen Bijen is dit seizoen een van de opvallendste spelers bij Klein Zwitserland. De 20-jarige aanvaller werd twee seizoenen geleden door hdm nog te licht bevonden voor het spelen op het hoogste niveau. Nu heeft Bijen al vier doelpunten voor de promovendus gemaakt en werd hij afgelopen week opgeroepen voor Jong Oranje.

‘Ik ben als een kind zo blij’, zegt Bijen over zijn selectie. ‘Dit is echt een cadeau. Het is een droom die uitkomt. Het is heel vet. Je houdt er geen rekening mee, maar je hoopt er wel op. Ik hoop er zo lang mogelijk bij te zitten en dan het EK (volgend jaar in Valencia, red.) te halen. De uiteindelijke droom is het Nederlands elftal. Ik denk dat iedereen die in de Hoofdklasse speelt die droom heeft. Laat dit de eerste stap zijn.’

Te licht voor de Hoofdklasse

Twee seizoenen geleden leek Jong Oranje buiten bereik. Bijen speelde bij hdm, maar hij kreeg na de promotie naar de Hoofdklasse te horen dat hij vanwege zijn geringe fysiek te licht werd bevonden om op het hoogste niveau uit te komen. De aanvaller maakte de overstap naar Klein Zwitserland en promoveerde een seizoen later alsnog naar de Hoofdklasse.

‘Ik trek geen lange neus, maar ik heb wel sportieve revanche genomen op hdm’, zegt Bijen, die met trainer Andrea Muia aan zijn fysiek ging werken. ‘Hdm vond dat de Hoofdklasse een jaar te vroeg voor mij kwam. Dat was jammer, want mijn vrienden gingen in de Hoofdklasse spelen en ik niet. En nu speel ik Hoofdklasse en mijn vrienden Promotieklasse. Ik heb het tegendeel bewezen. Kijk waar ik nu sta.’

Eerst gevoetbald

Het verhaal van Bijen wordt opmerkelijker als je bedenkt dat hij tot zeven jaar geleden ieder weekend op het voetbalveld stond. Hij speelde tot de C-junioren bij voetbalclub Excelsior in Rotterdam. Omdat Bijen net niet goed genoeg was om door te stromen bij de profclub, werd hij overgehaald om de hockeystick ter hand te nemen. Die overstap was niet zo groot, omdat zijn moeder zelf had gehockeyd en ook zijn beide zussen bij de Haagse club speelden.

Inmiddels is Bijen bezig aan zijn tweede seizoen bij Klein Zwitserland. De ploeg keerde afgelopen seizoen na een afwezigheid van negen jaar weer terug in de Hoofdklasse, waarin de promovendus tot dusver opvallend goed presteert met een achtste plaats na negen speeldagen.

BLOEMENDAAL – Mats de Groot (Bloemendaal) met Koen Bijen (HCKZ) tijdens de hoofdklasse competitiewedstrijd mannen, Bloemendaal-HCKZ (3-1). COPYRIGHT KOEN SUYK

‘Alles boven de twaalfde plek is meegenomen’

‘We hebben een goed team en geven achterin weinig weg. Als we dat zeventig minuten kunnen volhouden, dan kunnen we verrassen’, zegt Bijen. ‘We hopen tegen de onderste vijf ploegen punten te pakken om niet op de twaalfde plek te eindigen. Alles daarboven is meegenomen. Een eerste jaar in de Hoofdklasse is overleven om vervolgens beetje bij beetje beter te worden.’

Afgelopen zondag pakte Klein Zwitserland eindelijk weer punten na vier nederlagen op rij. Concurrent Almere werd met 3-1 verslagen mede dankzij twee doelpunten van Bijen. Bij de derde goal van Klein Zwitserland liep hij bij de strafcorner te vroeg in, maar dat werd door de vingers gezien door de arbitrage.

Het was bewust, een slimmigheidje Koen Bijen

‘Het was bewust, een slimmigheidje’, zegt Bijen. ‘Eerder in de wedstrijd werd een doelpunt van ons afgekeurd en toen zag ik dat de ene scheidsrechter lette of de bal buiten de cirkel werd gestopt en de andere scheidsrechter keek of de verdedigende partij niet te vroeg zou uitlopen. Toen dacht ik: misschien zien ze het niet. Als je drie punten nodig hebt, doe je soms dit soort dingen. Dat is ook topsport. Zondag zullen ze wel op mij letten.’

Zondag ontvangt Klein Zwitserland op de eigen Klatteweg met Pinoké opnieuw een directe concurrent. Maar met acht punten uit negen wedstrijden verkeert de grootmacht van weleer in een goede positie. ‘Het is een cruciale pot’, schetst Bijen het belang van het duel. ‘De ploeg die wint zet een goede stap richting die directe handhaving. De spanning zal bij beide teams hoog zijn. We vertrouwen op ons plan. Het is voor ons een wedstrijd waarin weer wat te halen valt.’


1 Reactie

  1. ValentijnOosterbeek

    ValentijnOosterbeek

    Topper!!!


Wat vind jij? Praat mee...