Komst van talentvolle Indiër ‘Tuli’ buitenkans voor Van Ass

HGC verraste deze week met de komst van twee hockeyers uit India: Devindar Walmiki (27) en Harjeet ‘Tuli’ Singh (23). Jaren na Bloemendaal-speler Sardar Singh zien we binnenkort weer spelers uit het Aziatische land op de Nederlandse velden. Van Ass spreekt van een buitenkansje en dankt zijn contacten in India.

Een paar maanden geleden kreeg Van Ass een belletje van zijn voormalig fysiotherapeut bij het nationale team van India, waar de huidige HGC-coach een aantal maanden actief was. Hij was in Nederland voor een jeugdtoernooi en wilde graag bijpraten met de Nederlander. ‘Aan tafel waren we oude verhalen aan het terughalen, toen hij mij vertelde dat Harjeet Singh – ‘Tuli’ heet hij in de wandelgangen – als een van de grootste talenten van de laatste jaren niet meer bij het nationale team van India zat. Hij zou uit het team gezet zijn, omdat de grote Bollywood-film ‘Harjeeta’ over hem was gemaakt zonder de wetenschap van Hockey India. Uiteindelijk zijn we hem ter plekke gaan bellen, want zo iemand moet op niveau hockeyen.’

De 23-jarige hockeyer, aanvoerder van Jong India tijdens het gewonnen Jeugd WK in 2016, stemde in, waarna beide partijen een flinke procedure doorliepen om Tuli naar de Hoofdklasse te halen. Zo moesten de twee spelers een ‘No Objection Certificate’ van de Indiaase bond krijgen. Volgens de regels van de FIH moet dit aangevraagd worden voor elke speler die in het buitenland op hoog niveau wil spelen.’Daarom hebben we het nieuws zo lang voor ons gehouden’, voegt Van Ass toe. ‘Zo zouden beide spelers ook mogelijk weer opgeroepen worden, maar mede door de wisselingen binnen de bond is dat er niet van gekomen. Daarnaast moesten ze hun baan opzeggen, maar ook daar kregen ze medewerking. Verbluffend ruimhartig van de werkgevers dat zij bij terugkomst hun baan terug kunnen krijgen.’

Walkmiki, een  ‘Jan Wouters-type’

Van Ass erkent dat de komst van Tuli een buitenkansje is. Indiërs – met name internationals – in de Hoofdklasse zijn een zeldzaamheid, met Sardar Singh bij Bloemendaal (2013-2014) als het laatste voorbeeld. Het feit dat het grote talent ontbreekt in de Indiase selectie opende de deur voor Van Ass om hem binnen te halen. Hetzelfde geldt in zekere zin voor Devindar Walmiki, de andere aanwinst van HGC. De twee spelers uit India hebben 48 en 52 interlands achter hun naam staan, maar zijn dus al een tijd buiten beeld bij het nationale elftal. Walmiki is een oude bekende van de Nederlandse coach, aangezien Van Ass hem liet debuteren als international.

‘Ik had vorig jaar al contact met Devindar, maar toen was het allemaal op het laatste moment’, legt hij uit. ‘Dus we hebben besloten te kijken voor het seizoen erna, want qua speelstijl is het een speler die we echt nodig hebben.’ Van Ass noemt de verdediger annex verdedigende middenvelder een ‘Jan Wouters-type’, een speler met een enorme drive maar toch technisch begaafd. ‘Het is een vent die je drie keer moet passeren om hem kwijt te raken, hij geeft nooit op. He doesn’t accept defeat. Je doet hem wel tekort door te zeggen dat hij een werkpaard is, want hij is meer dan dat.’

Paul van Ass spreekt zijn ploeg toe. Bron: Willem Vernes

‘Als hij nog kan lopen, mag Ashley terugkomen’

Onduidelijk is hoe lang de twee Indiërs in Wassenaar actief zullen blijven, aangezien Van Ass altijd werkt met jaarcontracten. ‘Elk seizoen is anders en met veel nieuwe spelers begin je weer aan een nieuw avontuur’, legt hij uit. ‘Je weet ook nooit precies hoe een samenwerking bevalt, of dat ze snel weer verder kijken.’ Zo vertrokken belangrijke krachten zoals Ashley Jackson, Max Plennevaux en Tanguy Cosyns na een jaar alweer. Van Ass: ‘De doelstelling bij Ashley was voor hem om de liefde voor de sport terug te vinden en te kijken of hij weer in beeld kon komen voor de Olympische spelen. Dat is gelukt. Zijn vroege vertrek is dan de prijs die we betalen, en ik denk dat hetzelfde kan gebeuren bij Tuli als hij hier weet te overtuigen. Als Jackson na de Olympische Spelen nog kan lopen dan hoop ik dat hij weer bij ons komt spelen, want hij is een geweldige speler.’

Met de komst van Walmiki en Singh heeft HGC de selectie rond voor komend seizoen. In totaal vertrokken zes spelers bij de Gazellen, met acht nieuwe namen voor het nieuwe seizoen. ‘We hebben flink geïnvesteerd in Nederlandse achterhoedespelers, daar hebben we vooral stappen gemaakt’, stelt de coach. ‘Daarnaast hebben we Argentijnse spits Maico Casella binnengehaald, een echte dribbelaar met al vijftig interlands achter zijn naam. We hebben nu een hoop techniek in huis en dat zie ik als basis om aanvallend hockey te blijven spelen, dus ik ben tevreden met mijn selectie.’


17 Reacties

  1. Eelco_Houwink@zonnet.nl

    Eelco_Houwink@zonnet.nl

    Knap hoe van Ass dit allemaal regelt. Zal financieel ook niet makkelijk zijn, voordat deze man wel komt moet je hem wel losweken uit zijn ecosysteem. En ze verdienen het om goed (voor NL begrippen: redelijk) te verdienen. Intussen blijft het ook een gok of er aansluiting komt (drama Bloemendaal/Singh)

  2. g-hockeyfan

    g-hockeyfan

    van Ass is een genie als dit lukt.

  3. bouwman.mr@gmail.com

    bouwman.mr@gmail.com

    Never a dull moment op HGC, wordt weer genoeg bekijks en tophockey genieten op de Roggewoning. Op naar het 46e jaar onafgebroken HK-competitie. Succes team en Paul cs!

  4. marcvanderbilt

    marcvanderbilt

    Bijzondere man die Van Ass.

  5. edny

    edny

    klasse spelers en duidelijk dat HGC 2020 kamipoen van Holland zal worden.Oltmans heeft van Ass eruit gewerkt zoals hij dat met enkel andern ook heeft gedaan daar.De man moet zelf eens op "herhaling".

    1. jobe

      jobe

      Van Ass heeft Van den Heuvel er ook uitgewerkt. Karma heet dat. Blijkbaar is dat normaal binnen de hockeywereld.

  6. jonathan

    jonathan

    Inderdaad jobe, zich binnen gewerkt als manager en vanaf dag 1 bezig geweest met wat hulp van bobo's van de bond om van de Heuvel een smerige lier te draaien. Voor mij geen bijzondere man en geen man met karma. Meer iemand die over lijken gaat

    1. jobe

      jobe

      Eens! Inderdaad iemand die over lijken gaat.

    2. Boearco

      Boearco

      Uiteindelijk wordt iedereen uitbetaald in het leven.

  7. luchtisblauwgrasisgroen

    luchtisblauwgrasisgroen

    Van Ass koopt opnieuw een elftal bij elkaar, en iedereen staat te juichen 🤔

    1. jobe

      jobe

      Andere teams doen niet anders

  8. luchtisblauwgrasisgroen

    luchtisblauwgrasisgroen

    @jobe Behalve Kampong natuurlijk...

    1. jonathan

      jonathan

      Bij een blauw hart krijgen je hersens geen rood bloed meer. Tja, clubliefde maakt soms blind .

    2. jobe

      jobe

      Dat klopt. Bij Kampong komen alle jongens gratis en spelen de "clubliefde" spelers ook voor niets. Owja, das waar: Kampong sluit contracten en roept halverwege het seizoen het geld is op. Clubliefde bestaat dus echt.

  9. Nuchterrr

    Nuchterrr

    Aanvallend ,snel en creatief hockey wat een verademing : in een competitie waar 60 goals het maximum is geworden ,zal wel door al dat stom gefluit zijn en die verdedigende regels daar waar in de jaren 90 ,90 goals maken hockey aantrekkelijk maakte ,geen offside heeft niet echt veel geholpen,in een wereld waar kracht heerst en creativiteit en techniek bijna uitgestorven zijn is de verdediger heer en meester en kracht heerst omdat er veel teveel pauze momenten zijn fluitfluit dan maar hard pushen en flatsen om toch de snelheid erin te krijgen ,like als je ermee eens bent


Wat vind jij? Praat mee...