Max Kreft is blij met keuze voor rivaal: ‘Geen hekel meer aan Tilburg’

Spelers die na een jarenlang dienstverband bij hun jeugdclub ineens voor de vijand uitkomen zijn misschien wel de meest kleurrijke figuren binnen de sport. Ze hebben een verhaal en praten niet in clichés, net als Tilburg-aanvaller Max Kreft – overgekomen van rivaal Push – die vroeger een hekel had aan zijn huidige club.

Maar liefst zestien (!) jaar droeg Kreft het tenue van Push. Sinds dit seizoen is hij te bewonderen bij de rivaal van 22 kilometer verderop. Ironisch genoeg aan de Bredaseweg in Tilburg. ‘Zestien jaar is lang, hè’, grijnst hij na de 2-3 nederlaag bij Oranje-Rood.

Groen hart wordt steeds witter

‘Ik heb ook nog steeds een groen hart, hoor. Ik ben geboren en getogen in Breda en woon en studeer daar nog. Nee, ik zal niet zo snel weggaan uit Breda. Maar, eerlijk is eerlijk, dat groene hart wordt langzamerhand steeds witter.’

Na de degradatie met Push in de Promotieklasse koos Kreft voor zijn eigen geluk. ‘Niets ten nadele van Push, maar ik zou op een lager pitje hockeyen als ik zou blijven. De laatste twee jaar bij Push waren wel oké, maar over mezelf was ik minder tevreden. Ik kon er meer uithalen, dat wist ik.’

Max Kreft in duel met Oranje-Rood-verdediger Joep de Mol. Foto: Willem Vernes

‘Laat ik het anders zeggen’, zegt Kreft terwijl hij in het clubhuis van Oranje-Rood zorgvuldig over zijn woorden nadenkt. ‘Het maakte niet zoveel uit als ik niet goed speelde. Ik hoefde me nooit zorgen te maken om mijn plekje. Zonder arrogant over te komen’, benadrukt hij, ‘spelen zou ik toch wel. En toen degradeerden we op de allerlaatste dag van de competitie’, verzucht Kreft.

Bijltjesdag in Breda

Die laatste speeldag was dramatisch voor heel hockeyend Breda’, concludeert hij. ‘Zwart-Wit degradeerde ook na het gelijkspel tegen ons. En het was hockeyclub Breda niet gelukt om te promoveren naar de Promotieklasse. Dat was wel echt zonde.’

Ja, ik had vroeger een hekel aan Tilburg. Dat mag ik nu natuurlijk niet hardop zeggen Max Kreft, aanvaller Tilburg

De degradatie met Push was voor Kreft ook aanleiding om zijn grote liefde uit Breda te verlaten. ‘Ik besloot om vol voor mijn kans te gaan’, zo legt hij uit. ‘Ik ben 22 jaar, dit was het moment. Achteraf gezien ben ik heel blij dat ik die keuze heb gemaakt. Echt heel blij. Het is heel gaaf om het hockey op dit niveau mee te maken.’

Max Kreft in het groene tenue van Push. Eigen foto

Vergeten waar hij vandaan komt, zal Kreft nooit doen. ‘Tijdens die competitiebreak vanwege al die internationale wedstrijden waren we met Tilburg vrij. Toen heb ik een wedstrijd van Push gekeken. Leuk om die gasten aan het werk te zien. Ik houd ook continu hun prestaties in de gaten. Nu tegen Oranje-Rood waren zij vrij en kwamen de jongens naar mij kijken. Ik heb ze net allemaal gezien en ze een knuffel gegeven. Het blijven goede maatjes van mij.’

Aartsrivalen

De spits uit Breda schiet in de lach zodra de rivaliteit tussen Push en Tilburg ter sprake komt. ‘Ja, ik had vroeger een hekel aan Tilburg. Dat mag ik nu natuurlijk niet hardop zeggen’, voegt de goedlachse aanvaller daaraan toe.

‘We hebben vroeger met Push heel veel oefenwedstrijden tegen Tilburg gespeeld en eerlijk gezegd had ik daar nooit zin in. Tilburg stond bij ons altijd bekend om hun felheid. Van die harde werkers, weet je wel? Iedereen was daar zo gedreven. Dan moesten we weer op een donderdagavond de ballen uit ons broek rennen voor helemaal niks. Dat was nooit leuk.’

Max Kreft met zijn voormalig ploeggenoot van Push, Jamie van Aart. Foto: Willem Vernes

Hoe anders kijkt Kreft nu tegen Tilburg aan. ‘Ik vind het fantastisch hier. Ik ben heel goed opgevangen hier, het zijn stuk voor stuk leuke gasten. Hier heb ik allemaal jongens om me heen die beter zijn. Daar word ik ook alleen maar beter van. Dat maakt hockey hier bij Tilburg echt leuk.’

Persoonlijke doelen

Kreft moest aan het begin in Tilburg wel even wennen, zo geeft hij aan. ‘Het is heel anders, het gaat allemaal veel sneller en het is een stuk fysieker. Voor een spits is de Hoofdklasse echt heel moeilijk, de verdedigers zijn natuurlijk sterker. Alleen maar kudo’s voor spitsen die zoveel scoren.’

Scoren in het tenue van Tilburg deed Kreft voor het eerst, iets meer dan twee weken geleden, uit bij Den Bosch (3-1 nederlaag). Daar bleef het vooralsnog bij. Wat dat betreft geeft Kreft toe dat één goal uit twaalf wedstrijden wat aan de magere kant is voor een aanvaller. ‘Ik ben ervan overtuigd dat ik er in de tweede seizoenshelft meer in prik’, zo klinkt hij strijdbaar.

Tilburg-aanvaller Max Kreft mikt op zeven of acht doelpunten dit seizoen. Foto: Willem Vernes

Bij zijn overstap heeft Kreft doelen voor zichzelf gesteld, bijvoorbeeld het aantal doelpunten dat hij wenst te scoren in de Hoofdklasse. ‘Eigenlijk spreek ik ze niet uit, dat zijn dingen die in mijn achterhoofd zitten.’

Na wat doorvragen komt er toch een getal uit. ‘Ik wil er zeven of acht scoren dit seizoen, maar misschien leg ik de lat net iets te hoog voor mezelf. Ik weet dat ik het kan, alleen het heeft wat tijd nodig. Even geduld, een beetje aanpassen. Ik merk dat ik iedere wedstrijd sterker word.’

Op de automatische piloot – zoals op sommige momenten bij Push – gaat het niet meer bij Kreft. Desondanks kan hij tot dusverre rekenen op de nodige speelminuten bij de ploeg van Jeroen Delmee. ‘Hier moet ik echt iedere week vechten voor mijn plekje. Ik ben heel blij dat ik er zo vaak bij zit.’


1 Reactie

  1. benzinewagen

    Aha - mooi om te lezen dat er weer vrij verkeer van mensen en goederen tussen de Brabantse steden mogelijk is. Zelf heb ik de overstap van Cruijff van Ajax naar Feyenoord nooit kunnen verkroppen, maar goed het zijn wellicht andere tijden... Hoe dan ook, de Sinterklaasgedachte verbroedert (hoewel, ook niet altijd...)


Wat vind jij? Praat mee...