‘Mister Almere’ voelt al na een maand de historie van Kampong

Hij leek voorbestemd om de rest van zijn hockeyleven bij Almere te blijven, maar Alex Verga draagt deze dagen niet het wit-rood maar het blauw van Kampong. Mister Almere is assistent van Alexander Cox bij Heren 1 en samen met diezelfde Cox en Santi Freixa, coach van Dames 1, verantwoordelijk voor het gehele tophockey binnen de grootste hockeyclub van Nederland.

Een mooie klus, maar het blijft vreemd: Verga niet meer bij Almere. De geboren Argentijn was er jeugdtrainer, jarenlang coach van Heren 1 en het laatste jaar verantwoordelijk voor het gehele technische beleid bij de club uit Flevoland. Eind maart kwam plotseling het bericht naar buiten dat Verga vertrok.

‘Wij waren klaar met elkaar’, vertelt Verga op het terras voor het clubhuis van Kampong. ‘Als ik mezelf dat hoor zeggen, heeft dat een negatieve lading, lijkt het alsof we met ruzie uit elkaar zijn gegaan. Maar dat is zeker niet het geval. Het was voor zowel de club als voor mij beter dat we iets anders gingen doen. Ik heb twintig jaar lang bij Almere gewerkt. We zaten daardoor allemaal te veel in onze comfortzone. We wisten van beide kanten precies wat er ging gebeuren. Dat klinkt handig, maar na twintig jaar was het uitgewerkt. Vergelijk het met een film waarvan je het einde al weet. Als dat bij alle films het geval is, ga je op een gegeven moment niet meer naar de bioscoop.’

Alex Verga juicht nadat Almere zich handhaafde voor de Hoofdklasse met Deegan Huisman. Foto: Worldsportpics/Frank Uijlenbroek

‘Voor Almere is het goed dat er andere mensen, andere stemmen komen’, vervolgt Verga. ‘Dat werkt verfrissend. Dat hebben we ook gezien bij Heren 1. Een jaar geleden ben ik daar gestopt als coach en kwam Pasha (Gademan, red.). Iemand uit dezelfde bron, maar hij doet het toch anders. Misschien dat Almere als club wel dezelfde weg blijft bewandelen, maar ook dan is het goed als dat met andere mensen gebeurt.’

Die conclusie trekken om te vertrekken is één. Daadwerkelijk de stap zetten, brengt andere emoties met zich mee, ondervond ook Verga. ‘Dinsdag 23 juli was mijn eerste trainingsdag voor Kampong. Ik stond toen op de parkeerplaats en realiseerde me plots: ik ben nu niet meer in dienst van Almere. Dat was wel een momentje. Toch ook wel een beetje emotioneel. Ik ga nu overigens niet roepen dat Kampong mijn club is, dat zou hypocriet zijn. Almere is mijn club.’

Samenwerking

De weg naar Kampong was uiteindelijk een logische voor Verga, die de plek bij de landskampioen innam van de naar Rotterdam vertrokken Kai de Jager. Bij Jong Oranje werkte hij twee jaar lang nauw en goed samen met Cox (‘Aal’ voor intimi). ‘Ik voel me prima met Aal. Vanaf de eerste dag. Ik kan met hem praten over hockey, maar ook over andere zaken. We hebben hetzelfde idee over sport. Het lijkt alsof ik al dertig jaar met hem werk’, vertelt Verga.

Kampong ademt tophockey. Kijk naar de accommodatie, de velden en het potentieel aan spelers. Dit is voor mij een soort snoepfabriek. Alex Verga, assistent-coach Kampong

Wie de aimabele coach bij Kampong ziet rondlopen en trainen, heeft het idee dat hij er ook al jaren werkt. ‘Ik heb hier vanaf dag één plezier. Dat is een groot compliment voor alle spelers, begeleiders en mensen binnen Kampong. Ik ben hier geweldig ontvangen. Ik ben vereerd dat een club als Kampong mij heeft gevraagd. Dit is niet zomaar een hockeyclub. Deze club heeft heel veel historie. Hier lopen mensen rond die zeggen: weet je nog, veertig jaar geleden? Ik vind dat geweldig. Die historie moeten alle spelers, leden van de club voelen. Ik ben hier een maand en ik voel het tenminste al. Kampong ademt tophockey. Kijk naar de accommodatie, de velden en het potentieel aan spelers. Dit is voor mij een soort snoepfabriek.’

Assistent-coach Alex Verga (l) met coach Alexander Cox tijdens de training van Kampong voor het nieuwe hockey hoofdklasse competitie. Foto: Koen Suyk

Bij Almere was Verga jarenlang hoofdcoach, nu is hij assistent. Verga: ‘Sommige mensen zien dat als degradatie, maar zo voelt het voor mij helemaal niet. Ik heb niets met het etiket eindverantwoordelijk. Ik begrijp dat ik als assistent dingen anders moet zeggen en doen. Maar ik krijg enorm veel ruimte van Aal. Ik vind assistent een leuke baan.’

Jong Oranje

Aan de samenwerking met Cox is bij Jong Oranje inmiddels een einde gekomen. Cox gaat, naast zijn baan als hoofdcoach van Kampong, namelijk aan de slag als bondscoach van Ierland. Verga is nog ongewis over zijn toekomst bij Jong Oranje. ‘Ik heb een paar gesprekken gehad met de hockeybond, maar het is nog onduidelijk of en welke rol ik krijg bij Jong Oranje. Ik wacht het af. Bij Kampong heb ik voorlopig genoeg om handen.’


1 Reactie

  1. elfrajuto

    elfrajuto

    Het is niet de eerste keer dat Alejandro buiten Almere aan de slag gaat. Hij is in het verleden ook coach van Amsterdam en HGC geweest. Mooi dat kennelijk in goed overleg voorlopig een einde komt aan de actieve rol van Alejandro bij Almere. Loslaten en ruimte geven aan anderen is een goede zaak. Ik wens Alejandro veel succes bij Kampong


Wat vind jij? Praat mee...