Onverstoorbare kampioensmachine weet wel raad met twijfelend HGC

HGC wordt dit seizoen van alle kanten geroemd vanwege het prachtige, aanvallende hockey. Maar nu de eindfase van de competitie is aangebroken, de druk toeneemt, wordt er meer gevraagd. Dat maakte regerend landskampioen Kampong vrijdagavond in een kletsnat Wassenaar keihard duidelijk aan de publiekslieveling HGC (1-4).

De blauwe machine, ditmaal in het wit gestoken, denderde in een half uur tijd over HGC heen. Waar de hockeyers van coach Paul van Ass normaal met lef en overtuiging hun tegenstanders overbluffen, was er nu plots twijfel in het spel van HGC. Spelers keken elkaar net iets te lang aan, reageerden net wat te afwachtend. Dat moet je niet doen tegen Kampong. Derde minuut: weifelend optreden links achterin en het was 0-1 via Bjorn Kellerman. Vijftiende minuut: een duel half in gaan en  Phillip Meulenbroek scoorde uit de draai de 0-2. Dertigste minuut: twee HGC-verdedigers keken elkaar verwachtingsvol aan en grepen niet in. Dankjewel, zei weer Kellerman: 0-3. Boem, boem, boem. Wedstrijd gespeeld.

‘Dit is wat er met een ploeg kan gebeuren als je in de beslissende fase van de competitie terecht komt’, sprak de ervaren Van Ass na afloop. ‘Dan is het vrijblijvende eraf. Nu gaat het erom. Dat doet wat met spelers. Zo werkt dat. Ik ben over het proces ook niet verrast. Al had ik de uitkomst graag anders gezien en ook gehoopt. Maar voor die jongens is dit allemaal nieuw. Ze weten niet wat ze kunnen verwachten en hoe ze daarmee omgaan. Dat geldt ook voor mij als coach. Voor Kampong is dit bekend terrein. Dat zie je. Zij zijn twee keer achter elkaar kampioen geworden, weten wat er wordt gevraagd. Tegen zo’n goede ploeg kun je het je niet veroorloven om te twijfelen. Dat straffen ze af.’

Philip Meulenbroek wordt gefeliciteerd met zijn treffer door Lars Balk. Foto: Willem Vernes

En hoe. Want na de 0-3 van Kellerman werd het via Ties Ceulemans zelfs nog 0-4 voor de rust. Van Ass: ‘In de rust heb ik duidelijk benoemd wat er misging. De spelers bij naam daarop aangesproken. Ook dat hoort erbij. Daar leren ze van. Die wedstrijd was natuurlijk gespeeld, wij zouden echt niet vijf keer scoren tegen de landskampioen. Dus heb ik gezegd:
okay, dit was deze wedstrijd, maar nu gaan we in de tweede helft laten zien op we hockeyend kunnen aanhaken. Dat is gelukt, al komt dat natuurlijk ook omdat Kampong op 90 procent ging spelen.’

Groots

Dat onderschreef zijn collega Alexander Cox, die HGC via Steijn van Heijningen nog wel de 4-1 zag scoren, na afloop. ‘Wij zijn geplaatst voor de play-offs, kunnen vrijuit spelen. Dat gaf ons vandaag ook de mogelijkheid om wat dingen uit te proberen. Om wat vaker te wisselen dan normaal, omdat we niet alleen veel geblesseerden hebben, maar diverse jongens met pijntjes spelen. Het is wat dat betreft momenteel schipperen. We willen ons voorbereiden op de play-offs, maar veel jongens zijn maar beperkt belastbaar’, zei Cox.

Alexander Cox: ‘De ploeg die straks het meest onverstoorbaar is, gaat de play-offs winnen.’ Foto: Willem Vernes

Dat geldt bijvoorbeeld voor de internationals Robbert Kemperman, die tegen HGC in zijn gewone kleren langs de kant bleef en Lars Balk, die tegen HGC af en toe een paar minuten speelde, maar voortijdig toch weer zijn trainingspak moest aantrekken. Cox: ‘Alles is erop gericht dat de woensdag bij de start van de play-offs (15 mei, red.) zoveel mogelijk spelers fit zijn.’

Ondanks al die blessures en pijntjes speelde Kampong voor rust groots tegen HGC. Het ontbreken van de vaste krachten lijkt geen enkele invloed op de automatismen te hebben. Het geraamte met David Harte, Jip Jansen, Sander de Wijn en Bjorn Kellerman staat als een huis. Tieners als Koen Visser, Silas Lageman en Bram van Battum (17) lopen daaromheen alsof ze ook al jarenlang in de Hoofdklasse spelen. Wat vooral opvalt, is de rust en het vertrouwen dat Kampong uitstraalt. Niets lijkt ze uit het evenwicht te kunnen brengen. ‘De ploeg die straks het meest onverstoorbaar is, gaat de play-offs winnen’, weet Cox. ‘De top zit zo dicht bij elkaar dat je alle wedstrijden alle dingen goed moet doen om landskampioen te worden.’

Wetten

Het zijn wetten in de topsport die je Paul van Ass niet meer hoeft uit te leggen. Daarvoor loopt de voormalig bondscoach veel te lang mee. Druk kan gekke dingen doen met spelers. Het gaat erom vrij in het hoofd te zijn, doceerde de oefenmeester na afloop. ‘Kijk naar Ajax, dat in de competitie met 6-2 van Feyenoord verloor. De titel was uit zicht, de druk was eraf. En zie wat er daarna met die ploeg is gebeurd? Kijk naar Amsterdam. Dat was na die 8-2 nederlaag tegen ons uitgeschakeld voor de play-offs, maar wint vandaag met 2-0 van Oranje-Rood en doet weer helemaal mee. ’

Paul van Ass: ‘Het vrijblijvende is eraf. Nu gaat het erom. Dat doet wat met spelers. Zo werkt dat.’ Foto: Willem Vernes

De ervaring die Van Ass heeft, mist zijn ploeg. Stuk voor stuk heeft hij best wat ervaren spelers rondlopen zoals Seve van Ass en Ashley Jackson, maar als collectief wordt HGC nu voor het eerst echt getest. ‘Ik vind het heel interessant om de komende twee wedstrijden te kijken hoe we daarmee omgaan. Dan zal ook de vraag worden beantwoord of we wat te zoeken hebben in de play-offs. Je kunt daar wel naar toe en dan na twee wedstrijden eraf, maar dat is het ook niet. Als je meedoet aan de play-offs wil je ook de finale spelen. Hockeyend zijn we zeker goed genoeg voor de play-offs. Maar kunnen we dat mentaal aan? Dat is de vraag. Dat maakt deze fase van de competitie toch ook zo leuk?’


4 Reacties

  1. rhonig

    Forza Kampong! Ik kan voor de coach van dit team, Cox, alleen maar een diepe buiging maken. Zo knap wat hij elk jaar weer doet. Kampong speelt leuk en attractief hockey, het zit slim elkaar, iedereen staat op de juiste plek en het team is mentaal ijzersterk. En het wordt gewaardeerd, want over publiek in Utrecht niet te klagen. Het wordt echt tijd deze man naar het nationale team over te hevelen. Zitten ze te slapen bij de knhb?

  2. Esther BoschvanRoozendaal

    Het zijn de spelers die het doen en Cox zeker niet .

  3. marty

    Vlak Cox niet uit

  4. g-hockeyfan

    Overeengekomen @esther. Cox is een goede coach, maar niet uniek. Heeft zich nog niet internationaal bewezen. Ierland mannen is niet verbeterd. Evalueer opnieuw na EK.  


Wat vind jij? Praat mee...