Santi Freixa: ‘Amsterdam is en blijft mijn club’

Niets meer dan een hockeytas nam Santi Freixa mee vanuit Spanje toen hij terecht kwam bij Amsterdam. De club heeft sindsdien een speciale plek in zijn hart. Als speler maakte hij al de nodige indruk in het Amsterdamse shirt en aankomend seizoen keert hij terug in het Wagener Stadion. Ditmaal langs de lijn, als nieuwe hoofdcoach van de heren van Amsterdam.

Toen Amsterdam hem belde, stond Freixa voor een lastige beslissing. Na drie jaar Kampong heeft hij ook een speciale band met de Utrechters gekregen. ‘Het was een groot emotioneel dilemma voor mij. Kampong is een club waar ik vele jaren met heel veel plezier gewerkt heb en het altijd naar mijn zin heb gehad.’ Na veel gesprekken met vrienden en familie koos hij uiteindelijk voor zijn club Amsterdam.

Santi Freixa in het shirt van de club waar hij aankomend seizoen hoofdcoach van de mannen wordt. Foto: Koen Suyk

De Hoofdklasse nadert dit seizoen zijn einde. De huidige coach van de dames van Kampong wilde dat beide teams op tijd duidelijkheid hadden. Amsterdam heeft een hectische fase achter de rug en is op dit moment nog volop in de race voor de play-offs. Kampong is op haar beurt uitgespeeld voor de play-offs.

'Ik kom vanuit een cultuur waar je club jouw club is en blijft' Santi Freixa

De Spanjaard maakte zijn eerste meters als hoofdcoach bij Kampong. Iets wat in het begin raar aanvoelde voor hem. ‘Ik kom vanuit een cultuur waar je club jouw club is en blijft. Toen ik assistent was bij de Oranje Dames werd ik door verschillende clubs benaderd om hen te coachen. Dat vond ik toen wel een beetje raar. Amsterdam was mijn club en dat is het nog steeds.’

Het feit dat hij toch besloot om ergens anders dan bij Amsterdam te coachen, had ermee te maken dat er op dat moment geen juiste plek voor hem was binnen Amsterdam. Hoewel zijn liefde voor de club uit de hoofdstad nooit vervaagde, zegt hij zich altijd voor de volle 100 procent te hebben ingezet bij de Utrechters.

Moeilijkste keuze tot nu toe

Door de jaren heen heeft Freixa een sterke, sportieve en professionele band opgebouwd met Kampong, maar zeker ook met de dames van zijn ploeg. Het maken van de keuze was volgens hem dan ook het moeilijkste dat hij tot nu toe heeft moeten doen als coach. Na de vraag over de reactie van de dames valt er een korte stilte. Veel wil hij er niet over kwijt, want hij vindt dat dit soort dingen binnen het team moeten blijven. Freixa: ‘Ik heb het ervaren als heel emotioneel en intens.’

‘Ik heb het ervaren als heel emotioneel en intens’ Santi Freixa

Freixa kijkt terug op een mooie en leerzame periode, waarvan hij veel dingen mee zal nemen als coach. ‘Ik heb hier met een groep dames gewerkt die mij als coach gevormd hebben. Ik ben hier een enthousiaste coach met veel energie geworden, zowel voor de club als voor de spelers. Ik focus mij vooral op de ontwikkeling van de spelers.’ Amsterdam haalt volgens de Spanjaard een toegewijde coach binnen. ‘Toen ik bij Kampong hoofdcoach werd, ben ik gestopt als assistent bij de Oranje Dames. Als ik mijzelf niet volledig geef voor het team, dan kan ik dat ook niet van de spelers vragen.’

Na zijn aanstelling bij Kampong stopte Santi Freixa bij Oranje om zich volledig te kunnen focussen op Kampong. Foto: Koen Suyk

Clubgevoel binnen Amsterdam

Hoewel mensen binnen Kampong het jammer vinden dat Freixa aan het eind van dit seizoen zal vertrekken, geeft hij aan dat zij hem deze kans ook gunnen. Vanuit Amsterdam zijn de nodige warme en hartelijke berichten ook al aangekomen aan het adres van de Spaanse coach. ‘Ik kreeg berichten met teksten als welkom thuis en welkom terug. Als je dat leest, doet dat zeker iets met je.’


1 Reactie

  1. berri-van-manen

    berri-van-manen

    Een Amsterdams hart met een blauw randje.... ik ga je missen Santi bij ons mooie Kampong.... Ik herken het Club gevoel wel. Voor mij geld ook “Een Blauw hart zal immer blauw blijven” Thanks voor wat ik heb mogen zien en leren en herkennen “Passie, Gedrevenheid, en vooral je Rust en vertrouwen wanneer dit juist nodig was” See You soon 💙👊🏻.... immers ook een blauw besmet randje blijft voor altijd 😉


Wat vind jij? Praat mee...