Van Straaten: ‘Handhaven met QV en over 4 jaar naar Tokio’

Het gepromoveerde Qui Vive krijgt ten opzichte van vorig jaar in het nieuwe seizoen versterking van Jelle Westendorp van Nijmegen en Niels van Straaten van hdm. Laatstgenoemde speelt daardoor straks voor het eerst competitie zonder zijn tweelingbroer Pieter van Straaten. Niels van Straaten mikt op handhaving met QV en hoopt over 4 jaar op de Olympische Spelen in Tokio te spelen.

Het antwoord op de vraag waarom Niels hdm verlaat is simpel. ‘Ik wil in de Hoofdklasse spelen’, zegt de 23-jarige verdediger. ‘Met hdm vissen we nu al 3 jaar op rij net achter het net en ik wil het gewoon een keer ervaren.’ Van Straaten doelt op het mislopen van promotie met de Hagenaars. Afgelopen seizoen ging het in de laatste competitiewedstrijd mis tegen Tilburg. 

Speelminuten maken

Maar waarom dan Qui Vive? ‘Logistiek ligt de club gunstig voor mij, ik woon in Leiden. Dat is een half uurtje met de auto naar De Kwakel. Maar vooral omdat het een leuke, open spelersgroep is. Toen ik daar een paar keer meedeed kwam ik echt in een warm bad.’ Van Straaten geeft aan dat hij bij de Noord-Hollanders waarschijnlijk op veel speelminuten kan rekenen. ‘Vorig jaar zijn Pieter en ik voor Amsterdam gevraagd, maar toen zeiden ze wel meteen dat we veel op de bank zouden zitten en dat we dan met het 2e konden meedoen. Ja sorry, maar dat wil ik niet. Ik wil gewoon lekker minuten maken. Coach Tim Oudenaller zegt dat Qui Vive mij echt als versterking haalt. Tot nu toe bevalt het goed en speel ik veel.’

Qui Vive mikt op handhaving op het hoogste niveau. Volgens Van Straaten is dat te doen, tenslotte won Qui Vive in de play-offs  van Almere en hield het Tilburg in de competitie onder zich. ‘Op basis van het afgelopen seizoen zijn wij beter, maar alle ploegen hebben zich versterkt als het over een jaar op play-outs aankomt, zijn dat toch weer een heel ander soort wedstrijden.’

Met Frankrijk naar Tokio

Van Straaten overlegde met bondscoach Gaël Foulard over wat de beste keuze was. Niels en Pieter komen beiden uit voor het Franse nationale team en hebben als ambitie de Olympische Spelen van Tokio in 2020 te bereiken. Frankrijk bezet momenteel een 17e plek. ‘Gaël zei dat wij de Hoofdklasse zouden aankunnen en dat we het gewoon moesten proberen. Ik heb toen de keuze gemaakt te gaan en Pieter blijft bij hdm.’

En dus spelen Niels en Pieter komend seizoen voor het eerst niet samen in een team. ‘Toen ik de 1e keer in de auto naar De Kwakel zat was dat emotioneel zwaar. Normaal gesproken had ik iemand om mee te praten, nu was het erg stil en vroeg ik me af hoe ik dit een heel jaar zou volhouden. Nu gaat het al veel beter; ik heb het een plekje gegeven.’

Lees ook:


1 Reactie

  1. rvanhalm@ziggo.nl

    rvanhalm@ziggo.nl

    ik vind het een heel goed en dapper besluit van Niels! Op deze leeftijd de juiste keuze voor het hoogste niveau en ook nog bij een prachtige club! Niels, veel succes en reken erop dat we vaak komen kijken!


Wat vind jij? Praat mee...