Clubman Van der Horst moest in zijn hart stoppen als speler

De wedstrijd tegen Rotterdam van afgelopen weekend, is waarschijnlijk zijn laatste thuisduel geweest. Robert van der Horst (34) kondigde vorige week zijn afscheid aan. Na twintig seizoenen in Eindhoven is het gevoel van ‘ruimte maken en doorgeven’ nu echt gekomen.

Eigenlijk had Van der Horst nog een contract bij Oranje-Rood tot en met seizoen 2019/2020, maar hij besloot die overeenkomst in te leveren. Uitgebreid wilde de 272-voudig oud-international die keuze niet toelichten, maar hij voelde dat dit het moment was om te stoppen. Om ruimte te maken voor de talenten, die er komend seizoen moeten gaan staan. 

Op zoek naar een geschikt moment

Het idee spookte al een tijd door zijn hoofd, maar een geschikt moment om het te bespreken kwam er voor de middenvelder niet. ‘Ik wilde het eigenlijk voor de EHL vertellen, maar toen zat er iets te veel stress op de groep’, legt Van der Horst uit. ‘Ik wilde ze ook niet extra belasten met dit moment. Toen wilde ik het na de EHL doen maar toen stopte Roger (van Gent, coach red.), dus toen leek het me ook geen goed moment.’ Na het duel met Tilburg van vorige week kwam het hoge woord er uit. ‘Toen moest het echt. Als ik het later zou doen, zou het ook ten koste gaan van de jongens en van de club.’

Als dit mijn laatste thuiswedstrijd is geweest, was het zeker een hele bijzondere Robert van der Horst

Het thuisduel met Rotterdam leek Van der Horst bezig met zijn afscheid. De oud-international speelde een dijk van een wedstrijd en tekende voor twee van de vier Eindhovense treffers. Met name het tweede doelpunt was er een om in te lijsten. Hij vuurde zijn backhand af in de kruising. 

‘Als dit mijn laatste thuiswedstrijd is geweest, was het zeker een hele bijzondere’, vindt Van der Horst. Het reguliere seizoen zit er na komend weekend (een uitduel in Den Bosch) op, maar Van der Horst had voorafgaand aan het duel met Rotterdam nog vertrouwen dat de competitie voor Oranje-Rood nog wel verlengd zou worden met play-offs. Die hoop is na het gelijke spel aanzienlijk minder geworden. 

‘Play-offs zouden wonder zijn’

‘Ik sta hier realistisch. We hebben de ambitie om het te halen, maar het realisme zegt dat we niet goed en stabiel genoeg zijn. Het zou een wonder zijn als we de play-offs nog halen.’

Van der Horst heeft gelijk. Zijn ploeg staat met een puntentotaal van 37 op een vijfde plek. Amsterdam heeft evenveel punten, maar een beter doelsaldo. De hoofdstedelingen moeten in de laatste speelronde punten verspelen tegen Pinoké, waar Oranje-Rood op bezoek gaat in Den Bosch. Die ploeg staat met een punt minder op een zesde plek en kan ook nog profiteren bij eventuele puntenverspilling van Amsterdam. 

‘Het was absoluut mooier geweest om af te sluiten met een Europese titel en een landstitel’, gaat Van der Horst verder. ‘Maar er zijn in de sport veel dingen die je kunt controleren, behalve de uitslag.’ 

Robert van der Horst baalt van een gemiste kans. Benjamin Stanzl kijkt op de voorgrond toe. Foto: Orange Pictures

Ruimte voor talenten

Van der Horst wil ruimte maken voor de talenten. Dat is naar zijn eigen zeggen een van de voornaamste redenen van zijn vroegtijdige vertrek. ‘De jonge jongens zijn super goed bezig en staan klaar om beslissend te zijn voor deze vereniging. Wie ben ik dan om ze dan nog in de weg te staan? De toegevoegde waarde van die jongens moet groter worden. We hebben een oude selectie met heel veel jonge gasten, maar daartussen zit niet heel veel qua vierentwintig, vijfentwintig en zesentwintig jarigen. Die jongens moeten nu.’

Als je alleen op basis van liefhebberij voor de sport wil hockeyen, dan moet je dat ergens anders doen. Robert van der Horst

Ook zijn topsportmentaliteit is in de loop der tijd veranderd. ‘Ik ben een enorme liefhebber van het spelletje, maar alleen op basis van liefhebberij moet je geen topsport bedrijven. Als je op basis daarvan wil hockeyen, dan moet je dat ergens anders doen.’

Robert van der Horst viert de treffer van Mink van der Weerden. Foto: Orange Pictures

‘Niemand is groter dan de club en niemand is groter dan het team, dus dan ben ik de eerste die zegt dan maak ik graag ruimte en is het nu aan die jonge gasten’, gaat hij verder. ‘Beins, Kuijpers, Van Merrienboer en Huybregts en dat soort hockeyers. Die moeten de komende jaren gewoon het fundament van deze club gaan worden. Ze zitten komend seizoen ook in een pre-olympisch jaar. Ze moeten alle ruimte krijgen om vol voor die Olympische Spelen te gaan. Ik weet hoe mooi het is. Het kan niet mooier zijn dan dat. Dan doe ik graag een stapje terug.’

Om de opmerking dat Oranje-Rood komend seizoen nog een coach zoekt, lacht Van der Horst. ‘Er zijn er meer die nog een coach zoeken. Ik kan je vertellen dat de telefoon roodgloeiend staat, maar laten we eerst maar eens stoppen als speler.’

Van der Horst wil pas na gaan denken over het coachschap nadat hij gestopt is al speler. ‘Ik wil het een mooi einde geven. Mijn carrière goed afsluiten, met een waardig gevoel. De jongens zijn er klaar voor. Zij mogen en moeten het ook mooi gaan maken voor onze vereniging. Ik ben een clubman, maar in mijn hart moet ik stoppen als speler.’ 

 


3 Reacties

  1. supporter123

    supporter123

    Mooie speler met topsport mentaliteit. OR zal hem gaan missen

  2. rancoburgzorg

    rancoburgzorg

    "Van der Horst wil ruimte maken voor de talenten." Die onzin hoor nu nooit in het voetbal. Hoezo ruimte maken voor de talenten? Laat ze maar zorgen dat ze beter zijn!

    1. jappiekrekel

      stekel

      Variant om te zeggen ‘t is Mijn tijd om te stoppen, ik ben klaar. Tegenwoordig ‘maak je dan ruimte voor jeugd’ .. onnodig en quasi sociaal gebaar.


Wat vind jij? Praat mee...