Verboom geniet van Bossche virus: ‘Iedereen ziet: hier gebeurt wat’

Natuurlijk was Eric Verboom zondagmiddag direct na het laatste fluitsignaal van het duel tegen Oranje-Rood (2-2) teleurgesteld omdat Den Bosch zich niet had geplaatst voor de play-offs van de Hoofdklasse. Maar al snel realiseerde de oefenmeester zich dat hij met zijn Brabantse mannen vooral trots moet terugkijken op een sterk seizoen.

‘We hebben dit seizoen tot de laatst dag meegestreden voor de play-offs. Dat is heel lang niet voorgekomen’, constateert Verboom. Hij is met met zijn ploeg uiteindelijk zesde geworden, op drie punten van een playoff-plek. Een verschil met afgelopen jaren toen Den Bosch hét voorbeeld van het tafellaken en het servet was; niet goed genoeg om de play-offs te halen en te goed om zich serieus zorgen te maken over degradatie. De laatste weken hobbelde Den Bosch steevast in niemandsland.

Daar was de ambitieuze Verboom wel een beetje klaar mee. Hij maakte zich intern sterk voor de komst van spelers die zijn selectie een kwaliteitsimpuls konden geven. Twee jaar geleden kwamen de Argentijnen Joaquin Menini en Nicolas Della Torre. Dit seizoen kon Verboom doelman Loïc van Doren, Sébastien Dockier en Jelle Galema aan zijn selectie toevoegen. Vanuit jeugd kwamen daar nog vier talentvolle spelers bij. Het zorgde voor een juiste mix, van jong en oud, van sterren en waterdragers.

Een paar jaar geleden hadden we grote moeite om jongens te overtuigen twee- of driejarige contracten te tekenen. Nu word ik uit de hele wereld gebeld dat ze graag hier willen hockeyen Eric Verboom, coach Den Bosch

Wat vooral opvalt als je Den Bosch ziet spelen: de lol die de spelers uitstralen. ‘Ik vind het mooi dat je dat zegt, want zo is het ook. De jongens vragen op het einde van een training nooit: Eric, zullen we er eens mee ophouden? Meestal moet ik zeggen: jongens het is nu echt klaar. We gaan naar binnen. Die gasten hockeyen gewoon graag. Iedereen die bij ons komt, krijgt dat virus mee. Het is gaaf, het is leuk. We werken voor elkaar, doen dingen samen. Maar wel op het scherp van de snede. Daarom zie je ons beter en beter worden.’

Genieten van Jelle en Arie

Twee spelers sprongen er dit seizoen uit: Jelle Galema en Arjen Lodewijks. Galema was bij Oranje-Rood op een dood spoor beland en verloor zelfs zijn plek in Oranje. Bij Den Bosch is hij de aanjager, de animator van de ploeg. Eigenlijk vanaf het eerste moment dat Galema het zwartgele shirt aantrok, straalt hij. ‘Het was niet zo moeilijk om dat voor elkaar te krijgen. Dat ging heel vloeiend’, glimlacht Verboom. ‘Die jongen had zin in iets nieuws. Het werd gewoon hoog tijd dat hij weg ging bij Oranje-Rood. Dat vond ik en hij zelf ook. Hier voelde hij zich meteen als een vis in het water. Hij ligt goed in de groep. Zorgt voor een andere balans in het team en een andere balans in de kleedkamer. Hij scoort goals, haalt strafcorners. Hij is heel eager om iedere wedstrijd te winnen die hij speelt.’

Jelle Galema van Den Bosch in een sprintduel met Benjamin Stanzl. Foto: Hans van der Valk/Orange Pictures

Galema is inmiddels terug bij Oranje. Daar speelde hij samen met ploeggenoot Lodewijks. De middenvelder van Den Bosch kent een heel ander verhaal. Lodewijks draait al jaren mee op het middenveld van Den Bosch, maar in de anonimiteit. Tot bondscoach Max Caldas hem dit seizoen selecteerde voor de Pro League en hij op zijn 28ste debuteerde tegen Spanje. Inmiddels staat hij op vier interlands en twee goals.

Lodewijks is sinds zijn uitverkiezing enorm gegroeid, heerst op het middenveld. Verboom straalt als hij praat over Lodewijks. ‘Arie is gewoon genieten. Die heeft het vermogen om op deze leeftijd iedere keer weer dingen bij te leren en aan zijn spel toe te voegen. Wat dat betreft kan een hoop jeugd een voorbeeld aan hem nemen. In het begin was hij alleen een ballenafpakker, nu maakt hij goals, haalt corners en heeft een drive naar voren.’

Verwachtingen

Met de goede prestaties van dit seizoen zijn de verwachtingen voor komend seizoen gewekt, weet Verboom. Hij verwacht zijn selectie bij elkaar te kunnen gehouden. Alleen Della Torre verkiest een avontuur in België boven een vervolg van het Bossche succes. Verboom baalt van het vertrek van de Argentijnse aanvaller, maar wanhoopt niet. Het succes van Den Bosch straalt af op de populariteit van de club, zelfs buiten de landsgrenzen. ‘Een paar jaar geleden hadden we grote moeite om jongens te overtuigen twee- of driejarige contracten te tekenen. Nu word ik door iedereen gebeld dat ze graag hier willen hockeyen. Canadezen, Indiërs, Pakistanen, noem maar op. Ze hebben door: hier gebeurt wat. We hebben ruimte om spelers te halen, maar het is nu aan ons om de goede keuzes te maken.’

Nicolas Della Torre scoorde in zijn laatste wedstrijd voor Den Bosch. En dat wil hij weten ook. Foto: Hans van der Valk/Orange Pictures

De komst van Duitse spelers lijkt voor de hand te liggen, aangezien Verboom in ieder geval tot en met de Spelen van volgend jaar in Tokio assistent bij Duitsland is. Maar volgens de oefenmeester maakt die dubbelfunctie het aantrekken van Duitse spelers juist gecompliceerder. ‘Er zitten twaalf club in de Duitse Hoofdklasse. Die zijn niet blij als de assistent van Duitsland daar even spelers komt pikken. Dat ligt dus moeilijk.’

Dat doet niets af aan de ambities van Verboom. ‘Ik heb graag nog een of twee versterkingen, dan gaan we volgend seizoen weer voor de play-offs en het inpassen van eigen jeugd. Ik ben nu al benieuwd.’


3 Reacties

  1. rancoburgzorg

    rancoburgzorg

    Nicolas Della Torre kwijt. Zelfs Bloemendaal kon die jongen niet betalen. Maar Leuven, club met veel geld en ambitie, haalt deze topper gewoon weg uit de Hoofdklasse. Veelzeggend?

  2. Bob Krulvis

    Bob Krulvis

    Leuke ploeg! Tim Herzbruch binnen hengelen en de play offs zijn een feit.

  3. circlestorm69

    circlestorm69

    Mooie ploeg. Groot fan van Jelle en Arie. Mooi dat ze (weer) in Oranje spelen. Gun het ze! Jelle heeft ook lekker gescoord dit jaar. Volgend jaar Play Offs als ze zo doorgaan! 💪🏻🏑


Wat vind jij? Praat mee...