Gilles van Hesteren met champagne in de hand richting Nederland

Gilles van Hesteren sloot zijn vijfjarig verblijf in België afgelopen weekend af met de landstitel. Onder zijn leiding versloegen de heren van Dragons in Antwerpen Waterloo Ducks in twee wedstrijden. Komend seizoen is Van Hesteren in de Tulp Hoofdklasse Heren te bewonderen als coach van het gepromoveerde SCHC. ‘Ik verlaat België via de rode loper met een fles champagne in de hand.’

‘Het was een mooi en bijzonder jaar’, blikt Van Hesteren terug op de twaalfde landstitel in de clubgeschiedenis van Dragons en de zevende sinds 2010. ‘Ik kan niet meer dan content zijn. Ik ben trots op hoe we gehockeyd hebben en waar we vandaan zijn gekomen.’

De start van het seizoen verliep namelijk niet zoals gehoopt. Een matig begin zette KHC Dragons meteen op achterstand. De ploeg moest dus in de achtervolging. ‘In het eerste speelweekend verloren we van Gantoise en Leuven. Dat zorgde voor druk, want de club is gewend om te winnen. We zijn rustig gebleven, hebben goed naar onszelf gekeken en ons teruggevochten.’

Titel leek verder weg dan ooit

In de eerste seizoenshelft klom Dragons langzaam naar boven, maar nadat de eerste wedstrijd na de winterstop verloren ging, leek het winnen van de titel onmogelijk. Onder aanvoering van de Belgische internationals Florent van Aubel en Felix Denayer rechtte de ploeg de rug en werden de laatste vijf wedstrijden gewonnen.

‘Zij namen het voortouw, gaven het goede voorbeeld. Ze trokken iedereen mee. Ze zeiden: het komt goed. Ja, pieken op het juiste moment. Dat zit in het DNA van de club’, zegt Van Hesteren.

Daarmee was de weg naar het kampioenschap nog niet geplaveid. In de halve finales knokte KHC Dragons zich wederom terug uit geslagen positie. In de shootout-serie tegen Orée keek de ploeg tegen een 3-1 achterstand aan. De Duitse doelman Tobias Walter hield vervolgens twee shoot-outs tegen waardoor Denayer en Lucas Martinez (oud-HGC en Oranje-Rood) de stand gelijk konden trekken. In de sudden death scoorde Van Aubel, die zijn eerste poging had gemist, waarna Walter de inzet van Orée stopte.

Winst op Waterloo Ducks in finale

In de eindstrijd rekende de ploeg in twee wedstrijden af met Waterloo Ducks. Op zaterdag werd met 4-3 gewonnen. Een dag later was KHC Dragons opnieuw te sterk. Dit keer met 2-1.

‘In de eerste wedstrijd stonden we 3-1 voor en kwam Ducks terug op gelijke hoogte. Nadat we de 4-3 hadden gemaakt, kregen zij nog een corner in de laatste minuut. Die ging er niet in. Het was echt een fifty-fifty wedstrijd, echt megaspannend.’

‘De volgende dag waren we fitter, zowel mentaal als fysiek. Na het eerste kwart zeiden de spelers: Ducks zit kapot. In de slotfase kregen we een gele kaart en stonden we met een man minder. Dan zit je toch even met samengeknepen billen op de bank.’

Dames Dragons ook in finale

Het was sowieso een bijzonder weekend voor Dragons. Niet alleen de heren, maar ook de dames stonden in de finale, voor het eerst sinds 1994. De ploeg van de Nederlandse coach Robert Justus en speelsters Valerie Magis, Roos Knijff, Fleur Broers en Imke Verstraeten moesten echter genoegen nemen met zilver na verlies in twee duels tegen favoriet Gantoise.

‘Dat beide ploegen van Dragons in de finale stonden was nooit eerder gebeurd in de clubgeschiedenis’, zegt Van Hesteren die bij Dragons ook drie seizoenen bij de damesselectie was betrokken voordat hij in september 2019 aan de slag ging bij het herenteam.

Na een periode van vijf jaar, waarin Van Hesteren naast zijn betrokkenheid bij de dames en heren als technisch directeur verantwoordelijk was voor onder meer de jeugd, neemt hij afscheid van de club uit Brasschaat. Met een goed gevoel, maar ook met pijn in het hart.

De titel is de kers op de taart, die al een goede taart was. Gilles van Hesteren over zijn periode bij KHC Dragons

‘Ik kijk met veel plezier en trots terug op de afgelopen periode. Het is een fantastische club met leuke mensen en een goede balans tussen plezier en prestatie. De hockeyschool staat. Er is een goed plan. De kwaliteit van de jeugdopleiding is goed. Velen van zitten in jeugdselecties. Ik heb vanuit de club weinig kritiek gekregen. De titel is de kers op de taart, die al een goede taart was. Ik voel me enorm thuis op de club. Het is jammer om te stoppen bij Dragons.’

De reden van het vertrek bij Dragons is dat Van Hesteren graag zijn jonge kinderen wil zien opgroeien. Vijf jaar lang pendelde hij heen en weer tussen Amsterdam en Brasschaat. ‘Dan is Dragons net even te ver weg.’

Komend seizoen zoekt hij het dichter bij huis en reist Van Hesteren op en neer naar Bilthoven. Hij gaat aan de slag bij de heren van SCHC die promoveerden naar de Hoofdklasse. ‘Ik ben blij voor jongens dat ze loon naar werken hebben gekregen. Ik kan me voorstellen dat andere clubs balen, maar de reglementen waren duidelijk.’

Meteen aan de slag bij SCHC

Lang nagenieten van de Belgische titel kan Van Hesteren niet. Na een dag vrij begon hij dinsdag bij zijn nieuwe club. ‘Om de spelers te leren kennen, hebben we met de nieuwe staf besloten vroeg te starten. De ploeg valt nu onder hoofdklasseprotocol, dus spelers van 27 en ouder mogen ook weer aansluiten. We gaan vijf, zes weken aan de bak, daarna hebben we vakantie en gooien we vanaf begin augustus de beuk erin.’


6 Reacties

  1. Bruinfruit

    Ontzettend goede coach! De promotie uiteindelijk ook meer dan terecht. De ideale man voor SCHC komend seizoen, ik denk dat de mannen van SCHC heren 1 flink gaan verassen komend seizoen💪🏼

  2. Avdd

    Zeer kundige coach maar vooral goede kerel! Het is je gegund Gilles

  3. subang

    Super knappe prestatie en wat een mooie manier om het Belgische avontuur af te sluiten. Succes bij SCHC man!

  4. horn964

    Voel je vooral zeer welkom in het Bilthovense, Gilles! Mooie prestatie als afronding in Belgie

  5. coachdevries

    Congrats Gilles! Dit is je van harte gegund🙏💥

  6. hockeydier

    Ik ben reuze trots op je. Ik hoop dat de nieuwe uitdaging je gaat brengen wat je hoopt. Ik hoop dat mijn gevoel me dit keer volledig in de steek last en dat deze club bij je past. Succes man


Wat vind jij? Praat mee...