Britse Alex Danson zet noodgedwongen punt achter loopbaan

Alex Danson hangt haar stick aan de wilgen. De gevolgen van een zware hersenschudding na een val twee jaar geleden spelen de voormalige aanvoerder van Groot-Brittannië dermate parten dat ze noodgedwongen een punt achter haar loopbaan moet zetten.

Danson was in januari na een afwezigheid van achttien maanden weer aangesloten bij de trainingsgroep van de Britse nationale ploeg op weg naar de Olympische Spelen van Tokio. ‘Ik ben nog steeds niet 100 procent, maar voor de Olympische Spelen van Tokio is dit mijn laatste kans om te zien wat ik kan doen’, liet Danson toen weten in de Engelse media.

Risico te groot

Maar inmiddels is duidelijk geworden dat Tokio er niet meer in zit voor haar. ‘Na een zeer moeilijke zeventien maanden realiseer ik me dat mijn prioriteiten zijn veranderd en dat ik niet langer de speler kan zijn die ik ben geweest. De uitdaging om terug te keren na mijn hoofdblessure is te groot en de risico’s te hoog’, licht Danson haar besluit toe op Instagram.

View this post on Instagram

• 🔥Today I retire from International Hockey🔥 • • After a very difficult 17 months I have come to realise that my priorities have changed and I can no longer be the athlete I have been, so proudly and for so long • The challenge of returning to play following my head injury is too much, and the risks too high • This is not a sad retirement. I have played more games in more tournaments than I could ever have dreamt of. I have made life long friends, travelled the world and loved every single minute of my career • I end my playing days completely content, proud of how I committed every day for 18 years and thankful to have had the most incredible people by my side. I look back and have not one single regret. I lived my dream • There are so many people I must thank • Firstly, my school PE teachers and @altonhockeyclub ; I’ve never forgotten my roots and I will be forever indebted to you for starting me out on this journey • To every teammate I have ever played with. I will never forget the places we travelled, the training that half-killed us, and the pure joy of pulling on a shirt and standing next to you. Medals are amazing, but they mean nothing without the experiences we had in their pursuit • To all the coaches and support staff I have worked with over the years. You truly made me want to be better every day. Thank you for moulding me into the hockey player and person that I have became • To @stevefry789 @englandhockey @gbhockey and everyone that has been in my corner, as a sponsor, hockey player, supporter or volunteer. Thank you, without you none of this would have been possible • To Alex, you were there at the start and are with me at the end, isn’t it funny how life is meant to be ❤️ • And finally, to my family and friends You have lived every moment with me. You are the centre of my life. I would have nothing without you. Mum and Dad, I owe you everything • You have all inspired me and made me the athlete I became. I learnt, I grew and I gave it everything I had • • • 306 and Out • • Alex. X • • • • • • • #ifyoudonottrywithallyouhaveyouwillneverknow #retirement #thankful #blessed

A post shared by ALEX DANSON-BENNETT MBE (@alexdanson15) on

De problemen voor Danson begonnen in 2018. Na het WK waarin de Engelse ploeg voor eigen publiek door Oranje in de kwartfinales werd uitgeschakeld, vertrok ze met haar vriend Alex Bennett, inmiddels haar man, voor een vakantie naar Kenia.

Val met gevolgen

Nadat haar vriend na een dagje kitesurfen een grap had gemaakt, moest Danson zo hard lachen dat ze met haar achterhoofd tegen een muur klapte. In eerste instantie leek er weinig aan de hand, maar al snel kwamen de eerste signalen dat het fout zat. Na haar vakantie constateerde een arts een zware hersenschudding.

Danson dacht dat haar herstel slechts enkele weken zou duren, maar pas na dertien maanden kon ze voorzichtig weer sporten. Vorige maand maakte Danson haar rentree bij Groot-Brittannië in de hoop nog een keer te kunnen schitteren op het olympische toernooi.

Alex Danson duikt naar de bal tijdens het EK in 2015. Foto: Koen Suyk

Besluit

Het bleek ijdele hoop. Donderdag hakte ze de knoop door, waardoor er na 306 caps (203 voor Engeland, 103 voor GB) een einde komt aan de loopbaan van Danson, die 2016 olympisch kampioen werd en het jaar daarvoor ook de Europese titel veroverde.

‘Ik ben niet verdrietig omdat ik stop. Ik heb meer wedstrijden en toernooien gespeeld dan ik ooit had durven dromen. Ik heb vrienden voor het leven gemaakt, de wereld rondgereisd en iedere minuut van mijn carrière genoten’, schrijft Danson op Instagram.

Ik leefde mijn droom. Alex Danson over het einde van haar carrière

‘Met een tevreden gevoel zet ik een punt achter mijn actieve carrière, trots op hoe ik mij achttien jaar lang iedere dag heb ingezet en ben dankbaar voor de meest fantastische mensen die ik aan mijn zijde heb gehad. Als ik terugkijk voel ik geen enkele spijt. Ik leefde mijn droom.’


5 Reacties

  1. charly

    Triest verhaal Sterkte Alex 🌟

  2. benzinewagen

    Die foto zegt alles en zal mij altijd bijblijven. Wat een perfecte balans !

  3. stekel

    We missen daarmee een speelster die voor een (glim)lach zorgde. Take care!

  4. frank-hagemans

    Prachtvoorbeeld, niet alleen voor de Engelse jeugd.

  5. RobV

    Meesterlijke foto van Koen Suyk. Tuurlijk, het onderwerp moet ook wat meewerken. Dat laatste zit er nu niet meer in, helaas. Jammer, want ze was toch wel één van de allerbeste speelsters van Engeland (of GB). Ik zag haar graag spelen. Hopelijk kan ze in een andere rol nog een bijdrage leveren aan het Engelse hockey.


Wat vind jij? Praat mee...