CEO FIH: ‘Ben groot voorstander van degradatie bij de Pro League’

Vandaag begint in Valencia de nieuwe prestigieuze Pro League met de wedstrijd Spanje-België. Hockey.nl is daarbij aanwezig. Aan de vooravond spraken wij met Thierry Weil, sinds vorig jaar de CEO van de FIH, overgekomen van de FIFA. Hij sluit de serie over de Pro League af.

Wat verwacht je van de Pro League?
‘De beste promotie voor de sport. Een fenomeen dat meer hockeyers wereldwijd gaat trekken. De Pro League toont de schoonheid, de hoge kwaliteit en de fairplay van onze sport. Ik ben redelijk nieuw in het hockey, maar ik heb nu al gezien dat je veel echte hockeyliefhebbers hebt. Puristen. Waar complete hockeyfamilies van jong tot oud hockeyen. Voor hen is de Pro League. Maar met de Pro Leagaue moeten we hockey ook tonen aan mensen die de sport niet kennen. Toen ik voor het eerst een hockeywedstrijd zag, werd ik meteen enthousiast. Ik wilde het meteen zelf doen. Dat gevoel moeten we bij meer mensen bewerkstelligen. Door hockey live op televisie te brengen en online via de livestream. We zeggen met de Pro League: kijk naar dit fantastische spel.’

Waar verheug je je op?
‘De homegames, die zo aantrekkelijk zijn. Alle wedstrijden zijn qua niveau vergelijkbaar met kwartfinales, halve finales of finales op een WK. Spanje tegen België. Nederland tegen Nieuw-Zeeland. Australië-Argentinië. Dat zijn heerlijke wedstrijden, die in het eigen stadion, voor een enthousiast thuispubliek worden gespeeld.’

Heeft hockey de Pro League nodig?
‘Ik weet niet of we met de Pro League al de promotie van de sport krijgen die wij voor ogen hebben. Maar voor mij staat vast dat we hockey beter moeten laten zien en dat hockey meer erkenning verdient. Er zijn zoveel hockeyliefhebbers, zoveel vrijwilligers, zoveel mensen die hun hele leven aan het hockey wijden. De Pro League zal een van de beste promoties zijn voor ons spel.’

‘Hockey 5’s is ook een manier om meer mensen voor hockey te interesseren. Een hockey 5’s event kan in het centrum van Amsterdam worden gehouden. Of in het centrum van Parijs, voor de Eiffeltoren. Dat is een mooie showcase van hockey voor mensen die de sport nog niet kennen. Daarbij aangetekend dat de essentie van het hockey altijd elf tegen elf zal zijn.’

Persconferentie voor de wedstrijd Spanje-België. Foto: David Aliaga

Bestaat de Pro League over 4 jaar nog?
‘Ja. Een heel duidelijke ja. Maar ik weet niet of de hele opzet dan precies hetzelfde is. De toekomst zal leren of we zaken moeten wijzigen. Ik ben groot voorstander van degradatie bij de Pro League. Ik heb in mijn eigen actieve carrière als voetballer twee keer tegen degradatie moeten vechten, dat waren de mooiste momenten uit mijn carrière. Een mooier gevoel nog dan promoveren en winnen. Tegen degradatie spelen, is alles of niks; helemaal kapot of heel blij zijn. Dat is wat wij nodig hebben in Pro League, zeker in de tweede helft van de kalender van de Pro League. Dan blijft die interessant. We blijven ook kijken naar de agenda. Moeten we de Pro League wel in zes maanden spelen of in een heel jaar? Natuurlijk zullen we de clubcompetities zoals in Nederland en België respecteren. Dat is de kern van de sport.’

Het schema ziet er soms raar uit. Zo speelt Nederland 15 februari om 11 uur ’s ochtends tegen Spanje. Australië speelt zaterdag 2 februari tegen Nederland en de volgende dag tegen België. Hoe komt zo’n schema tot stand?
‘In een ideale wereld is er elke week een andere Pro League-wedstrijd. Maar we hebben te maken met zoveel factoren. We hebben aan de ene kant een druk hockeyprogramma met clubkalenders, Europese kalenders en wereldkalenders. Aan de andere kant zijn er nog de wensen van de broadcasters, die geen conflicten willen met andere evenementen. Ik heb groot respect dat er, met al die discussies, überhaupt een Pro League-schema ligt. Maar het klopt dat het er soms raar uitziet?’

India had zich, zoals eerder bekend was, teruggetrokken voor de Pro League. Wat vind je daarvan?
‘India gaat vanaf 2021 zeker de Pro League spelen. We hebben nog geprobeerd om India eerder bij de Pro League te krijgen. Maar dan hadden we alles moeten omgooien, terwijl het schema al met zoveel moeite tot stand was gekomen.  Daarom laten we het twee jaar zo. Daarna komt India erbij.’

Is dit voor internationals nog te doen in combinatie met werk en studie?
‘Ik hoop het wel. Daarom mogen landen ook 32 spelers selecteren. Het is zeker druk voor de spelers. Maar we monitoren dat. De hockeyers zijn tenslotte de sleutels voor het succes van de Pro League.’

Vergroot de Pro League niet juist het gat tussen de landen die wel en niet meedoen aan de Pro League?
‘Nee, want er komt ook een systeem waarin landen tot de Pro League kunnen toetreden. We plannen na 2020 een Road to Paris. Een grote meerderheid van alle hockeylanden moet daaraan meedoen. De eerste ronde mag op elke soort ondergrond worden gespeeld, zodat ook kleinere hockeylanden kunnen meedoen aan dat soort wedstrijden. Hockey moet geen elitesport zijn, die alleen op watervelden wordt gespeeld.’

‘We handhaven ook ons besluit om de Olympische Spelen van Parijs in 2024 niet op een waterveld te spelen. We willen velden zonder water. Of misschien moeten we helemaal af van kunstgras. Als we dit nu niet serieus nemen, zal het nooit gebeuren. De volgende Jeugd Olympische Spelen zijn in Ghana. Omdat daar geen waterveld ligt, dreigde er geen hockey te zijn. Ik heb meteen tegen het IOC gezegd: wat voor ondergrond er ook ligt, wij gaan er op hockeyen. Wij moeten laten zien dat hockey draait om het plezier met bal en stick.’

Kaarten voor alle Pro League-wedstrijden in Nederland – inclusief de Grand Final in het Wagener Stadion – zijn verkrijgbaar via fihproleague.nl.

Lees ook:


8 Reacties

  1. rdownunder

    Hockey niet op een kunstgrasveld, mooie ambitie maar realiteit? Misschien zijn wij inderdaad verwend want spelen op een oud kunstgrasveld vol met zand is al niet leuk meer voor de meeste onder ons. Incl de jongere speler, speelsters en als coach werd ik ook altijd blij van een mooi kunstgrasveld:) En ja zelf nooit gehockeyd maar als ik moest voetballen op een bagger veld ja ook ik was verwend want de meeste lol had je toch op een mooi vers gemaaid groen grasveld:)

  2. nuchterrr

    haha Hockey op gras is Leuk ,als het een mooi gras veld is zoals in Polo de Barcelona vroeger ,een Biljart veld op gras in het groot(daar hadden ze er drie van) : in Onderhoud nog duurder dan een Waterveld ! 2024 niet op een waterveld ?! .........Back to the future........wat gek is dit een soort omgekeerde Discriminatie van waterveld-liefhebbers SuperAtleten en Balkunstenaars omdat ze zelf (FIH)niet in staat zijn (geld in de pocket)om De Akties te ondernemen in die Landen om Hockey Groter te maken. Spelertje Pesten noem ik dit ,Ze blijven maar topspelers vervelen met het veranderen van alles en nog wat hoehoe OS van 2024 Niet meer op Waterveld --->Het wordt steeds Belachlijker wat voor oude Dinosaurussen zitten daar aan de Macht.

  3. lexi-b

    Waarom zou de FIH, de regionale hockey federaties en nationale bonden zich iets willen aantrekken van de wensen van broadcasters? Lineaire TV heeft z'n beste tijd gehad. Federaties, bonden en clubs zijn eigenaar voor hun eigen content (de wedstrijden en alles er omheen ervoor en erna gebeurt). Ze hebben direct contact met hun eigen fan base en kunnen deze mensen gebruiken als promotors. Wordt als content owner je eigen broadcaster. Muv de camera's kan je hiervoor bijna alles dat je daarvoor nodig hebt via PC's, servers en software inrichten. Op dit vlak merk je wel dat al deze organisaties worden aangestuurd door mensen die geboren zijn in het pre-digitale tijdperk. Ze hebben echt geen enkel benul van moderne media en waar de wereld naartoe gaat. Je promoot de sport zelf het beste door het fysiek naar mensen toe te brengen en hen er letterlijk aan bloot te stellen en je lokale fanbase te gebruiken om de sport verder uit te dragen. Five-a-side toernooien op iconische plaatsen in grote steden is fantastische manier om mooie plaatjes te maken en lokale fans van het hockey te betrekken. Nog wat werk te verrichten dacht ik zo.

  4. vostammer

    Een paar jaar geleden had deze meneer nog geen hockeystick gezien. Maar hij moest tijdens de schoonschip-operatie bij de FIFA weg. Tsja. Ondertussen gebruikt hij het woord “milieu“ al niet meer in zijn campagne tegen watervelden. Zou ook potsierlijk zijn met zijn jaarlijkse intercontinentale circus.

  5. stekel

    Deze heer is een marketing man, voor de vorm heeft ie iets met hockeysport. Das wel lief maar verre van geloofwaardig. Dat hij onderdeel was van de periode Blatter, is een gegeven waarbij men vraagtekens had kunnen plaatsen. De FIH heeft hiermee voor veel geld een ‘hired gun’ niet meer en niet minder. De bestuurders van de ‘grote hockey landen (dus ook de KNHB) hebben helemaal niet in te brengen, al doen ze ons dat graag geloven. Zie hoe de invloed was bij de FIFA... FIH is niet anders.

  6. LJvV

    Ga toch weg, mooi hockey wordt gespeeld op een waterveld! Dat landen zonder kunstgras de eerste ronde op een andere ondergrond mogen spelen kan ik mij in vinden, maar een tophockey evenement met topsporters verdient ook een top accomodatie, niet een zand- of natuurgras veld. Het hockey moet zichzelf serieus nemen, alleen dan kan het uitgroeien tot de brede sport die het wil zijn, en dat doe je niet door te gaan hockeyen op een B-veld. Ik vraag mij sowieso af waarom de FIH altijd achter de broadcasters en het IOC aan loopt, waarom moeten we onze sport aanpassen omdat het IOC het anders wil? Misschien verliest de sport zijn olympische status, so what?

  7. LJvV

    Overigens sowieso geen greintje respect voor Thierry Weil, hij moest weg bij de FIFA in het Blatter tijdperk (corruptieschandalen) en gaat daarna snel naar de wereldhockeybond, een sport die hij tot voor kort waarschijnlijk nog nooit had gezien, laat staan beoefend.

  8. stekel

    @ LJvV: De achternaam van deze man komt overeen met iets, waar je moeilijk van af komt en lang kan duren.


Wat vind jij? Praat mee...