Coudron wil hoogste functie FIH: ‘Niet alleen richten op toplanden’

De Belgische hockeyvoorzitter Marc Coudron sprak afgelopen maanden met zo’n negentig hockeylanden via online videogesprekken. Het moet zaterdag 22 mei de basis vormen van een mogelijke verkiezing tot voorzitter van de wereld hockeyfederatie FIH als verrassende uitdager van de Indiër Narinder Batra. Coudron is een van de architecten van de groei van het Belgische hockey. 

Waarom heb je je toch nog, vrij verrassend, verkiesbaar gesteld als FIH-voorzitter?
‘Het was voor mij een makkelijke en belangrijke beslissing, waarvan de gevolgen groot kunnen zijn. Ik wil een positieve evolutie van het hockey. Waar we ons niet alleen focussen op de top-10 landen, maar op alle 140 landen. Dat lijkt me veel beter, als je naar de huidige situatie kijkt. We moeten niet bij de kernlanden blijven die we nu hebben, maar nieuwe landen leren kennen en laten groeien.’       

De toplanden krijgen te veel aandacht?
‘Ja, het is niet normaal dat de FIH alleen in de tien beste landen investeert. Er zijn veel investeringen gedaan in de Pro League. En spijtig genoeg, ook door de pandemie, is het niet gelukt om hieraan te verdienen. We draaien zelfs verlies. We moeten met de FIH zorgen voor gezonde financiën, zodat we voor de ontwikkeling van het hockey ook in andere landen kunnen investeren. We hebben drie topproducten: Hockey 5’s, zaalhockey en Hockey 11. Daar moeten we ons verder in ontwikkelen. Daarnaast is het essentieel dat dit op basis van good governance gaat. Op basis van integriteit, transparantie en ethische normen. Met gender equality. Daarin moet de FIH een voorbeeld worden, een internationale referentie.’

Hockey 5’s

Hoe wil je de ontwikkeling van het hockey breder aanpakken?
‘Ik heb met negentig landen gesproken via videogesprekken. Met elk land heb ik zeker tussen de 30 en 45 minuten contact gehad, om te weten wat voor hen belangrijk is.’

Wat kwam er uit de gesprekken?
‘Het is onduidelijk waar we nu naartoe gaan met het hockey. Het verschil in onze drie producten en speltypes is nog niet helemaal duidelijk voor iedereen. Ik heb mensen uit Uruguay gesproken, uit Bangladesh. Het maakt die mensen uit de landen niet uit of ze met Hockey 5’s, 11’s of indoor hockey beginnen. Het is vooral belangrijk dat er meer mensen gaan beginnen met hockeyen, overal ter wereld. In sommige landen is zaalhockey de belangrijkste manier om in contact te komen met hockey, omdat er wel een sporthal staat ergens. Ik wil ook het zaalhockey WK uitbreiden naar 24 landen, daar is het hockey klaar voor.’  

Kleinere hockeylanden

Moet er niet meer hulp komen voor de kleinere hockeylanden?
‘Zeker, we moeten ons nog meer richten op twinning (het helpen van buitenlandse hockeyclubs, red.). Dat zijn de projecten die jullie in Nederland al goed opzetten. Maar dat mag nog veel meer, ook door andere landen. De nood is in veel kleine hockeylanden groot, zeker qua hockeymaterialen. Dat moeten we als FIH beter coördineren. Ook moeten we het online trainingsplatform Hockey Academy van de FIH opzetten in meerdere talen. Niet alleen in het Engels, maar ook in het Spaans, Frans, Russisch en Arabisch. Zodat meer nieuwe landen kunnen integreren in het hockey. Het mondiale hockey moet groter worden, zoals dat in België de afgelopen vijftien jaar ook is gegroeid van kleine sport tot wat het nu is.’

Bulgaarse jeugd en jeugdspelers van Athena tijdens een uitwisselingsproject van twinning.

Mondiaal blijft hockey toch een kleine sport, als je kijkt naar het aantal beoefenaars? Te groot voor het servet en te klein voor het tafellaken. Kan dat veranderen?
‘Nou, we moeten ook niet te negatief naar onszelf kijken. Er zitten zoveel kwaliteiten in onze sport. Het is een sport zonder echte schandalen. We hebben echt fifty-fifty gelijkwaardigheid in de functies voor mannen en vrouwen. Welke sport kan zeggen dat er in de top-15 van de mannen en vrouwen landen uit vijf verschillende continenten zijn? Dat is uniek.’
‘Hockey zat in Londen op de Olympische Spelen in 2012 qua toeschouwersaantallen bij de top-3. Ook qua kijkersaantallen komen we dankzij Azië tot hoge cijfers. We denken in het hockey nog te veel op z’n Belgisch. We mogen arroganter worden, op een positieve manier. We zijn wie we zijn.’  

Je zegt: hockey is een sport zonder schandalen. Maar vanuit de mainstream media hoor je ook vaak dat ze het hockey tegenwoordig te netjes en in zichzelf gekeerd vinden, zonder grote helden en schandalen, waardoor de aandacht voor het hockey aanzienlijk is afgenomen?
‘Handbal, volleybal en dat soort sporten zijn ook zonder schandalen. Dat zie ik niet als een nadeel. Wij hebben echt kwaliteiten. Natuurlijk komen we niet voorbij voetbal, als ik straks voorzitter word van de FIH. Maar ik denk dat rugby wel een goed voorbeeld is voor hockey. Rugby was dertig jaar geleden zoals hockey nu is. Een goede en leuke sport, maar niet zo spectaculair als nu. Waarom kan hockey die evolutie niet meemaken?’

Wil je dan nog iets veranderen aan de spelregels, altijd een heikel punt binnen het hockey?
‘Er is natuurlijk al veel veranderd, maar we mogen wel nadenken over meer spektakel. Zoiets als 3D-skills in de zaal.’ 

Marc Coudron: ‘Het is gek om watervelden te blijven besproeien, als er in sommige landen een tekort is aan drinkwater. Dat wordt steeds meer een schande.’ Foto: Willem Vernes

Wat zijn nog andere zaken die je wilt veranderen?
‘De watervelden zijn een steeds groter probleem. Daar hebben we een revolutie nodig. Het is gek om watervelden te blijven besproeien, als er in sommige landen een tekort is aan drinkwater. Dat wordt steeds meer een schande. Daar moeten wij als FIH iets van vinden en ook iets aan doen. In september zal het Hockey 5’s toernooi in Lausanne ook gespeeld worden op een veld zonder water. Ik zal contact hebben met de FIFA en de Rugby International Union hierover. We moeten druk zetten op ondernemers. We moeten de kwaliteit van het waterveld behouden, maar dan zonder water. Dit is geen nieuw probleem.’

Dat er zoveel toernooien in India plaatsvinden, heeft niets te maken met de huidige voorzitter Batra. Marc Coudron

 

Je legt in je plannen als kandidaat-voorzitter veel nadruk op integriteit en ethiek. Is dat iets wat nu mist? Met als mogelijk voorbeeld de toewijzing van zoveel hockeytoernooien aan India?
‘Dat er zoveel toernooien in India plaatsvinden, heeft niets te maken met de huidige voorzitter Batra. Dat er veel hockeytoernooien in India zijn, komt door de afwezigheid van genoeg andere voorstellen.’

Toch is het storend dat het WK hockey voor mannen in 2023 net als in 2018 in Bhubaneswar wordt gespeeld. De FIH wilde hockey als olympische sport waarborgen, daarom is de Pro League opgezet. Die Pro League is zo verliesgevend, dat daarna besloten is om bij het bid voor het WK in 2023 India voorrang te geven op België, omdat dit financieel noodzakelijk was voor de FIH?
‘Normaal hadden we break even kunnen draaien dankzij de televisierechten. Intern is veel fout gegaan, er zijn fouten gemaakt door mensen die er nu ook niet meer werken. Spijtig genoeg waren de gevolgen voor de FIH heel groot. Daarom kozen zij voor iets anders dan Belgie als host voor het WK voor mannen in 2023. Wij waren superteleurgesteld.’ 

Pro League

Ben jij voorstander van de Pro League, een competitie die gemengde gevoelens oproept binnen het hockey?
‘Ja, als de Pro League geen enorme kostenpost is van de FIH. Ik heb met veel spelers gesproken en die vinden de sfeer bij de Pro League vaak top. Om de kosten te verlagen, moet de Pro League worden aangepast.’
‘Het is een probleem dat de Pro League maar met negen landen is. Dat is niet goed. Ik vind dat de plaatsen 10 tot en met 50 van de wereld ook goed bediend moeten worden. Ik ben zelf voorstander van het opzetten van verschillende kleinere toernooien, in clusters van zes landen, voor allerlei niveaus. Zodat kleinere landen ook de kans krijgen zich te laten zien. Dat de hockeysters van Ierland tweede werden op het WK in 2018 in Londen was geweldig. De opkomst van de Belgische mannen is ook goed voor de sport. We moeten meer van dat soort landen hebben. Ik zie graag landen als Iran, Namibië en Uruguay de finale van een WK indoor halen. Nieuwe landen zijn heel belangrijk. We hebben meer landen nodig om bij te schrijven in de geschiedenis van het hockey.’

FIH-voorzitter FIH Narinder Batra reikt Eva de Goede een beker uit tijdens de Grand Final van de Pro League. Foto: Koen Suyk

Hoe reageerde de huidige FIH-voorzittter, Indiër Narinder Batra, toen jij je toch had voorgesteld als zijn uitdager?
‘Hij was een beetje verbaasd. En een beetje kwaad. Het gebeurde ook op de laatste dag dat er zich nog een tegenkandidaat kon melden. Hij dacht dat hij in z’n eentje zou zijn en er geen oppositie was. Ik heb hem verteld dat het niets persoonlijks tegen hem is, maar dat ik een andere visie heb op het hockey.’ 

Hoeveel kans maak je om komende zaterdag tijdens het FIH-congres – waar ook over de herverkiezing van KNHB-voorzitter Erik Cornelissen als bestuurslid wordt besloten – gekozen te worden?
‘Als ik iedereen moet geloven, heb ik al 125 procent van de stemmen. Ik denk dat ik in de buurt van vijftig procent zit. Van de 41 Europese landen krijg ik van 35 steun. Met andere landen op andere continenten heb ik goede contacten gehad. Zij waren onder de indruk. Maar ik wilde niet alleen dat ze op mij gingen stemmen, maar weten hoeveel hockeyvelden ze hebben. Of ze meer hockey 5’s willen spelen, of hockey 11? Van de 138 hockeylanden zijn er nu ongeveer 124 geregistreerd voor de verkiezingen. Elk land heeft een stem. Nederland heeft meer hockeyleden dan ongeveer honderd andere landen samen. Maar Nederland heeft ook maar één stem.’

Wat doe je als je het niet wordt?
‘Als het niet lukt, zal ik teleurgesteld zijn. Ik heb al met zoveel landen gesproken. Ik heb daar zo’n tachtig uur ingestoken. Van landen als Sudan, tot Equador en Sierra Leone. Landen die soms niets hebben. Geen subsidie, te weinig materiaal. Ik ben geen tovenaar. Maar ik zie het als mijn verantwoordelijkheid om het hockey wereldwijd te verbeteren, niet alleen voor de toplanden maar ook juist voor de landen daarachter.’


13 Reacties

  1. Mark Bouwman

    3D skills in de zaal !! Eindelijk een medestander en niet zomaar één 👍.

  2. Boearco

    Verjongen svp.

  3. adrievandeparel

    Een goede buur België is beter dan een verre India. En België als Wereldkampioen bij de mannen mag best een leidinggevende rol vervullen.

  4. philchapel

    Marc Coudron is een uitstekende leider met een Visie. Bovendien is hij als Belg een typische “connector” en “trust builder” , kwaliteiten die hij tot ver over de “gebruikelijke” grenzen laat reiken. Zijn jonge leeftijd en zijn verleden als topspeler in het reeds moderne hockey, dragen m.i. bij om als Voorzitter van de FIH het wereldhockey naar een ander niveau te brengen dan het huidige micro-universum met een handvol insider-toeschouwers. #GO4it Marc Coudron!

  5. Flyingdutch

    Paradepaardjes van Coudron zijn blijkbaar: hoge bal in de zaal, afschaffen van watervelden, hockey 5's en heel veel verschillende internationale competities op verschillende niveau's introduceren. Ik vind het persoonlijk helemaal niks.

    1. jobe

      Maakt niet uit wat jij vindt. Jij mag toch niet stemmen.

    2. Flyingdutch

      @Jobe, lekker makkelijk scoren hoor. Gelukkig maakt wat de andere mensen in de reacties vinden dan ook niet uit. Dit platform is toch bedoeld om je mening te geven en in gesprek te kunnen gaan met elkaar?

  6. vostammer

    Fiasco van de Pro League erkennen, eentalig Engels vervangen door meertaligheid en rugby als commercieel voorbeeld. Ik zie al lichtpuntjes.

  7. Folmer

    De plannen zijn lovenswaardig. Hopelijk kan hij, als hij gekozen wordt, het ook tot uitvoer brengen. Maar schrap alsjeblieft dat gedrocht wat Hockey5's is. Met te weinig spelers op een te groot veld waarbij te veel spullen nodig zijn (o.a. boarding) en met compleet andere regels is niet handig als je hockey wilt laten groeien, brengt alleen maar meer kosten en zorgt voor onduidelijkheid. Noem Indoor voortaan Hockey6's en zeg dat je het zowel binnen als buiten kan spelen en klaar. 3D skills toevoegen kan vanwege de kleine ruimtes snel gevaarlijk worden, maar is zeker een experiment waard. Dat Batra kwaad wordt omdat er een tegenkandidaat is spreekt trouwens boekdelen.

  8. hockeyfan

    Marc Coudron is een uitstekende kandidaat : vriendelijk, toegankelijk, meertalig, diplomatisch, bruggenbouwer. Alles wat Dhr Batra niet is... Laten we hopen dat hij het haalt!

  9. hockey-coach

    ik ben zeker voor een andere kandidaat dan de huidige. Alleen spreekt hij zichzelf tegen: Ben jij voorstander van de Pro League, een competitie die gemengde gevoelens oproept binnen het hockey? ‘Ja, als de Pro League geen enorme kostenpost is van de FIH. Ik heb met veel spelers gesproken en die vinden de sfeer bij de Pro League vaak top. ‘ Dus omdat deze topspelers, dus uit landen van de top tien (èn die geld meebrengen) het ‘top’vinden is het nodig om met dit ondoordachte plan door te gaan? we lopen een beetje naast onze schoenen. Hockey is mondiaal geen top sport. er zijn te weinig landen die aan hockey doen, en de FIH heeft zich NOOIT ingezet om dit STRUCTUREEL te veranderen.

  10. Mark Bouwman

    @flyingdutch ik zou als hockeygemeenschap maar heel goed luisteren naar deze man. Als we hockey Olympisch willen houden, moeten we toch bedenken hoe we het spel aantrekkelijker maken. Trouwens hij bedoelt vast geen "hoge bal" in de zaal, maar een 3D-tje over de liggende stick, schat ik in. Misschien is veldhockey met een boarding (bal nooit uit, ook geen achterlijn) à la ijshockey wel een spectaculaire verbetering. Over meedenken gesproken 🙂.

  11. nuchterrr

    Je kunt Hockey vanaf de basis verbeteren maar dat gaat veel te lang duren en mischien zonder reeel resultaat ? Wat te doen dan : regels veranderen om hockey aan de Top bij de Toplanden aantrekkelijker en spectaculairder te maken wat het nu veel te weinig is ,Hockey als Sport is door de regels (die niemand snapt) veel trager dan 20 jaar geleden geworden ,maar door het Atletisch vermogen van de Spelers (veel meer kracht en vooral kracht) lijkt Hockey sneller te zijn geworden maar dat is niet zo Het is in ieder geval Veel minder Spectaculair geworden en gevaarlijker (Kracht als oplossing voor alles als het niet lukt met zware Blessures als gevolg hiervan) op Gras was Hockey nog spectaculairder laten we eerlijk zijn :Bevorder de Snelheid ,Creativiteit en Techniek van de sport ,haal al die REGELS die de sport vertragen WEG ,Film een Topwedstrijd in 3D ,in Super slow motion enz...gebruik hiervoor al de mogelijke en denkbare Technieken Spidercameras enz... bij grote internationale evenementen Dan heb je mischien kans dat je in een 10 tal landen een stadium met 15000 tot 20000 mensen kunt vullen en de rest volgt .....als je dat doet zul je merken dat niet al die moeite bij de kleinere landen niet voor nix is geweest S6 ,Mischien toch ook weer een ChampionsTrophy die mis ik wel .......


Wat vind jij? Praat mee...