Cox exit met Ierland: ‘Genoeg kansen gehad’

Een salonremise tussen Engeland en Ierland was in de laatste poulewedstrijd op het WK in India genoeg geweest voor beide ploegen om door te gaan, na de 11-0 van Australië tegen China. Dat werd het niet: het ontwikkelde zich snel tot een Angelsaksisch gevecht, waar Ierland toch nog van grote broer Engeland verloor met 2-4 en het vliegtuig naar huis kan nemen.

Wanneer wissel je als bondscoach Alexander Cox keeper David Harte, de aanvoerder en beste speler van Ierland? Na een waanzinnig derde kwart met vier doelpunten stond het 2-3 voor Engeland, dat als de nummer laatst onderaan bungelde in de poule. De tijd tikte weg. Uit een strafcorner leek Chris Cargo de 3-3 te scoren. Hij had hem op zijn stick, de bal stuiterde hoog terug van de Engelse keeper George Pinner.

Terwijl de bal door de lucht vloog voor de 3-3, ging de stick van Cargo iets naar achteren, om Ierland naar de beste twaalf van de wereld te schieten. Maar Cargo zwaaide zo enthousiast dat hij de bal over het doel kreeg. Daarna waren er nog wat halve kansen. Ballen die snoeihard door de cirkel schoten, maar schijnbaar geen bestemming hadden.

Ierland is teleurgesteld, terwijl Engeland feest viert op de achtergrond. Foto: Philippe de Putter/Orange Pictures

‘Je hebt een beetje geluk nodig’

Toen de tijd stilstond op 4:34, stapte aanvoerder Harte van de Green Machine, zoals de Ierse hockeyers worden genoemd, over de achterlijn. De bekendste en beste Ierse speler werd gewisseld. Nu moest het gebeuren. Maar een gebrek aan creativiteit en prima verweer van Engeland zorgde niet eens voor één goede kans. Ook zijn tweelingbroer Conor Harte kon geen gevaar stichten in het veld.

‘Ik wilde David er niet acht minuten voor tijd af halen. Dat is te gevaarlijk. De statistieken zeggen dat vijf minuten goed is’, zei een extreem teleurgestelde Alexander Cox op de persconferentie. De coach van lanskampioen Kampong is vanaf de zomer bondscoach van Ierland. Harte is zowel bij Ierland als Kampong zijn keeper. ‘Ik ben blij hoe aan het einde speelden, maar je hebt een beetje geluk nodig. We wilden de laatste minuten een warzone creëren, dan heb je die magie nodig.’

De teleurgestelde Alexander Cox bij de persconferentie na de nederlaag tegen Engeland.

‘We hebben genoeg kansen gehad om door te komen’

Die magie ontbrak op het cruciale moment bij dit Ierse team, dat nipt verloor van Australië (2-1), gelijk speelde tegen China (1-1) en net de mindere was van Engeland. China, dat met 11-0 verloor van Australië, is als nummer drie van de poule wel door en speelt een cross-over tegen het Frankrijk van Jeroen Delmee. De Ieren kunnen naar huis, want er zijn verder geen plaatsingswedstrijden als je laatste wordt in de poule. Cox: ‘We hadden al eerder van China moeten winnen. We hebben genoeg kansen gehad om door te komen. Ook vandaag wilden we snel scoren, maar kwamen we te laat in de wedstrijd. Ik ben wel trots op de jongens.’

Harte was na de wedstrijd sprakeloos, keek in de verte en zei: ‘Mijn hart is gebroken.’ Daarna: ‘Dit is zo ongelofelijk teleurstellend. We wilden hier niet alleen aanwezig zijn met Ierland bij het WK, maar verder komen dan ooit. We kwamen vandaag te laat op gang. Natuurlijk gaat het aan het einde over details, waarom we hier niet doorgaan. Maar op het hoogste niveau gaat het altijd om details en is elk moment belangrijk.’

Ierland is op weg naar huis. Na Spanje alweer het tweede Europese land dat wordt uitgeschakeld op het WK in India. Cox: ‘Wanneer we naar huis gaan? Ik wil zo snel mogelijk naar huis, naar mijn familie. Maar ik weet niet of dat al kan, met de tickets en alles. Die waren op 17 december geboekt.’

Ierland - Engeland (2-4)

Stand Team Naam
15' 0-1 Engeland David Condon
35' 1-1 Ierland Chris Cargo
37' 1-2 Engeland Liam Ansell
37' 2-2 (sc) Ierland Shane O'Donoghue
38' 2-3 Engeland James Gall
60' 2-4 (sc) Engeland Mark Gleghorne

Wat vind jij? Praat mee...