Halvering punten en licentiesysteem nieuw in Belgische hockey

Een heenronde met 14 ploegen. Een terugronde met een top-8 en een bottom-6. Na de heenronde worden de behaalde punten gehalveerd. In de bottom-6 spelen alle ploegen tegen elkaar, de top-8 wordt verdeeld in twee poules. Zie hier op hoofdlijnen de opzet voor komend seizoen van de Belgische Eredivisie, die na dit seizoen een licentiesysteem krijgt.

Tijdens een videovergadering van de Belgische hockeybond schaarden alle Belgische clubs zich deze week unaniem achter een aangepaste format van de competitie. Floris Geerts, de Belgische sportjournalist en commentator van het Belgische hockey, twitterde direct na de stemming: ‘Kunt u het nog volgen?’

Gevraagd of hij het zelf nog kan volgen, zegt Geerts: ‘Dat wel en ik ga ook helemaal mee in het systeem. Maar als een vader aan zijn hockeyende kinderen moet uitleggen in welk format op het hoogste niveau wordt gespeeld, heeft hij wel een uitdaging.’

‘Mathematisch’ kampioen

Die uitdaging is eigenlijk begonnen bij één team: de mannen van het Brusselse Daring. Op het moment dat de Belgische hockeybond op 4 april vanwege het coronavirus een streep zette door de hoogste competities, was dat team ‘mathematisch’ gezien al kampioen van de Eerste Klasse. Geerts: ‘De Belgisch bond moest daardoor Daring wel laten promoveren. Zonder het geval Daring was er ook hier waarschijnlijk net als in Nederland voor gekozen om geen ploegen te laten promoveren of degraderen.’

Als een vader aan zijn hockeyende kinderen moet uitleggen in welk format op het hoogste niveau wordt gespeeld, heeft hij wel een uitdaging.' Commentator Floris Geerts

Nu besloot de Belgische hockeybond dat de stand na elf wedstrijden – iedere ploeg had toen een keer tegen elkaar gespeeld – als de eindstand te nemen. Er werden geen kampioenen aangewezen en er degraderen geen teams. Wel promoveren vanuit de klassen onder de Eredivisie de twee hoogst geëindigde teams. Hierdoor bestaat de Eredivisie, het hoogste Belgische niveau, komend seizoen uit veertien ploegen. Dat moeten er een seizoen later weer twaalf zijn, voegde de bond toe.
Volgens Geerts is er gekeken naar het spelen van een volledige competitie met alle ploegen, maar zouden daardoor de voorbereidingen op het EK (begin juni) en Olympische Spelen in de knel komen.

Zo kwam de volgende oplossing uit de Belgische hoge hoed:

  • De competitie start in het laatste weekend van augustus.
  • Alle ploegen – zowel bij de dames als de heren – spelen voor de winterstop een keer tegen elkaar.
  • Na dertien wedstrijden per ploeg wordt de stand opgemaakt.
  • De bovenste acht ploegen gaan strijden om de titel en Europa Cup-plaatsen.
  • De onderste ploegen gaan strijden om klassebehoud.

Volgens Geerts hadden de coaches van de Eredivisie-clubs liever een ander format gezien, maar gaven de bond en de clubbestuurders de voorkeur aan een opzet met een maximaal aantal thuiswedstrijden om het clubleven weer opgang te brengen.

De tweedeling in top en bottom is gemaakt om de tweede helft van het seizoen het niveau te verhogen, schetst Geerts: ‘In België is het kwaliteitsverschil tussen de topploegen en de teams onderin nog groter dan in Nederland. Ter illustratie: Namen eindigde afgelopen seizoen onderin en die ploeg verloor bijna elke wedstrijd met acht doelpunten verschil.’

Halvering punten

Tot zover is de opzet best logisch, maar na de winterstop halveert de hockeybond plots het aantal behaalde punten in de eerste seizoenshelft. Geerts: ‘Zo wil de bond wel een bonus toekennen aan de behaalde resultaten, maar die ook niet te groot maken om de spanning tot het eind van het seizoen te behouden. ‘

Met dus de helft van het aantal punten begint de bottom-6 aan het meest eenvoudige format. Die ploegen spelen allemaal een keer uit en thuis tegen elkaar. De laatste drie ‘zakken’ naar de Eerste Klasse. Vanuit de Eerste Klasse promoveert komend seizoen slechts een ploeg bij de heren en een bij de dames. Zo gaat de bond van veertien naar twaalf ploegen in het seizoen 2021-2022.

De Nederlandse aanvaller Bob de Voogd speelt ook volgend seizoen in Belgische dienst bij Braxgata. Foto: Orange Pictures

Bij de Top-8 is het schema ingewikkelder. Daar worden de teams, met dus ook het gehalveerde aantal punten, in twee poules verdeeld. In die poules spelen alle ploegen twee keer tegen elkaar (thuis en uit). De beste twee ploegen in elke poule plaatsen zich voor de halve finale. Zij spelen een dubbel tegen een ploeg uit de andere poule, waarna de winnaars de finale om de landstitel spelen. Alleen bij de mannen is er dan nog een strijd om plek drie voor een EHL-ticket.

Om met Geerts te spreken: kunt u het nog volgen?

Het ingewikkelde format ten spijt, Geerts verheugt zich al op de start van de Belgische competitie. ‘Ik ben zeker niet de enige die de sport mist. Ik verwacht, zeker bij de mannen, een spannende competitie. Door de coronacrisis moeten clubs ook hier de broekriem aantrekken en zijn er clubs die door het verplaatsen van de Spelen een aantal buitenlandse sterren niet ziet komen. Maar met voor mij Gantoise en Léopold als favorieten en Waterloo Ducks en Dragons als outsiders blijft er genoeg over om naar uit te kijken.’

Licentiesysteem

De Belgische bond en clubs besloten deze week ook tot de invoering van een licentiesysteem. Wie vanaf komend seizoen wil meedoen aan de Eredivisie heeft daarvoor een licentie nodig. De club wordt getoetst op onder meer financiën, legal en de infrastructuur bij de club, schetst Geerts. ‘De eerste twee tellen het meest zwaar. Als je dat niet op orde hebt, krijg je geen licentie en doe je niet mee. Is je infrastructuur bij de club niet in orde, dan bestaat de kans dat je je thuiswedstrijden elders moet spelen.’

Hockeycommentator Floris Geerts. Foto: Koen Suyk

Is een dergelijk licentiesysteem nodig? Geerts: ‘In het Belgische hockey worden sommige zaken soms op een te creatieve manier geregeld. Ik ken verhalen van spelers die hier op een toeristenvisum hockeyden. Ik denk dat het goed is dat ze dat op orde brengen.’


3 Reacties

  1. Stockey123

    Lijkt me helemaal niet zo ingewikkeld. Competitie blijft veel langer spannender en dus aantrekkelijker! De laatste jaren was het hier alleen spannend wie de vierde plek voor de PO’s zou pakken. Voor de rest was in maart al duidelijk wie er de PO’s zouden spelen. Complimenten voor de Belgische Bond!

  2. vostammer

    Wat is er precies zo complex aan dit systeem?

  3. WatUWilt

    Voor al die mensen die met veel drama tekeer gingen over het niet laten promoveren van ploegen door de KNHB, en verwezen naar België, staat hier het ontnuchterende antwoord. De situatie lag dus net even anders. In België was een ploeg al mathematisch kampioen, als dit niet zo was geweest, hadden ze zeer waarschijnlijk de Nederlandse aanpak genomen van niet promoveren/degraderen. Waarvan akte.


Wat vind jij? Praat mee...