Herman Kruis: ‘Deze Europese titel maakt diepe emoties los’

Nauwelijks 24 uur na de historische Europese zaaltitel tegen Nederland stak Herman Kruis alweer de sleutel in de voordeur van zijn huis in Bavel. De bondscoach van Wit-Rusland had namelijk al ver van tevoren zijn retourvlucht naar Nederland geboekt, niet wetende dat zijn ploeg zondagmiddag voor een daverend succes zou zorgen in het eigen Sports Palace van Minsk.

‘Uiteraard is er gisteren (zondag, red.) een flink feest gevierd’, zegt Kruis, die maandagochtend al in het vliegtuig naar huis zat. ‘We hebben een officieel diner gehad met bestuursleden van de bond en daarna zijn we met het team de stad ingegaan. Er is gespeecht, gedanst en gedronken. Ik kreeg regelmatig een glas wodka aangeboden, maar dat drink ik niet. Ik heb het bij een rood wijntje gehouden. Om twee uur ’s nachts vond ik het welletjes. Toen ben ik terug naar het hotel gegaan.’

Unieke prestatie

Wat de ploeg van Kruis zondagmiddag tegen Nederland presteerde, maakte bij zijn speelsters diepe emoties los. Nooit eerder won een Wit-Russische sportploeg een belangrijke titel. Kruis hielp als bondscoach de Oranje Dames in 2007 aan hun eerste wereldtitel ooit in de zaal en heeft nu ook een unieke prijs veroverd met een buitenlandse ploeg.

Herman Kruis poseert trots met de Europese beker na de gewonnen finale tegen de Oranje Dames. Foto: Willem Vernes.

Kruis: ‘Later in de avond is bij mijn ploeg pas echt het besef gekomen wat we voor elkaar hebben gekregen. Dat zorgde voor heftige emoties bij mijn speelsters. Ze zijn bijzonder vaderlandsgezind en hebben nu in het land een echte heldenstatus bereikt.’

Geloven in jezelf

Kruis zei vlak vóór het toernooi nog dat hij al dik tevreden zou zijn als Wit-Rusland de halve finales van het EK zou halen. Hij had geen idee hoe zijn ploeg ervoor stond, zonder sterspeelster en aanvoerder Ryta Batura en met vier speelsters die zich in de voorbije periode na hun zwangerschap weer bij de selectie hadden aangesloten.

‘Ik heb je al eerder verteld over de geslaagde inspiratiesessie die we vlak voor het EK hadden met voormalig topzwemster Aleksandra Gerasimenia. Ik ben ervan overtuigd dat dat de speelsters een beslissend zetje heeft gegeven. Ze zijn normaal heel bescheiden en keken enorm op tegen topploegen als Nederland en Duitsland. Aleksandra heeft ze op het hart gedrukt dat dat helemaal niet hoeft. Ze vertelde de meiden hoe belangrijk het is in jezelf te geloven en uit te gaan van eigen kracht.’

De selectie van Wit-Rusland op de foto met voormalig topzwemster Aleksandra Gerasimenia, een grote inspiratiebron voor de ploeg.

Mentale doping

Kruis maakte ook tijdens het toernooi handig gebruik van het positieve effect die de ontmoeting met de nationale volksheld op zijn groep had. Bij elke wedstrijdbespreking selecteerde hij uitspraken van haar om die vervolgens via zijn tolk met de groep te delen. Zo speelde hij in op de trots van zijn speelsters. Het bleek mentale doping die – in combinatie met het tactische strijdplan – zijn uitwerking niet miste.

Kruis: ‘Ze zijn echt boven zichzelf uitgestegen. Dat is wat sport zo mooi maakt. De steun van het thuispubliek heeft daarbij trouwens ook een grote rol gespeeld. Die versterkte het nationalistische gevoel en dat we in eigen land iets moois konden bereiken.’

Een uitbarsting van dolle vreugde bij Wit-Rusland na de winnende treffer van Maryna Nikitsina in de shoot-outs tegen Nederland. Foto: Willem Vernes.

Doorpakken

De unieke Europese titel voor Wit-Rusland komt als een geschenk uit de hemel voor Kruis. Een betere promotie voor zijn plannen om het hockey in Wit-Rusland naar een hoger niveau te tillen had de 63-jarige oefenmeester zich niet kunnen wensen. Nu is het dan ook zaak om door te pakken en ervoor te zorgen dat dit geen eenmalig succes blijft.

‘Ik ben nu in Nederland, maar wil snel met Sergey Ovalchuk, de minister van Sport en Toerisme, een afspraak maken om plannen te maken voor de komende periode’, zegt Kruis. ‘Ik hoop dat het hockey door dit succes kan blijven rekenen op de steun van de politiek. Vooral in de jeugd moeten we investeren in de trainingen en opleidingen om de kwaliteit te verhogen. Ik hoop dat ze bereid zijn door te pakken.’


8 Reacties

  1. patrick-kl

    Wat een verhaal, de droom van iedere coach!

  2. FuzzFonker

    Ja waanzinnig, super knap. Nederland leek toch onverslaanbaar. Hopelijk geeft het Wit-Rusland (en ook de andere 'kleine' landen) een enorme boost om inderdaad door te pakken. Ik heb het idee dat Kruis er ook de lange termijn in zit. Zou toch fantastisch zijn als de hockeywereld groter wordt. Derde plaats Tsjechië ook knap trouwens. Hopelijk kan Japan bij de OS ook voor mooie stunts zorgen met die andere NL bondscoach (mooi verhaal hier trouwens: https://www.espn.com/espn/story/_/id/24552630/asian-games-bhojpuri-connection-meet-siegfried-aikman-man-japan-stunning-hockey-win).

  3. RobV

    Dus Oranje is op mentaliteit en karakter geklopt, als ik Herman Kruis mag geloven. Ik denk dat hij gelijk heeft.

    1. RickdeVries

      Maar pas op Rob, dat mag je vooral niet benoemen volgens een aantal ‘deskundigen’!

  4. bouwman

    Een voor mij prangende vraag aan Herman Kruis: hoeveel actieve hockeysters heeft Belarus eigenlijk ?

    1. vostammer

      In de zaal rond de 3000

  5. bouwman

    De juiste info is dat Belarus in totaal 2500 actieve hockeyers jongens, meisjes, dames en heren heeft. En dat aantal groeit nu langzaam. 2500 in totaal!! Dat zet deze overwinning wel in een heel apart perspectief 🙄

  6. jammerlaan

    Beste Herman! Je bewijst het weer dat je het nog steeds kan! Nog steeds die topcoach zoals ik je heb leren kennen naast het feit dat je mijn leraar was! Er zijn maar weinig mensen die ik niet zal vergeten in mijn leven en jij bent er daar 1 van! Een mooie revanche op NL die jou blijkbaar al vergeten was. Dik verdiend en van harte gefeliciteerd! Ik zal je zeker de hand schudden als ik je weer in de kantine van Push zie. Groet Joris


Wat vind jij? Praat mee...