Loïck Luypaert: ‘Ik denk dat dit het beste België ooit is’

We kennen ze van haver tot gort. Komen ze de laatste jaren veelvuldig tegen op belangrijke momenten. En ook donderdag staan ze weer voor onze neus. De Belgen. Een titelhouder, die bewust is van z’n eigen kunnen. Maar ondertussen ook nog werkt om een optimaal niveau te halen. Routinier Loïck Luypaert vertelt over de stand van zaken bij onze zuiderburen.

Een voorkeur voor een tegenstander in de halve finale, dat had Luypaert niet, toen België zich dinsdagmiddag, een paar uur voor Nederland, plaatste voor de halve finale. ‘De top vijf van de wereld – Nederland, Duitsland, India, Australië en wij – is ongeveer van hetzelfde niveau. Die teams kunnen allemaal van elkaar winnen, als ze een goede dag hebben. Zo had Nederland anderhalve week geleden in Wilrijk een goede dag tegen ons.’

De onacceptabele uitglijder

Hij maakt zelf al het bruggetje naar de uitglijder in de Pro League. Nederland ging er in het hol van de (rode) leeuw met een 4-0 zege van door. Een uitslag die pijn deed bij Luypaert en zijn ploeggenoten. ‘Ik ga er niet om liegen: dat kwam wel even aan. We zijn wel de wereldkampioen en Europees kampioen hè’, zegt hij met een trots glimlach. ‘We hoeven voor niemand onder te doen. En onze standaard is ontzettend hoog. Dan is het niet acceptabel dat je thuis met die cijfers verliest. We hebben daar wel een wijze les geleerd. Welke les dat is, ga ik nu natuurlijk niet vertellen.’

Luypaert in actie tegen Spanje, waar België met 4-2 van won. Foto: Willem Vernes

De oud-speler van Kampong wil wel delen wat hem die dag opviel. ‘Nederland was toen ontzettend scherp in de duels en in de counter. Wij stonden niet goed. Dat neem je natuurlijk mee naar dit EK.’

Maar op dat EK ging België in de tweede wedstrijd weer onderuit. Ook Engeland, geen ploeg die tot de wereldtop behoort, bleek een maatje te groot voor de Red Lions. ‘We stonden na rust veertien minuten lang met tien man’, blikt Luypaert terug. ‘Dat is al iets om van te leren. Ook het stoppen van de corners ging niet altijd goed. Zulke dingen kosten je bij elkaar een punt aan het eind van de rit. Dat geeft aan je er er nog niet bent. We zijn aan het bouwen aan ons ideale spelbeeld. Om mee te doen om de medailles. Op dit EK en in Tokio.’

Van mondiale subtopper naar wereldkampioen

Luypaert zit al sinds 2012 bij de nationale ploeg. Maakte de groei mee van mondiale subtopper naar wereldkampioen. Hij verwacht dat zijn team nog steeds beter wordt. ‘Al is dat moeilijk te meten. Op de Spelen van Rio was Arthur met 22 jaar de jongste van onze groep. Nu is de jongste 24 jaar. We zijn dus ouder en hebben nog langer samengespeeld dan toen. Daarnaast zijn er goede jongens bijgekomen, zoals Arthur De Sloover, Victor Wegnez en Antoine Kina.’

Foto: Koen Suyk

‘Ik denk dat dit het beste België ooit is. Maar…daar hebben we niets aan, als anderen ook beter zijn geworden.’ Met een lach: ‘ik kan dus niet beloven dat we dit of volgend toernooi gaan winnen. Maar hockeyend zijn we wel beter dan tijdens de vorige Spelen. We hebben meer kwaliteit.’

Het is niet lang geleden dat men in België bij ‘hockey’ vooral aan ijshockey dacht. Loïck Luypaert

De buitenwacht is door de EK-winst van 2019, het wereldkampioenschap van 2018 anders naar de Belgen gaan kijken. ‘Gisteren bijvoorbeeld. Kreeg ik de vraag of ik het erg vond dat we onze eerste plaats op de wereldranglijst kwijt waren. Ik maal er niet om, maar het zegt wel wat over de beeldvorming.’

‘Het is de laatste tien jaar hard gegaan met het hockey. Nu kent iedereen de Red Lions in ons land. Maar is niet lang geleden dat men bij ‘hockey’ vooral aan ijshockey dacht. We willen de lijn doortrekken die we hebben ingezet. Er ontbreekt namelijk nog een titel.’


4 Reacties

  1. SanderE

    Fantastisch team in balans. Erg benieuwd hoe België ervoor staat als alle 30 plussers straks vervangen mogen worden. Op naar een mooie halve finale!

    1. benzinewagen

      Nou, ik begrijp van de kenners dat dit slechts een tussenstation is

  2. nuchterrr

    ze speelden tegen de Engelsen zefgenoegzaam en voorspelbaar ,Nonchalant en het frivole ,felle en enthousiaste was er volledig vanaf leek of ik naar Rocky 4 aan het kijken was : Een ploeg die zichzelf heel goed vind maakt geen vorderingen meer !?De scherpte en de Focus was totaal niet aanwezig ....

    1. luchtisblauwgrasisgroen

      In Rocky 4 wint Rocky ook van Drago 😉


Wat vind jij? Praat mee...