Loodzware trip voor nieuwbakken wereldkampioen, in ‘Nieuwe Wereldorde’

In zestien dagen spelen de Belgische hockeyers Pro League-wedstrijden in Spanje, Argentinië, Nieuw-Zeeland en Australië, terwijl iedereen op de scalp aast van de nieuwbakken wereldkampioen. ‘We leven in een Nieuwe Wereldorde. Iedereen kijkt naar ons en wil van ons winnen in de Pro League’, noemt verdediger Loïck Luypaert dat.

In Valencia merkten de Red Lions al dat winnen van de wereldkampioen voor veel teams de komende maanden het ultieme doel zal zijn. Alsof er zaterdag extra krachten vrijkwamen bij Spanje, dat met maar tien seconden op de klok de gelijkmaker scoorde en daarna de shoot-outs won. Luypaert: ‘Dat iedereen nu naar ons kijkt, moeten we accepteren. Dat hebben we in het team ook tegen elkaar gezegd. Iedereen in de Pro League wil van België winnen.’

België heeft een bizar programma voor de boeg. De wereldkampioen speelde zaterdag 19 januari in Valencia en vertrok een dag later naar Madrid, een busrit van vier uur. Vanaf daar vlogen de Belgen naar Asuncion in Paraguay, om naar Cordoba te gaan, waar ze zaterdag tegen Argentinië de reprise spelen van de finale van de Olympische Spelen van Rio.

Na die wedstrijd vliegt de wereldkampioen naar Santiago in Chili, waar het team de oversteek maakt naar Nieuw-Zeeland. Daar zijn de ‘Kiwi’s’ op vrijdag 1 februari de tegenstander. Zaterdagochtend vliegt België dan naar Melbourne, waar het zondag 3 februari de nummer twee van de wereld treft.

‘Ongelofelijk, het is 55 uur vliegen in zo’n twintig dagen. 75 uur reizen’, weet verdediger en strafcornerkanon Loïck Luypaert van de Red Lions. ‘Dit is echt een loodzware trip voor ons. Aan de andere kant: we zijn met twintig spelers, en het is ook wel leuk om eens zoiets nieuws te ervaren.’

Loïck Luypaert in actie tegen Spanje, in de eerste Pro League-wedstrijd. Foto: David Aliaga/Get Ready Images

De apotheose op de Grote Markt

Fysiek wordt het een uitdaging. Ook mentaal zal het voor België een beproeving worden om een maand na de historische WK-finale de knop om te zetten voor deze nieuwe landencompetitie. Op verzoek blikt Luypaert nog een keer terug op de hectische maand, die zijn apotheose kende op de Grote Markt in Brussel. Want de avond na het behalen van de wereldtitel in Bhubaneswar – na shoot-outs tegen Nederland – werd er maar een bescheiden feestje gevierd in de hotelbar.

Pas toen de wereldkampioenen de vlucht Mumbai-Brussel hadden genomen, begon het voor de spelers duidelijk te worden dat ze iets groots hadden gepresteerd. Na een emotioneel weerzien met familie en vrienden op het vliegveld in Brussel, was er een bezoek bij het Belgische koningspaar. Er stonden daarna 120 journalisten klaar om ze de hemd van het lijf te vragen. Toen volgde de huldiging op de Grote Markt van Brussel. Het overtrof alle verwachtingen. Duizenden Belgen, op het plein waar geen plek onbenut leek. Luypaert, bescheiden: ‘Wij dachten als spelers: duizend man zou wel al prima zijn. Maar wat er gebeurde was het beste geschenk dat we als team konden krijgen. Ik denk dat het kwam omdat de tentamens net klaar waren op de middelbare scholen. Het was ook middagpauze in Brussel. Daarom kon iedereen zich aansluiten.’

‘Mensen die men in tranen vastpakten’

Het respect voor de ploeg kwam van alle kanten. Toen Roberto Martinez (bondscoach van de Rode Duivels, het nationale voetbalteam) op het Belgische sportgala was verkozen tot coach van het jaar, zei hij in zijn speech dat eigenlijk Shane McLeod deze titel had verdiend, als wereldkampioen. ‘Er waren mensen van het olympisch comité die me in tranen vastpakten en zeiden dat het zo knap was wat we gedaan hadden. Dat we met ons team België zo hadden verenigd.’

Loïck Luypaert in Valencia. Foto: David Aliaga/Get Ready Images

Die eerste week na de wereldtitel was surrealistisch voor Luypaert. ‘Dan ging ik shoppen voor kerstcadeaus, met een muts op en oortjes in, en dan nóg werd ik gevraagd om op de foto te gaan met mensen. Het was ontzettend leuk, maar voor sommige jongens was het bijna lekker dat ze daarna even gingen skiën. Zo hectisch is het voor ons allemaal geweest vorige maand.’


5 Reacties

  1. Rosa1991

    rosa1991

    '55 vlieguren in 20 dagen' om daar een beetje CO2 neutraal uit te komen mogen alle 7 miljoen Belgen een paar jaartjes geen vlees eten... Gaat net zohard voor ons gelden en de andere 6 landen...

  2. luchtisblauwgrasisgroen

    luchtisblauwgrasisgroen

    De hele pro leaugue is een farce. Niemand zit hier op te wachten en het doet absoluut niets voor de populariteit van het hockey. We hebben in December het WK gehad! En zonder India en Pakistan is het puur een aangelegenheid voor rijke landen. Tijd voor de KNHB om voor de Nederlandse club belangen op te komen en hier een einde aan te maken.

  3. RobV

    RobV

    @luchtisblauwgrasisgroen Het is nog niet eens begonnen. Het zou wel heel apart zijn om het na de overeenstemming die erover is bereikt nu alweer af te blazen, zonder dat je kunt aantonen dat het een mislukking is geworden. India en Pakistan hebben het overigens zelf af laten weten, ze hadden de boel niet op orde of hebben andere prioriteiten. Ik geloof dat India later nog eens aansluit, over een paar jaar.

  4. jappiekrekel

    stekel

    feit is knhb is akkoord gegaan en laat zich eerder enthousiasmeren door nog meer positieve geluiden dan iets anders.. alles is daar namelijk op gericht en begrijpelijk en dus alle artikelen zijn daarop gericht. zou de redactie eens een interview aandurven met een volledig en echt objectief persoon....

  5. Nuchterrr

    Nuchterrr

    Rots in de branding een van de beste Spelers van Belgie als hij niet gaat lopen met de bal zijn achilleshiel. op het WK mischien wel ex aequo de Beste


Wat vind jij? Praat mee...