Milan van Baal was nieuwsgierig naar andere omgeving en competitie

Milan van Baal dacht zijn sportieve loopbaan af te sluiten bij overgangsklasser Zwart-Wit, de club waar hij ooit begon. Een aanbod van Royal Antwerp deed de tweevoudig international besluiten een keer een kijkje over de landsgrenzen te nemen.

‘Ik ken een aantal mensen die bij Antwerp spelen en hebben gespeeld. Toen is het balletje gaan rollen en besloot ik de stap te wagen’, zegt de 27-jarige aanvaller. ‘Er hadden ook clubs uit de Promotieklasse en Hoofdklasse gebeld, maar ik stond er niet voor open. Die ambitie had ik niet.’

Avontuur

Het avontuur in België trok Van Baal wel. ‘Spelen in een andere competitie, een andere omgeving, een andere club waar je niemand kent. Ik werd weer uitgedaagd. Ik begon weer op nul. Qua niveau is het vergeleken met Zwart-Wit weer een stapje omhoog.’

Van Baal, die in Nederland niet alleen voor Zwart-Wit, maar ook voor Push, Den Bosch, Oranje-Rood en Rotterdam speelde, tekende voor twee seizoenen bij Royal Antwerp. Aan het einde van het eerste seizoen volgt een evaluatie. ‘Ik wil dan kijken hoe de combinatie hockey-werk is gegaan’, zegt Van Baal, die in het dagelijks leven vestigingsmanager is van een filiaal van Keuken Kampioen in Roosendaal. ‘Maar zoals ik er nu in sta, kan ik het goed combineren. Als dat zo blijft, blijf ik lekker twee jaar bij Antwerp hockeyen.’

Milan van Baal in actie voor Royal Antwerp. Foto: Milan van Baal

Geen spijt

De eerste maanden bij zijn nieuwe club zijn Van Baal in ieder geval meer dan goed bevallen. ‘Ik heb geen seconde spijt gehad van mijn overstap. Ik heb het supergoed naar mijn zin. Ik ben goed ontvangen op de club. Het team is leuk. Het zijn allemaal jonge gasten. Met mijn 27 jaar ben ik ondertussen een van de oudsten. Het hockey is leuk, hoewel we afgelopen zondag een slechte wedstrijd speelden.’

Royal Antwerp ging dit weekend op eigen terrein met 6-2 onderuit tegen Waterloo Ducks. Het was voor de ploeg dan wel de derde nederlaag op rij, maar Antwerp trof in de eerste zeven competitiewedstrijden van de Audi Hockey League al toppers als KHC Dragons, Royal Léopold en koploper Orée.

Bij de eerste acht

‘Antwerp heeft een beter team dan vorig seizoen toen ze onderaan eindigden. In de stand staan we nu tiende op twee punten van plek acht. Wij hopen bij de bovenste acht te komen. Dat is de doelstelling. Daar gaan we vol voor. Het is ook realistisch. De hoger geklasseerde teams hebben we gehad, nu komen de cruciale weken dat we er moeten staan.’

Met zeven doelpunten in zeven competitiewedstrijden bewijst Van Baal vooralsnog zijn waarde als spits bij Royal Antwerp. ‘Het is niet het gemiddelde van vorig seizoen, maar dat ga ik ook niet halen’, lacht Van Baal die in het afgebroken vorige seizoen 24 goals in twaalf duels maakte voor Zwart-Wit.

Milan van Baal kijkt naar het publiek tijdens het duel van Royal Antwerp tegen KHC Dragons. Foto: Milan van Baal

Doelpunten

‘Er wordt bij Antwerp verwacht dat ik doelpunten maak. Ik ben spits en dat is wat ik moet doen. Ik vind het leuk om in de cirkel naar het doel te gaan, maar dat hebben alle aanvallers denk ik. Ik ben altijd zelfkritisch. Ik had er meer kunnen maken, maar ik kan ermee leven. Ik lig er niet wakker van of ik nu het doelpunt maak of een teamgenoot.’

In tegenstelling tot Nederland gaat in België de hockeycompetitie nog door, wel onder strikte voorwaarden. ‘Ik kan de Nederlandse beslissing niet helemaal begrijpen. Ik snap de uitspraken van Lidewij Welten, daar kan ik mij wel in vinden. Het blijft lastig, waarom de ene competitie wel en de andere competitie niet doorgaat. Misschien zijn we een te kleine sport’, zegt Van Baal.

Persconferentie

Komende week is er in België een persconferentie waar wordt gekeken naar de sport. ‘Ik kan weinig over zeggen. Ik ga ervan uit dat we lekker door kunnen hockeyen. Dat hoop ik echt. In principe hebben we een maandje nodig om de eerste helft van de competitie af te werken.’


1 Reactie

  1. benzinewagen

    Top Milan. Je zal best wat verdienen daar mag ik hopen want dat is je meer dan gegund.


Wat vind jij? Praat mee...