Raoul Ehren: ‘Fantastisch dat we op gelijke voet staan met de mannen’

Raoul Ehren was de afgelopen jaren een van de grote pleitbezorgers om het Europese damesclubhockey serieuzer te nemen. Zijn wens kwam op paasmaandag uit toen zijn Bossche dames in de finale tegen Club de Campo de Madrid de hoofdact waren van de EHL Final4. Geheel in stijl van de succesvolle jaren onder Ehren greep Den Bosch de eerste echte Europa Cup met een eclatante 5-0 zege.

De succescoach vond het afgelopen jaren maar niets dat de dames in Europees verband om de EHCC streden. Dat was een soort B-toernooi zonder videoscheidsrechter op soms desolate accommodaties met videotorens die scheef achter het veld stonden. In de ogen van Ehren deed dat geen recht aan de professionele wijze waarop hij en zijn speelsters de sport bedreven. Bij hockey hoort een gelijke behandeling van mannen en vrouwen, vindt Ehren. Het contrast met de EHL-finales van de mannen, die voor het oog van duizenden toeschouwers op de tribunes en honderdduizenden televisiekijkers werden gespeeld, was te groot.

De EHL en hoofdsponsor ABN-AMRO gaven vorig jaar al gehoor aan de oproep Ehren en zijn medestanders door de vier beste damesploegen toe te voegen aan het EHL Final4-programma. Door de coronapandemie moesten de vrouwen echter een jaar wachten op hun Europese eindtoernooi.

Gelijke voet

Afgelopen weekend was het dan toch zo ver. Net als bij de mannen streden ook de vrouwen met vier ploegen om de echte Europese hoofdprijs. ‘Dat we hier de finale mogen spelen, is precies wat ik voor ogen had’, reageerde Ehren na afloop van de finale. ‘Ik vind het fantastisch dat we op gelijke voet staan met het mannentoernooi. We zijn de EHF en hun partners er erg dankbaar voor dat ze deze stap hebben gezet. En dat het ze zelfs in coronatijd is gelukt om dit toernooi te organiseren. Dat we hier vandaag niet voor zesduizend man staan, begrijpt iedereen. Dat is de volgende stap. Maar daar ben ik niet meer bij.’

Ehren zwaait na dit seizoen immers af bij Den Bosch. Na twaalf seizoenen als hoofdcoach vindt Ehren, die maandag zijn veertigste Europese wedstrijd voor Den Bosch coachte (35 zeges), het tijd voor een nieuwe uitdaging en gaat hij fulltime aan de slag bij de nationale damesploeg van België. Van een afscheid wil de coach nog niets weten, daar is hij in zijn hoofd ‘totaal’ niet mee bezig.

De selectie van Den Bosch met de schaal. #EQUALLYAMAZING het motto van de EHL dit jaar. Foto: Worldsportpics/EHL/Frank Uijlenbroek

Ehren wil zijn periode goed en met prijzen afsluiten. De coach grossierde erin onder zijn bewind in Brabant, maar de laatste keer dat hij met een schaal in de handen stond, was alweer drie jaar gelden. Vorig jaar werd er door corona geen prijs uitgereikt en in 2019 was Amsterdam Den Bosch de baas in zowel de EHCC als in de strijd om de landstitel.

Zaterdag stonden beide ploegen opnieuw tegenover elkaar in de halve finale van de Final4. Het werd een kraker van jewelste, met Amsterdam dat 1.14 minuten voor tijd nog 1-0 voor stond, maar uiteindelijk in de shoot-outs toch nog de winst aan Den Bosch moest laten. De ontlading in het Bossche kamp was na afloop groot.

De euforie na de winst op Amsterdam was waanzinnig. Het was na afloop best weer lastig om terug te komen in de focus naar deze finale. Raoul Ehren

‘We zijn wekenlang alleen maar bezig geweest met Amsterdam. De euforie na de winst was waanzinnig. Het was na afloop best weer lastig om terug te komen in de focus naar deze finale’, erkende Ehren na de gewonnen finale. ‘Maar we kwamen hier uiteindelijk wel naar toe om de EHL te winnen. Daarom hebben we gezegd dat de euforie tot zaterdagavond mocht duren en dat we vanaf zondag niets meer over de wedstrijd van zaterdag wilden horen. Dat is prima gegaan, ook door alle ervaring in de ploeg. Die speelsters weten ook dat als je zo dicht bij de eindoverwinning bent, je die niet meer moet loslaten. Dat hebben we goed gedaan en ik ben blij dat we de Europa Cup mee naar Den Bosch kunnen nemen.’

Schaal

Gedurende de finale was er eigenlijk niemand die daar een seconde aan twijfelde. Er was maar een ploeg die hockeyde en aanspraak maakte op de schaal. ‘Ze zijn in zestig minuten niet eens bij ons in de buurt gekomen’, constateerde ook Ehren tot zijn tevredenheid. In de eerste twee kwarten had hij zich langs de kant nog wel een paar keer opgewonden. ‘Ik vond dat we het karwei eerder hadden moeten afmaken.’

Na de 2-0 door treffers van Lidewij Welten en Frédérique Matla wist Ehren dat het goed zat. ‘We hebben in de competitie ook slechts één tegentreffer. Ik wist zeker dat Campo tegen ons niet drie keer ging scoren.’

Raoul Ehren tussen de knuffelende speelsters van Den Bosch. Foto: Koen Suyk

Dat lukte dus zelfs niet één keer, terwijl Den Bosch op haar gemakje uitliep naar 5-0 door treffers van Maartje Krekelaar en opnieuw Matla (twee keer). Ehren: ‘Na die 2-0 was de spanning eraf en kregen we voorin ook meer ruimte. Dat moet je tegen ons niet doen, want dan wordt het feest.’

Den Bosch vierde dat feest na afloop in het stadion bescheiden. ’s Avonds wachtte in het hotel in de bubbel nog een feestdis ter afsluiting van het Europese avontuur. Vanaf dinsdag is het back to business, predikte Ehren. ‘We hebben een van de twee prijzen binnen. Je zag tegen Amsterdam hoe close het was. Over vijf weken staan de play-offs voor de deur. Er is voor ons geen moment om te verslappen.’


2 Reacties

  1. de-leermeester

    Raoul met staf en Dames1 's Hertogenbosch jullie allemaal past een zéér hartelijk proficiat met deze fraaie titel: Beste ploeg (Team : T ogether E veryone A chieves M ore) van Europa. De gedrevenheid, ambitie en vooral het plezier straalden er van af. Top! "Wie een hart heeft voor hockey is ook een vriend "

  2. benzinewagen

    Helemaal eens. Vooral die finale tgen Amsterdam was geweldig (op het incident met Eva na...)


Wat vind jij? Praat mee...