Sam Ward blijft na zwaar hoofdletsel dromen van olympisch goud

Meerdere breuken in zijn gezicht, een beschadigd netvlies en slechter zicht. Dat is de schade die Sam Ward opliep nadat hij een bal in zijn gezicht kreeg tijdens het olympisch kwalificatieduel met Groot-Brittannië tegen Maleisië. De 28-jarige aanvaller plaatste zich met zijn land voor de Spelen, maar of hij daar bij is, blijft de vraag. 

‘Ondanks alle tegenslag is mijn grootste droom onveranderd gebleven. Ik wil olympisch goud pakken’, vertelt de 126-voudig international, ruim een maand na het ongeluk. Het gaat goed met hem, zo laat Ward weten. ‘Ik kan er mee omgaan. Ik heb zware momenten gehad, maar ik zie alles in perspectief. Ik ben fit en gezond, alleen zie ik minder met een oog. Ik mag niet klagen. Vooral niet als je kijkt wat voor verschrikkelijke andere dingen er gebeuren op de wereld.’ 

In het tweeluik met Maleisië om een ticket voor de Olympische Spelen, ging het mis voor de aanvaller. Groot-Brittannië won het eerste duel met 4-1. Een wedstrijd waarin Ward de eerste treffer scoorde voor de thuisploeg. Een dag later versloeg de ploeg Maleisië opnieuw met 5-2 en tekende de aanvaller voor twee goals. Maar het einde van de wedstrijd haalde hij niet. In de slotminuten van het derde kwart raakte ploeggenoot Harry Martin (oud-speler van Rotterdam) met een schot op goal, het hoofd van Ward.

In onderstaande video is het incident vanaf 2.30 minuut te zien. Let op: dit zijn heftige beelden.

Indirect zicht en grijze waas

Ward is in de afgelopen maand geopereerd en moet veel rusten. In zijn gezicht en oogkas zitten platen, om de fracturen te herstellen. Ondanks de ingreep, is zijn netvlies zo beschadigd dat zijn zicht minder is. ‘Ik heb met mijn linker oog een indirect zicht. Ik zie vooruit goed, maar de zijkant valt weg. Verder heb ik een grijze waas, net buiten het midden van mijn zicht.’

Of daar nog verbetering in komt, is voor Ward en zijn dokters nog een vraagteken. Maar Ward is er inmiddels al redelijk aan gewend. ‘Het heeft geen grote invloed op mijn dagelijks leven, maar hoe het hockeyend gaat, weet ik niet.’ 

Het is wat het is. Dit is mijn manier van spelen en zo ben ik effectief. Ik heb deze situatie alleen fout ingeschat. Sam Ward over zijn ongeluk

Of er nog sprake is van een hockeycarrière, blijft voorlopig een vraag. Dat hang af van de komende periode. ‘Ik moet nog veel rusten en kijken of mijn zicht verbetert. Het is voorlopig dus nog een kwestie van rustig aan doen en misschien wat oefeningen doen voor mijn oog.’ Wat Ward wel heeft besloten, is dat hij alleen nog maar wil terugkeren op het hoogste niveau, anders niet. ‘Daar heb ik altijd gespeeld en wil ik zijn. Het is niet het risico waard om met minder genoegen te nemen.’ 

‘Me being me and getting in silly places’

Na het ongeluk van Ward, laaide de discussie van het vermeende gevaar van de hockeysport vooral in Groot-Brittannië weer op. Er zou bijvoorbeeld voortdurend gehockeyd moeten worden met maskers, helmen of een andere vorm van hoofdbescherming. De hoofdrolspeler begrijpt de discussie, maar is het daar niet mee eens. ‘ik hou van dit spelletje, de sensatie. Natuurlijk wil ik dat veiligheid voorop staat en dat er niemand gewond raakt. Maar dit was pure pech. Me being me and getting in silly places’.

Ward heeft het incident al diverse keren terug gekeken. Daar heeft hij geen moeite mee. ‘Het is wat het is’, reageert hij nuchter. ‘Dit is mijn manier van spelen en zo ben ik effectief. Ik heb deze situatie alleen fout ingeschat.’ 

Dokters kunnen Ward nog niet vertellen of hij überhaupt nog kan hockeyen, maar die onzekerheid is Ward de baas. ‘Het is nog te vroeg om conclusies te trekken. Ik werk hard aan mijn herstel en blijf fit. Ik blijf me iedere dag inzetten en ga alles doen wat ik kan.’

Want Ward wil zijn droom verwezenlijken: ‘Goud op de Spelen.’ 


4 Reacties

  1. arnoldS

    Bah! Wat heftig... maar God wat een drive nog. Hoop dat hij goed begeleid wordt.. zeker als hij de spelen niet haalt heeft hij geen stip op horizon waar hij naar toe kan werken.

  2. g-hockeyfan

    Een beetje gek, dapper, dwaas, roekeloos en vastberaden. Veel success.

  3. rancoburgzorg

    Ik blijf zeggen dat gevaarlijk spel , gewoon consequent hard moet worden afgestraft. Minstens een kaart. Te vaak zie ik idioten die de bal blind en keihard wegslaan. Stukje intimidatie met heel veel risico's voor degenen die in de lijn staan. Afstraffen!

  4. maartjeklein

    KNHB en FIH moeten regelgeving verruimen zodat dragen v bescherming om hoofdletsel te voorkomen geoorloofd is.


Wat vind jij? Praat mee...