Spaanse artsen zeiden tegen Harte dat hij het WK zou missen

Ierland zonder hun boegbeeld, hun keeper en aanvoerder David Harte naar het WK. Daar leek het op de afgelopen dagen op. In Valencia brak hij zaterdag tijdens de warming-up tegen Nederland zijn kuitbeen. Tenminste, dat was de conclusie in het ziekenhuis in Valencia. 

De beste keeper van de wereld van 2015 en 2016 was klaar met de warming-up en had de tos gewonnen. De halve finale van het vierlandentoernooi in Valencia kon beginnen. De warming-up was er een zoals altijd: drie tegen twee over links, drie tegen twee over rechts. Daarna afronden op Harte. Hij pakte de laatste bal en sloot zijn voorbereiding af met een goede slok water uit zijn bidon, die op de achterlijn stond. Voor even stond hij met zijn rug richting de rand van de cirkel. Toen gebeurde het. Een intense pijn. Een van zijn teamgenoten had niet uitgekeken en nog een laatste bal in de richting van de goal geslagen, die hard op zijn been terecht was gekomen.

Hoe het precies mis kon gaan, weet Harte ook niet precies,  verklaart hij vijf dagen na het ongelukkige moment. ‘Ik ben een ervaren keeper en sta nooit zomaar met mijn rug naar de goal.’ De hockeybal belandde precies tussen leggard en klomp, net boven de enkel. Even overwoog hij te spelen. Maar zijn voet was blauw en dik. ‘Ik vroeg aan onze coach Alexander Cox of hij me twee minuten wilde geven, maar dat had geen nut. Ik had veel te veel pijn en kon er niet op staan.’ Harte moest vanaf de bank toekijken hoe zijn ploeg de wedstrijd uiteindelijk verloor van Oranje. Ierland stond met 2-0 voor, maar verloor uiteindelijk met 5-2

Gebroken kuitbeen

Zo zat de keeper van Kampong en Ierland de verloren halve finale op de reservebank. Hij kon niet direct niet naar het ziekenhuis in Valencia gebracht worden, omdat er dan te weinig medisch personeel over zou blijven in het stadion zelf. Hij probeerde zijn ploeg aan te moedigen. Zelfs dat deed zeer. Toen Harte zaterdagavond eenmaal in het ziekenhuis in Valencia aangekomen was, kreeg hij het slechte nieuws. Zijn kuitbeen was gebroken.

Ik was mentaal echt helemaal kapot David Harte

‘Dat was het slechtste nieuws dat ik kon krijgen. Ik was mentaal helemaal kapot’. De Ierse keeper werd gegipst en met krukken terug naar zijn team gestuurd. ‘Mijn WK-droom spatte uiteen. Ik was compleet gebroken.’ Terug in Nederland liet Harte dinsdag nog eens naar zijn been kijken. In het Sint Antonius ziekenhuis in Utrecht werden nogmaals foto’s gemaakt en werd er een CT-scan van zijn kuitbeen genomen. Een second opinion. Wat hij toen hoorde, kon hij niet geloven.

To hell and back

Op zowel de röntgenfoto als op de CT-scan was geen breuk te zien. Zijn kuitbeen was helemaal niet gebroken. ‘Ik ben de afgelopen dagen to hell and back gegaan. Ik was zo gelukkig toen ik dat nieuws hoorde. Het WK was ineens weer haalbaar. Ik ben wel boos op het ziekenhuis in Spanje. Zo’n fout kun je niet maken.’ De arts in Nederland constateerde wel een flinke kneuzing in het been van de goalie. Dat gaat hij zeker nog zo’n twee tot drie weken voelen. Woensdag probeerde Harte voor het eerst weer te lopen. Maar dat viel nog tegen. Nu loopt de goalie iedere dag bij de fysiotherapeut en gebruikt hij pijnstillers.

Ierland speelt zaterdag een voorbereidingswedstrijd tegen België, maar dat haalt hij niet. Harte hoopt het laatste oefenduel met Ierland te halen, tegen Nederland, 19 november op Hurley. ‘Ik probeer die oefenwedstrijd nog mee te pakken. Maar als dat niet lukt, dan is dat zo.’

‘Dit is waarschijnlijk mijn laatste WK’

Harte kan zijn pijlen weer richten op het WK. The Green Machine – voor het eerst sinds 1990 gekwalificeerd voor een WK – speelt in poule B tegen China, Engeland en Australië, de nummer 1 van de wereld. Harte kan niet wachten: ‘De eerste wedstrijd op het WK tegen Australië sta ik er sowieso weer. Al moet het met een pijnstiller. Ik heb veel vertrouwen in onze groep. Ik hoop op een tweede plek in de poule.’

Door de knappe zilveren WK-medaille van de Ierse vrouwen voelt Harte iets meer druk vanuit zijn geboorteland. ‘De pers hoopt nu op nóg een stunt. Nog een surprise package.’ Maar die extra druk en spanning zal volgens de keeper geen effect hebben op het spel van de Ieren. ‘We hebben een ervaren ploeg. Tien of elf mannen stonden ook op de Olympische Spelen in Rio. Ik wil de poulefase doorkomen. Daarna zien we het wel. Het kan alle kanten op. Dit is waarschijnlijk mijn laatste WK, dus mooi wordt het zeker voor ons.’

 


1 Reactie

  1. Winteraeken@ziggo.nl

    Winteraeken@ziggo.nl

    Gelukkig David! Hoop dat je het WK volledig kunt meespelen! Veel succes en groet, René Winteraeken, SCHC


Wat vind jij? Praat mee...