De spelers in de HIL waar je volgens Billy Bakker op moet letten

Hockey.nl vroeg Billy Bakker – de enige Nederlander bij de Kalinga Lancers in India – naar de beste spelers uit de Hockey India League (HIL). Hij kiest voor dribbelende Indiërs en buitenlandse teamgenoten.

Bakker geniet van alle goede Indiërs in de competitie. Het is niet voor niets dat Jong India in december wereldkampioen werd. Volgens de Amsterdammer – die goede kans maakt op de play-offs van de HIL – moeten we letten op de volgende Indiase balvirtuozen: Aanvallers Akashdeep Singh van de Uttar Pradesh Wizards, Mandeep Singh van de Delhi Waveriders en verdediger/middenvelder Gurbaj Singh van de Ranchi Rays.

‘Gurbaj Singh loopt iedereen voorbij als hij daar zin in heeft’

‘Die Akashdeep Singh is continu aanspeelbaar. Is heel creatief aan de bal en kan zich met zijn techniek altijd vrijmaken aan de bal,’ vertelt liefhebber Bakker met veel bewondering. ‘Hij heeft een compleet andere stijl dan er in Nederland wordt gespeeld. Als hij de bal krijgt is het moeilijk te voorspellen waar hij heen gaat. Mandeep Singh is ook zo’n speler. Heel jong en ontzettend snel. En bij de Ranchi Rays loopt Gurbaj Singh (de duurste Indiër, met een prijskaartje van 99 duizend dollar. Een speler die meerdere keren om disciplinaire redenen uit het nationale team is gezet, red.). Die Gurbaj is een veteraan die al jaren in India speelt. Die is zo handig. Hij speelt meestal als rechtsachter en loopt iedereen voorbij als hij daar zin in heeft. Hij is ook nog hartstikke fit.’

‘Fürste heeft een waanzinnig overzicht’

Gevraagd naar de beste buitenlandse hockeyers, kiest Bakker voor de veilige weg. Hij noemt zijn teamgenoten Matthew Dawson (Australië), Moritz Fürste (Duitsland) en Glenn Turner (Australië). Bakker: ‘Dawson speelt een heel erg goed seizoen. Fürste is misschien niet meer zo snel als vroeger, maar heeft nog waanzinnig veel overzicht. En Glenn Turner scoort net als vorig jaar heel veel. Hij staat nu alweer op tien. Een velddoelpunt telt dubbel hier in de HIL.’

Turner staat eerste in de topscorerslijst met tien punten, samen met Florian Fuchs, de Duitse topspits die speelt voor Bloemendaal. De eerste Nederlander vinden we op plek 7. Niet verrassend dat het strafcornerkanon Mink van der Weerden is met vijf punten, uit vijf rake sleepcorners. Robbert Kemperman is op de tiende plaats de tweede Nederlander, met twee rake velddoelpunten en dus vier punten.

Billy Bakker viert een feestje met zijn teamgenoten

Niet te degelijk spelen in India

Dat het niveau elk jaar stijgt in de HIL, blijkt wel uit het feit dat het steeds moeilijker wordt om te scoren. Bakker zelf heeft het net nog niet gevonden, maar weet wel steeds beter wat er van hem verwacht wordt. ‘Ik mag heel veel spelen en begin altijd in de basis. Als je hier heel degelijk gaat spelen, vinden ze het niet zo leuk. Ze hebben liever dat je tien keer op en neer rent. Ik vind het een hele leuke competitie om te hockeyen en ik geniet van alle sterke spelers hier. We moeten wel meer manieren vinden om echt bij de goal te komen, want dat blijft moeilijk.’

Bakker verdient 31 duizend dollar met zijn Indiase avontuur, maar zegt ondertussen zo enthousiast te zijn  over de competitie dat het geld bijna bijzaak is voor hem. ‘Natuurlijk is het lekker geld verdienen. Maar de ervaring er omheen te gaan is meer waard dan het geld. Als ik van tevoren wist hoe het allemaal zou lopen, was ik er ook voor niets heen gegaan. Op hockeygebied is dit gewoon heel bijzonder. Elke thuiswedstrijd zitten er tienduizend man op de tribune. Dat is fantastisch.’

Dancing with the Kalinga Lancers!! @kalingalancersofficial @hockeyindialeag @hockeyindia

Een bericht gedeeld door Billy Bakker (@billybakker8) op

Samenvattingen en livestreams

Samenvattingen van de wedstrijden en beelden van de hockeysterren vind je hier. Daar zijn ook livestreams te vinden van de wedstrijden, die elke dag om 14:30 Nederlandse tijd (19:00 Indiase tijd) beginnen.

Overzicht HIL-teams


Wat vind jij? Praat mee...