Teruggekeerde Carla Rebecchi wilde nieuwe kans op olympisch goud

Het belletje van de bondscoach laaide het hockeyvuur weer op bij Carla Rebecchi. De mogelijkheid om nog een keer deel te nemen aan de Olympische Spelen met als einddoel het winnen van die ontbrekende gouden medaille was voor de inmiddels 34-jarige Argentijnse de drijfveer om terug te keren bij Las Leonas en begin dit jaar haar rentree te maken in de nationale ploeg.

‘Ik was ontevreden over wat er was gebeurd in Rio (Argentinië werd tijdens de Spelen in 2016 in de kwartfinales uitgeschakeld). We haalden de finale niet, terwijl we gewend waren om finales te spelen. Dat was een enorme teleurstelling. Het was een van de redenen om terug te keren. Ik wilde een nieuwe kans.’

Ik realiseerde mij dat ik nog steeds wilde hockeyen. En dat is ook een reden waarom ik ben teruggekeerd. Carla Rebecchi over haar terugkeer bij Las Leonas

‘Ik was wel verrast dat ik gevraagd werd om terug te komen’, gaat Rebecchi verder. ‘Dat had ik niet verwacht. Ik was heel erg blij, want ik realiseerde mij dat ik nog steeds wilde hockeyen. En dat is ook een reden waarom ik ben teruggekeerd.’

Begin 2017 nam Rebecchi afscheid van Las Leonas. Na ruim 200 interlands zette ze op 32-jarige leeftijd een punt achter haar loopbaan. Een prachtige carrière waarin Rebecchi naast de wereldtitel ook onder meer olympisch zilver en brons veroverde. Het was tijd voor een nieuw hoofdstuk buiten het hockey. Met haar man Jorge Lombi, een voormalig Argentijnse international, werd ze vorig jaar februari de trotse ouders van dochter Vera.

Carla Rebecchi in duel met Marloes Keetels tijdens het Pro League-duel tussen Nederland en Argentinië (2-1). Foto: Willem Vernes

Teleurstellend WK

Zonder Rebecchi speelde Argentinië vervolgens een teleurstellend WK. In Londen werd de ploeg in de kwartfinales uitgeschakeld door Australië. Las Leonas begon nog wel goed aan het eindtoernooi door de latere bronzen medaillewinnaar Spanje te verslaan, maar daarna werd verloren van Duitsland en gelijkgespeeld tegen Zuid-Afrika. Na de winst op Nieuw-Zeeland in de tussenronde was de kwartfinale het eindstation voor Argentinië.

Niet lang daarna werd Rebecchi gebeld door bondscoach Agustin Corradini, inmiddels opgevolgd door Carlos Retegui, of ze interesse had in een terugkeer bij Las Leonas. Ze speelde inmiddels weer op clubniveau en de jonge ploeg kon een ervaren kracht goed gebruiken. ‘Toen ik Agustin aan de telefoon had, heb ik gezegd dat ik erover na zou denken. Ik moest het natuurlijk ook bespreken met Jorge. Als ik weer voor Argentinië ging spelen, zou hij vaak moeten oppassen op Vera. Maar Jorge weet hoeveel ik van hockey houd en hij zei: doe het.’

Carla Rebecchi keerde begin dit jaar weer terug in het nationale team van Argentinië. Foto: Willem Vernes

Succesvolle rentree

De Champions Trophy in China, vorig jaar november, kwam nog te vroeg voor Rebecchi. ‘Vera was nog jong. Het was een zware tijd. Ik sliep niet veel. Het was dan ook lastig voor mij om elke dag te kunnen trainen met de ploeg.’ De rentree volgde uiteindelijk twee maanden later eind januari tegen België, het eerste duel in de FIH Pro League van Las Leonas. Het werd een succesvolle terugkeer. Argentinië won met 2-0 en Rebecchi werd uitgeroepen tot ‘man of the match’.

Daarna begon ook voor Rebecchi het reizen over de wereld met trips naar Nieuw-Zeeland, Australië, Verenigde Staten en Europa. Als jonge moeder viel dat niet mee, geeft Rebecchi toe. ‘We facetimen heel veel. Dan mis ik niet al te veel dingen. Vera groeit zo snel dat je dingen mist als je op reis bent. Nu in Nederland zijn Jorge en Vera mee, maar de eerste twee trips van het jaar niet. Dat was moeilijk, omdat ik haar heel erg miste.’

Carla Rebecchi wil met Argentinië in Tokio op jacht naar de ontbrekende medaille in haar prijzenkast. Foto: Willem Vernes

Pan American Games

Argentinië was in de Pro League de enige ploeg die een beetje in het spoor van de dominante Oranje Dames konden blijven. Las Leonas leden alleen tegen Nederland een nederlaag.

In de Grand Final speelt Argentinië tegen Australië voor een plek in de finale. Toch kijken de Argentijnen met name naar de Pan American Games die volgende maand beginnen en waar een ticket voor de Olympische Spelen in Tokio te verdienen is. ‘Dat is voor ons het belangrijkste toernooi van het jaar en daarom is het goed om de Grand Final te spelen. Het is een goede voorbereiding op de Pan American Games. We moeten daar winnen. Er is maar één rechtstreeks olympisch ticket.’

Het is een droom, een droom om naar Tokio te gaan en die medaille te winnen. Carla Rebecchi

En dan moet volgend jaar in Japan de lang gekoesterde droom voor Rebecchi uitkomen: olympisch goud. ‘Het is de enige medaille die nog ontbreekt. Het is een droom, een droom om naar Tokio te gaan en die medaille te winnen.’


2 Reacties

  1. RobV

    RobV

    Argentinië is echt gegaan voor het beste team dat ze konden opstellen tijdens de Pro League en dat toont hun winnaarsmentaliteit. Zelfs deze oudgediende is opgeroepen om het team te verbeteren en ze heeft het erg goed gedaan.

  2. adrievandeparel

    adrievandeparel

    Argentinië had ik beter verwacht vanmiddag, meer dan 10 kansen en maar 1 benutten is veel te weinig rendement. Australië bleef gaan en met weinig kansen toch een goal en bij de shoot outs na achterstand toch winnen door misser Argentinië. Nederland heeft meer rendement en bij volle inzet kan het van beiden winnen, hebben ze al gedaan maar iedere wedstrijd moet je goed en geconcentreerd beginnen en zeker in het eerste kwart de 1-0 scoren , dan beloon je jezelf en alle duizenden die mee leven en willen winnen, SUCCES !


Wat vind jij? Praat mee...