Wereldtopscorer Gurjit Kaur, de Maartje Paumen van India

Donderdag was het drie jaar geleden dat goalgetter Frédérique Matla haar debuut maakte in Oranje. Inmiddels staan er na 72 interlands al 43 goals achter haar naam. Wereldwijd zijn er slechts vier speelsters die nóg vaker scoorden dan Matla, met de Indiase international Gurjit Kaur als absolute nummer één. Mede dankzij de hulp van strafcornergoeroe Toon Siepman.

De 24-jarige Gurjit Kaur (spreek uit Goerdzjiet Koor) schoot in de afgelopen drie jaar liefst vijftig keer raak in 65 interlands voor India, het team dat gecoacht wordt door Sjoerd Marijne. Met dat aantal laat zij de Canadese spits Brienne Stairs (48 goals in 62 interlands), de Nieuw-Zeelandse Olivia Merry (46/70), het Argentijnse talent Julieta Jankunas (44/85) en dus Matla achter zich.

Kaur is al sinds haar debuut voor India in 2014 een boegbeeld in de defensie en heeft zich in de loop der jaren ontwikkeld tot het strafcornerfenomeen van haar ploeg. Haar status als de Maartje Paumen van India kreeg een impuls na inmenging van Toon Siepman, die in september 2017 met haar strafcorner aan de slag ging.

Hoogste tijd om de Indiase strafcornerspecialist persoonlijk op de hoogte te brengen van haar huidige status als wereldtopscorer in het vrouwenhockey.

Deze topscorerstitel moet voor jou als een verrassing komen.
Kaur: ‘Ik ben inderdaad aangenaam verrast. Ik had geen idee dat ik degene ben die in de voorbije drie jaar de meeste doelpunten heeft gemaakt in het internationale vrouwenhockey. Het maakt me enorm blij! Het voelt bijzonder dat ik in het lijstje bij al die topspeelsters sta. Maar tegelijkertijd ben ik ook kritisch. In de Olympic Qualifiers tegen de Verenigde Staten (5-1 zege, 1-4 nederlaag, red.) van eind vorig jaar heb ik veel kansen laten liggen om te scoren, dus het kan allemaal nog veel beter.’

Wanneer ontdekte je dat je zo’n goede sleeppush in huis had?
‘In de periode dat ik nog op school zat leerde mijn gymleraar me hoe ik de bal hoog kon pushen. Maar toen speelden we nog op natuurgras en wist ik helemaal niet wat een sleeppush was. Pas sinds 2012, toen ik werd geselecteerd voor het Junior India Camp, heb ik voor het eerst gesleept en ook gescoord uit die beweging. Dat gaf veel vertrouwen. Toen ik in 2014 ook in het Indiase elftal voor het eerst scoorde uit een strafcorner, wist ik dat ik het in me had om de specialist van het team te worden. Vanaf dat moment ben ik extra gaan trainen om aan mijn techniek te werken.’

Tips van Toon

In 2017 kwam Kaur tijdens een trainingsstage van de Indiase ploeg in Den Bosch in aanraking met Toon Siepman, de bekendste strafcornertrainer in het mondiale hockey. Siepman werd door Marijne uitgenodigd om de trainingen bij te wonen, bestudeerde de corner van Kaur aandachtig en ging met de verdediger in gesprek over verbeterpunten. Nog regelmatig krijgt Siepman vanuit India beelden opgestuurd om de ontwikkeling van de corner verder te bespreken. Met eventuele op- en aanmerkingen gaat Kaur dan weer fanatiek aan de slag met de specialisten binnen de staf van Marijne.

Siepman: ‘Gurjit is fysiek sterk, weinig geblesseerd. Ze heeft een krachtige corner, met veel snelheid in de bal. Bovendien kan ze vanuit alle hoeken pushen. Dat ze zoveel heeft gescoord in de afgelopen drie jaar is heel knap. Dat geeft aan dat ze een effectieve corner heeft, met veel rendement. Ze is in staat om te scoren op momenten dat het moet, want zoveel corners krijgt India doorgaans niet in een wedstrijd.’

Urenlang blijven oefenen

Hoe heb je de sessies met Toon Siepman ervaren?
Kaur: ‘Het was geweldig om met hem te trainen. Hij kijkt goed naar je natuurlijke bewegingen en geeft van daaruit aanwijzingen. Hij heeft me goed geholpen met de basis: mijn voetenwerk, de positie van mijn lichaam, dat soort dingen. Zelf blijf ik heel erg letten op de techniek van het slepen. Na elke training blijf ik altijd nog 45 minuten tot een uur op het veld om strafcorners te oefenen.’

Tijdens de Olympische Spelen van 2021 speelt India de openingswedstrijd tegen Nederland, al jaren de nummer één van de wereld. Stel je voor dat je tegen Oranje scoort uit een strafcorner.
‘Ik zou niets liever willen natuurlijk! Scoren tegen topteams is sowieso goed voor mijn vertrouwen, dat heb ik wel gemerkt in de wedstrijden tegen Aziatische toplanden als China, Japan en Zuid-Korea. Ik kijk nu al erg uit naar de Spelen, ook al omdat ik nog nooit tegen Nederland heb gespeeld met India. Maar het wordt natuurlijk erg lastig.’

Hoe staat de Indiase ploeg er momenteel voor?
‘We hebben ons spel de laatste drie jaar flink verbeterd. We zijn fitter geworden, hebben een betere stickvoering gekregen en zijn gegroeid in de manier waarop we wedstrijden beleven. Het zelfvertrouwen is toegenomen, waardoor we op elk toernooi willen proberen om een medaille te winnen.’

Gurjit Kaur (links) in duel met de Amerikaanse Jill Funk tijdens het WK 2018 in Londen. Foto: FIH/Getty Images


3 Reacties

  1. robvisser

    Interessant. Ik had nog nooit van haar gehoord, maar dat gold ook voor de Indiase die tot ieders verrassing een FIH award won. Het zou ook best zo kunnen zijn dat veel goals van Gurjit Kaur zijn gescoord tegen relatief zwakke teams, maar ze tellen wel natuurlijk, daar niet van.

    1. fh

      Asian Games, Fuji, Poland, Uruguay ... zitten idd wel een partij niet toppers bij. Plus als ze de enige is die sleept, itt meerdere opties, dan kan het aantal flink oplopen. Desalniettemin, rekening mee houden.

  2. TJSmit

    In Nederland hebben we het over Indiase ipv Indische (=Indonesisch)


Wat vind jij? Praat mee...