Zelfs drie goals in olympische finale waren voor Stephan Veen niet genoeg

Drie keer scoorde oud-international Stephan Veen in de finale van de Olympische Spelen van Sydney 2000. Daarna scoorde hij de beslissende strafbal, na de 3-3 tegen Zuid-Korea. Alleen de legende op zijn WhatsApp-profielfoto, was hem de baas.

Al jaren is een lachende Stephan Veen samen met Balbir Singh en zijn prominente tulband de profielfoto op zijn WhatsApp. Juist nu Balbir Singh, ‘de Johan Cruijff van het Indiase hockey’, maandag is overleden op 95-jarige leeftijd, zal het bestuurslid tophockey van de KNHB hem eren door zijn profielfoto niet te veranderen. ‘Ik houd het nu zo ter ere van Balbir. Als mooie herinnering’, vertelt Veen, die de Indiase hockeylegende in 2013 op het Jeugd-WK ontmoette in Delhi. Het werd een ontmoeting om nooit te vergeten.

‘Indiase journalisten vertelden me dat ik Balbir echt moest spreken. Ze zeiden: jij hebt toch drie keer gescoord in de olympische finale? Nou, Balbir deed dat vijf keer in een olympische finale’, moet Veen lachen om zijn ontmoeting, die nog kon tegensputteren dat zijn winnende strafbal wellicht ook als een doelpunt telde en dat hij daarmee de vier haalde. ‘Maar er is altijd baas boven baas, zeiden ze. Ik heb twee gouden olympische medailles. Balbir drie.’

Stephan Veen en Balbir Singh. De profielfoto van Veen op WhatsApp. 3 goals in de olympische finale en 2 olympische titels, tegenover 5 goals in de olympische finale en 3 olympische titels.

Veen had in 2013 snel door dat hij niet zomaar met iemand aan het praten was. ‘Zijn populariteit was ongekend. Bizar. Er stonden een hele horde journalisten om ons heen. Ik was ook onder de indruk van hem. Het was een hele vriendelijke man. Hoe hij praatte. Het was een bijzonder gesprek en hij vond het ook mooi om mijn verhalen te horen. Andere tijden, maar ook met veel overeenkomsten. Het was een man met een hele prettige uitstraling. Niet van: kijk mij nou eens. Ik vond het leuk om jaren geleden die profielfoto te gebruiken. Wat moet je anders? Ik ben ook niet iemand die dat snel verandert.’

Balbir Singh was onder de indruk van het Nederlandse hockey, weet Veen nog. De Indiër vond Nederland altijd een mooi land om tegen te spelen, omdat het spel op snelheid, techniek en aanval was gericht. De rappe Veen was zelf beslissend in de WK-finale van 1998 en de olympische finale van 2000 (foto boven). ‘Hij vertelde over de olympische finale van Wembley 1948. Hij vertelde dat het grasveld zo nat was geworden, dat ze op een gegeven moment hun schoenen hebben uitgedaan en op blote voeten verder zijn gaan rennen.’

Aanvoerder Stephan Veen hier met de Champions Trophy. Veen werd ook wereldkampioen in 1998, de titel die Balbir Singh nooit won als speler. Foto: KNHB/Jeroen van Bergen


5 Reacties

  1. bouwman

    Mooi

    1. chr.timmer@wxs.nl

      Inderdaad heel mooi!

  2. chr.timmer@wxs.nl

    I

  3. winteraeken

    Mooi verhaal Stephan, toch historische en onuitwisbare ontmoetingen! Hij was een grootheid! En jij ook in jouw jaren! Met de paplepel meegekregen! Succes en groet 👍

  4. klaassen

    Bijna uit stand genomen, keihard in de hoek, op zo'n moment, respect !


Wat vind jij? Praat mee...