Had HGC de lijdensweg van het vrouwenteam kunnen voorkomen?

HGC, de club uit Wassenaar met een rijk verleden, lijdt gezichtsverlies met het huidige vrouwenteam, dat de winterstop ingaat met nul punten uit veertien wedstrijden. Eigen jeugd kreeg na de promotie van vorig seizoen de voorkeur, maar de selectie is nu wel erg jong. Waarom zijn er geen ervaren speelsters aangetrokken?

In haar eerste seizoen als hoofdcoach lukt het de arme, onervaren Yara Casteleijn (30) niet om het tij te keren, maar wat valt haar aan te rekenen? Met de huidige selectie – zeven jeugdspeelsters zijn doorgeschoven – lijkt het avontuur in de Livera Hoofdklasse Dames uit te draaien op een mission impossible. ‘Ik neem Yara niets kwalijk. Zij mag het mij kwalijk nemen dat ik er niet in geslaagd ben een aantal toppers binnen te halen’, zei voorzitter Tophockey Mark van Loon zondag schuldbewust, voordat de wedstrijd tegen Bloemendaal begon (1-0 verlies).

Een kwaliteitsinjectie was gewenst geweest voor HGC – derde geworden in de Promotieklasse – na het vertrek van vijf speelsters, onder wie talent Luna Fokke en 45-voudig international van Australië, Laura Barden. Van Loon: ‘We moeten realistisch zijn. We missen twee of drie ervaren speelsters die de boel op sleeptouw kunnen nemen en het verschil kunnen maken.’

Teleurstelling bij HGC dat voor de veertiende keer op rij verloren heeft. Foto: Koen Suyk

‘De meeste speelsters lagen al vast’

Op de clubwebsite meldde HGC eerder dit jaar dat de financiële situatie slecht is. Sinds 2011 komt structureel minder geld binnen dan is uitgegeven, met als uitkomst negatieve resultaten en oplopende schulden. Toch blijkt dat niet de reden dat er nauwelijks in de selectie van het vrouwenteam geïnvesteerd is. ‘Er staan binnen de club altijd mensen op die bereid zijn wat te doen. We hadden dus zeker de financiële ruimte om twee of drie ervaren speelsters aan te trekken’, aldus Van Loon. Er was bij de mannen ook voldoende budget om onder meer twee Indiërs (Devindar Walmiki, Harjeet Singh) en een Argentijnse aanwinst (Maico Casella) te halen.

Dat aantoonbare versterkingen bij de vrouwen uitbleven, wijt Van Loon in eerste instantie aan het feit dat HGC door het winnen van de play-offs pas laat wist dat het zou promoveren. ‘Toen lagen de meeste speelsters al vast. Hadden we ons daarop moeten voorbereiden en eerder in actie moeten komen? Dat is makkelijk gezegd. Dat hadden we kunnen doen, maar ik denk niet dat het iets had uitgemaakt.’

Hoofdcoach Yara Casteleijn geeft tussen twee kwarten de laatste aanwijzingen. Foto: Koen Suyk

We hadden best twee of drie van dat soort speelsters kunnen halen, maar ik geloof niet dat dat veel uitgemaakt had. Mark van Loon, voorzitter Tophockey HGC

De pijlen werden vooral gericht op buitenlandse versterkingen. Van Loon: ‘Maar omdat zij zich allemaal op de Olympische Spelen richten, wilde geen van hen komen.’ Ook met meerdere ervaren hoofdklassespeelsters is volgens Van Loon gesproken. ‘Maar die spelen liever voor het linkerrijtje. Ze willen in ieder geval geen degradatiehockey spelen. Om die reden haakten ze allemaal af. Dan houdt het op.’

Was het dan geen optie om ervaren speelsters uit de Promotieklasse te contracteren? ‘Dat hebben we bewust niet gedaan. We hadden best twee of drie van dat soort speelsters kunnen halen, maar ik geloof niet dat dat veel uitgemaakt had. Het verschil tussen de Hoofdklasse en de Promotieklasse is groter dan iedereen denkt. Ik vind het juist mooi dat we de selectie met eigen jeugd hebben opgevuld.’

Pijnlijk was dat zondag tegen Bloemendaal het verschil gemaakt werd door Bloemendaal-speelster Demi Hilterman, die vorig seizoen bij HBS speelde, in de Promotieklasse. Het was haar strafcorner die ervoor zorgde dat de Mussen met een 1-0 winst van het veld stapten. HGC heeft géén goede strafcorner en mist speelsters met scorend vermogen. Het doelsaldo liegt er niet om: 5-59. Nog één nederlaag en HGC heeft het negatieve record van de langste verliesreeks in de Hoofdklasse Dames ooit in bezit. De club die in een ver verleden acht landstitels in het vrouwenhockey veroverde, staat in zijn hemd. De gedachten gaan ook even terug naar januari 2018, toen het zaalteam van de mannen op de laatste speeldag verstek liet gaan en roemloos degradeerde naar de Eerste Klasse Zaal, het derde niveau van Nederland.

Assistent-coach Ewout Buijs. Foto: Koen Suyk

‘Misschien dat na de winter de druk eraf is’

Hoofdcoach Casteleijn, oud-speelster van Dames 1, neemt de club niets kwalijk, zei ze zondag na de veertiende nederlaag op rij. ‘We hebben naar de mogelijkheden gekeken en uiteindelijk besloten om eigen jeugd in te passen. Ik geloof in deze ploeg. Het klopt dat we ervaring missen, maar ik denk dat het in de tweede seizoenshelft onze kant kan opvallen. Ik zie dat ze stappen maken in het samenspel. Ze weten elkaar steeds beter te vinden. Nu hebben we even een rustperiode. Misschien dat na de winter de druk eraf is en dat het dan beter gaat.’

Voor Casteleijn vormen de huidige resultaten een zwarte bladzijde aan het begin van haar trainerscarrière. Haar assistent Ewout Buijs had ook hoofdcoach kunnen worden, maar hij wilde dat niet. Hij wilde alleen een duo vormen met Casteleijn, met wie hij al enkele jaren samenwerkt en met wie hij met Meisjes A landskampioen geworden is. Wrang voor Casteleijn is dat zij als eindverantwoordelijke nu wel degene is die de imagoschade oploopt. De handdoek zal ze niet werpen, verzekert ze.

Of het wel of niet slecht voor mijn carrière is, dat neem ik voor lief. Ik wil de club helpen. Hoofdcoach Yara Casteleijn

‘Ik weet waaraan ik begonnen ben. Ik wist dat het een zwaar jaar zou worden. Of het wel of niet slecht voor mijn carrière is, neem ik voor lief. Ik wil de club helpen. Natuurlijk had ik hier liever met tien punten gestaan dan met nul, maar ik ga niet bij de pakken neerzitten. Niemand doet dat’, aldus Casteleijn, die in het zaalseizoen samen met Buijs plaatsmaakt voor Robbert-Jan de Vos, die vorig seizoen op het veld met HGC promoveerde, en Bram Lomans.

Zondag 1 maart begint de tweede competitiehelft op het veld meteen met Victoria-uit. Dat is misschien een van de laatste serieuze kansen om van de nul punten af te komen. Een aantal dat Van Loon HGC-onwaardig vindt. ‘Maar het is wat het is. HGC is met 1350 leden één van de kleinere clubs. Toch spelen we zowel met Heren 1 als Dames 1 in de Hoofdklasse. Dat is iets om trots op te zijn.’


12 Reacties

  1. alsjemenou

    Kom op, maar 5 punten achterstand ! Jullie kunnen het ! Kijk https://youtu.be/g-jwWYX7Jlo

  2. fh

    Veel geld naar de mannen en de vrouwen kunnen het uitzoeken.

  3. tealover

    Wat een tendentieus artikel. Kom op meiden!

  4. edny

    geef mij maar de groep en met die jonge talenten maak ik het wel.C,est le ton qui faites la musique .

  5. haags-hopje

    "De arme onervaren Casteleijn"? Doe even gewoon! Lijkt me een uitstekende coach, goede uitstraling. Als de dames zich blijven ontwikkelen, heeft ze het gewoon goed gedaan.

  6. willem-janpelle

    Op met hulp van wat rijke leden wat speelsters halen kun je geen beleid bouwen. Het seizoen erna zijn ze al weer weg en kun je weer can voren af beginnen en anders valt de boel alsnog in duigen. Om het begrip ‘halen’ moet ik wel lachen, dat hoort meer bij sporten met grote sponsorbelangen en TV contracten. Bij hockey associeer ik het meer met een gezelschapsspel met monopolygeld.

  7. g-hockeyfan

    Als je een kleine club bent, dan heb je zeker wat "sugar daddies" nodig als je in de hoofdklasse wilt spelen. Anders is het onmogelijk. En ook het model is op lange termijn niet duurzaam. Kijk nu eens naar Laren dames!

  8. abolfreeler-nl

    HGC, bestaat alleen uit heren 1 en dames 1. Alles wat daar achter speelt , spelen op te laag niveau. Aansluiting, naar de hoofdklasse is er niet. Buitenlanders worden gekocht om de zaak ieder jaar weer te redden bij de heren. En de dames zijn hoofdklasse onwaardig en hadden beter in de promotieklasse kunnen blijven met al die jongeren, om ervaring op te doen om op hoger niveau te spelen. Dan is er ook nog de financieel slechte situatie. Al jaren verlies draaien. Bedragen voor veldhuur worden al een aantal jaren blijkbaar niet betaald. Er zal bij HGC iets rigoreus moeten veranderen. Of er geld wordt bijgelegd door geldschieters om in de hoofdklasse te blijven spelen, is mij niet bekend, maar is niet ondenkbaar. Al met al, kan je je afvragen of het verstandig is al jarenklang de vereniging door allerlei ingrepen hoofdklasseniveau waardig te houden. De toekomst zal het leren.

  9. bouwman

    Wat een Panorama verhaal. Het is ook nooit goed: zet je veel eigen jeugd in dan ben je kennelijk "de weg kwijt" omdat je het niet "professioneel" benadert; "koop" je spelers in, dan ben je een Calimero met 1350 leden die óók "de weg kwijt" is. En voor de reageerders: ja HGC wil volgens mij per sé Hoofdklasse spelen. Bij de dames door kennelijk voor eigen jeugd te kiezen, bij de heren om in de (Nederlandse) wereld rond te kijken voor bovengemiddeld talent. Dat is een keuze die HGC maakt. Net zo als de cultuur bij HGC zo te zien aanvallend hockey is, meestal heerlijk om te zien. En tja: you loose some, you win some and never a dull moment.

  10. alsjemenou

    Club van onze Koning(in) en prinsessen, dat kunnen weinigen zeggen.

  11. RRvdH

    Sterk van Mark dat hij de verantwoordelijkheid op zich neemt. Jarenlang hebben de dames van HGC ervoor gevochten terug te keren in de hoofdklasse. Yara speelde in die tijd zelf ook voor dit team. De dames hebben veel ervoor moeten laten. Nadat het een aantal keren niet lukte, is het vorig jaar eindelijk gelukt. Tegelijkertijd namen een aantal ervaren speelsters afscheid. Yara heeft het moedige besluit genomen om met een jong, vernieuwd team de uitdaging aan te gaan. Elke week trainen deze dames onder leiding van Yara om de volgende wedstrijd te winnen. Dat deden ze voor het begin van de competitie en dat doen ze nog steeds. Dat ze het niet opgeven toont het karakter van deze sportmensen. Ongetwijfeld staan deze dames na de winterstop weer op het veld met als doel om zich te handhaven in de hoofdklasse, ervaring op te doen en zich te verbeteren. En ongeacht of dat het lukt of niet, een blamage kan dat niet zijn; niet voor deze meiden, niet voor Yara en ook niet voor de club. En wat er met het zaalhockeyteam van de heren gebeurde heeft daarmee niets te maken.

  12. MIck

    Hoezo Geen blamage voor de club? De speelsters en de coach valt weinig te verwijten lijkt me dit is gewoon een promotie klasse team op Hoofdklasseniveau daar gaat een ervaren Coach ook niks aan veranderen.Dit HGC Zie Ik weinig tot Geen punten halen gevolg daarvan is zeer waarschijnlijk dat het elftal uit elkaar zal vallen en je weer volledig opnieuw kan beginnen.


Wat vind jij? Praat mee...